11/05/15

ARANJUEZ (Antonio Joli, 1750)

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Este óleo sobre lienzo se titula “Royal Palace of Aranjuez: a concert by the water” (ca. 1750), y se encuentra en el Palacio Reale de Napoli. Es obra del pintor italiano Antonio Joli (Módena, h. 1700 – Nápoles, 1777), discípulo de Raffaelo Mera Rinaldi, el cual se estableció en Roma en 1720 y trabajó como pintor de escenografía. De esta forma conoció al cantante Farinelli, quien le contrató para decorar las tramoyas de las operas representadas en los palacios de los reyes de España. La presencia de Antoni Joli en la corte española le permitió plasmar la majestuosidad del Palacio Real de Aranjuez y de sus arquitecturas colindantes, así como y la belleza y grandeza del lugar. La vida de la corte española en el siglo XVIII estaba llena de fiestas. Muchas de estas fiestas se realizaron en el río Tajo, donde podemos apreciar la famosa Escuadra del Tajo creada por Farinelli para el divertimento del Rey y su corte.

Aranjuez es un lugar insólito por su situación geográfica al Sur de Madrid, y tiene una extensión de 18651 hectáreas. El paisaje de Aranjuez es el producto de la sistemática intervención del hombre sobre la naturaleza a lo largo de los siglos, lo cual no ha entrañado su destrucción sino su conservación y enriquecimiento. Determinada por la confluencia de dos ríos, el Tajo y el Jarama, fue la residencia de recreo favorita de los Reyes españoles durante cuatro siglos. Huertas de extraña geometría, palacios y jardines cantados por poetas del Siglo de Oro; árboles y frutos llegados de los confines del mundo, la hacen una ciudad histórica y biológicamente muy rica.

La primera presencia humana en este lugar data del Paleolítico Inferior y Medio. En el Neolítico se conocen los talleres y poblados de cerámicas y hachas pulimentadas. En la Edad de Hierro los asentamientos con frecuencia buscaban pequeños altozanos. Un suelo fértil y un antiquísimo sistema de regadío hicieron del sitio un lugar de gran riqueza biológica. La romanización del territorio ha proporcionado hallazgos increíbles de restos de lapidas en los terrenos del Real Sitio. Uno de los hallazgos más interesantes se produjo en 1986, cuando apareció una de las necrópolis visigodas más importantes de la meseta, emplazada cerca del apeadero del ferrocarril de las Infantas, incluyendo datos de 150 sepulturas.

Transcurrida la Guerra de la Independencia, Aranjuez fue impulsada por Fernando VII para la instalación de industrias, como la fábrica de jabón, la azucarera de la calle Toledo, la fábrica de licores, de vidrios, de harinas junto al molino de la Presa de Palacio, el Ferrocarril con el Tren de la Fresa como comercialización del producto típico de sus tierras, el aserradero en 1884, etc. Pero el actual impulso industrial se produjo a mediados de la década de 1950 con un amplio desarrollo urbano cambiando su actividad principal agropecuaria por una ciudad de vocación industrial. Actualmente Aranjuez es una ciudad pequeña de amplias calles y largas perspectivas, actividades económicas industriales y turísticas con parte de actividad agropecuaria retomando lo que fue en un principio.

De mediados del siglo XVI procede el primer intento de una ordenación del territorio mediante trazados geométricos que abren caminos y paseos entre los bosques, jardines y cultivos, implantando un modelo canónico procedente de la tratadística grecorromana y renacentista. Es a partir de ahí, de esas trazas geométricas y radiales, que se genera otra trama reticular y ortogonal hacia el sur, logrando una organización racional del espacio para el crecimiento de una ciudad barroca e ilustrada. La diversidad funcional exige una distribución y jerarquización de estos espacios, que adoptan un esquema de anillos concéntricos; el primero y el más cercano es la residencia del rey, la isla se convierte en jardín; un segundo es el entorno urbanizado, donde el espacio se racionaliza mediante un complejo entramado de calles y plazas, puentes y canales que acotan las superficies de cultivo y caza; la tercera zona supone la transición de estos caminos hacia el bosque y la comarca.

En la imagen se muestra con gran detallismo la magnificencia del Palacio Real situado justo en el centro del cuadro y el gran colorido entre la vegetación, el cauce del rio y las construcciones arquitectónicas. El Palacio Real fue en su origen, hacia 1409, una casona maestral construida de ladrillo, organizada en torno a un patio interior empedrado y rodeada de una pequeña presa, un molino, unas modestas casas y la iglesia de Nuestra Señora de la Estrella, demolida en el siglo XVIII. En el siglo XV las bulas papales de Inocencio VIII y Alejandro IV concedieron a los Reyes Católicos la administración de los terrenos de Aranjuez y el lugar fue utilizado para el emplazamiento estratégico vinculado a caminos históricos y como alojamiento de la familia real. Con la llegada a la corona de la Casa de los Austrias, Aranjuez sufre una conversión del terreno. Felipe II contrató a Juan de Herrera para construir parte del Palacio de Aranjuez, la capilla en la base de la torre Sur y una parte de la fachada de mediodía y poniente. Con Felipe V se levanta la otra torre al Norte y completa la fachada oeste, aunque en 1660 un incendio destruyó prácticamente la totalidad de la fachada. En 1715 comienza se reconstrucción siguiendo la ampliación con el ala en el que se incluían las habitaciones de la reina. En 1772 se construyen dos alas de poniente que confirman la Plaza de Armas. Las nuevas alas desplazan así la capilla original de Juan Bautista de Toledo al ala meridional.

Otro espacio urbano significativo es la Plaza de San Antonio, en la izquierda de la imagen, que surge como conexión con el resto de la nueva ciudad, apoyándose en el edificio de la Casa de Oficios. Fue concebida como escenografía abierta hacia el río donde la Capilla de San Antonio se sitúa en el centro de una U cerrada con dos alas de pórticos simétricos. Dentro de esta plaza observamos la Fuente de la Mariblanca una de la principales fuentes de abastecimiento al pueblo. El Jardín del parterre, situado justo a la fachada oriental fue encargado por Felipe V con un estilo de diseño diocechesco con su gran estanque circular y su canal o ría. Por último, la Presa de Palacio, definida en 1751 para ordenar la entrada de agua en la ría y como protección del embate de las avenidas del rio.

En la esquina superior izquierda de la imagen se encuentra la Casa de Oficios y de Caballeros, un gran edificio con forma rectangular; su utilización inicial fue para el servicio de la corte, pero ha sido también utilizado como Administración del Patrimonio Real, así como cuartel y pabellones militares con un exterior caracterizado por galerías formadas de arcos de medio punto sobre pilastras de sillería. Finalmente, el Puente de Barcas que unía la Isla con el Jardín del Parterre se caracterizaba por ser un puente colgante o volado en su presentación inicial, que al incendiarse tuvo que ser reconstruido con pilares dándole el aspecto actual.

Carol Chambers

09/05/15

MÉRIDA (Alejandro Laborde, 1820)

CIUDAD EN EL ARTE para preguntar 10

Ésta es una representación del plano de la ciudad de Mérida (capital de Extremadura, España) a finales del siglo XVIII y principios del siglo XIX. Se trata de un grabado en plancha de cobre de un dibujo de Moulinier. Procede de la obra, Voyage Pittoresque et Historique de L’Espagne, de Alejandro Laborde.

Alexandre Laborde fue un escritor, viajero, anticuario y político francés que nació y murió en Francia (1773-1842). Su interés por el arte y sus buenas relaciones con el Rey de España (Carlos IV), el secretario de estado (Manuel Godoy) y el gobierno francés, le llevaron a realizar numerosos viajes por España que aprovechó para crear su obra Voyage Pittoresque et Historique de L’Espagne. En un primer momento, se dice que estuvo patrocinado por el Rey de España y el secretario, sin embargo, en 1808 estalló la guerra en España y Laborde tuvo que autofinanciarse para acabar su obra y casi le supone la ruina.

La obra Voyage Pittoresque et Historique de L’Espagne consta de 4 volúmenes ilustrados con 349 grabados de monumentos, paisajes, etc… de Cataluña, Valencia, Andalucía, Extremadura o Castilla la Mancha. Las ilustraciones están realizadas por un equipo de artistas entre los que destacan Jacques Moulinier y Francois Ligier. Esta imagen en concreto hace referencia a su viaje por Extremadura y de forma más específica, a Mérida.

Mérida se sitúa en la provincia de Badajoz (Extremadura) en un llano al suroeste de la Meseta a orillas del río Guadiana. Debido a su localización Mérida se convirtió durante la época romana (capital de Lusitania), edad media (capital de Hispania) y hasta el Califato en una de las ciudades más importantes por su situación estratégica entre las rutas comerciales del norte y del sur por el oeste de la Península. Esto hizo que Mérida se convirtiese en el nudo de comunicaciones y en núcleo comercial promoviendo y facilitando el crecimiento demográfico. No obstante, las guerras y conflictos harán que Mérida pierda gran parte de su población (pasando de aprox. 30.000 habitantes a 6.000) quedando en cierto modo “abandonada” hasta la llegada del ferrocarril en 1864 en donde alcanzarán los 12.000 habitantes y continuará con su crecimiento demográfico.

Desde esta evolución, podemos observar en la imagen los diferentes monumentos según cada periodo: Época Romana (azul), Edad Media Cristiana (verde) y Califato Musulmán (rosa). Durante la época romana, Mérida (Emerita Augusta) era la capital de Lusitania. Octavio Augusto fundó esta ciudad en el año 25 a.c para que sirviese de retiro a los soldados veteranos de las legiones. El trazado urbano se configura como una ciudad típicamente romana, de trazado ortogonal con 340 m en sus lados paralelos al Guadiana y 525 en perpendicular al río.

Gracias a esta época de máximo esplendor tenemos monumentos y elementos arquitectónicos como el puente de Lusitania, que adquiere gran importancia para el crecimiento económico de la ciudad al ofrecer la posibilidad de convertir Mérida en el nudo de las rutas comerciales entre el Norte y el Sur (Vía de la Plata). Como capital poseía dos foros, uno provincial (Lusitania) y otro municipal en que encontramos el Templo de Diana (finales del S.I a.c), el Templo de Marte (reconvertido en la capilla “El hornito de Santa Eulalia” en el S. VII la Edad Media), el Pórtico del foro (Siglo I d.c.; en él se encotnraron medallones y escudos con cabezas de Júpiter y medusa que actualmente se conservan en el Museo Nacional de Arte Romano) y las termas (baños públicos con estancias reservadas para actividades gimnásticas y lúdicas).

Además, encontramos monumentos destinados al ocio como el teatro (en la imagen aparece aún enterrado pues durante la Edad Media fue considerado inmoral por el cristianismo. En la actualidad se representan obras de teatro clásico durante los meses de julio y agosto.) y justo al lado el anfiteatro (donde se ofrecían luchas de gladiadores). Como podemos observar en la imagen, ambos se encuentran en las afueras de la ciudad representada (Mérida, finales del Siglo XVIII y principios del S. XIX). Durante la época romana Mérida albergaba una población mayor en donde tanto el teatro como el anfiteatro se encontraban en los límites de la ciudad, pero los diferentes conflictos y guerras que se fueron sucediendo provocaron tanto la destrucción de gran parte de la ciudad como el decrecimiento de la población quedando tanto el teatro como el anfiteatro en las afueras en la época representada en la imagen.

Otro monumento destinado al ocio fue el circo romano, que tanto durante la época romana como en el siglo XIX e incluso en la actualidad permanece a las afueras de la ciudad. A parte de éstos monumentos y aunque no se puede apreciar en la imagen, una de las obras más impresionantes que nos dejaron en esta ciudad los romanos es el alcantarillado, utilizado por los emeritenses hasta hace unos años. Aunque no aparece en la imagen, también se encuentra en Mérida El Museo Nacional de Arte Romano (MNAR), inaugurado en 1986.

A finales del Siglo III y principios del IV, nace una mujer cristiana llamada Eulalia, que a los 12 años protestó contra el emperador Diocleciano que había decretado una ley por la que prohibía el culto a Jesucristo mandándoles orar a ídolos paganos. Eulalia fue torturada hasta que murió, siendo posteriormente santificada y calificada como mártir, construyéndose la Basílica de Santa Eulalia en el siglo IV.

Tras las invasiones bárbaras y la caída del imperio romano en el siglo V d.c. Mérida pasó a ser la capital del Reino Visigodo (S. VI d.c) hasta que en el año 713 la ciudad cayó en manos musulmanas hasta la reconquista en 1230. A comienzos del siglo IX, los mozárabes de la ciudad se rebelaron contra el poder emiral de Córdoba, hasta que Abderramán II mandó construir la Alcazaba y desmantelar las murallas romano-visigodas que todavía defendían la ciudad.

Tras la Reconquista en el siglo XIII (1230) y su re-cristianización, Mérida pasa a ser una villa más. Al llegar los Reyes Católicos y los Austrias Mérida comienza a tener un lento crecimiento que se verá truncado y comenzara a decaer con la Dinastía de los Borbón debido a los conflictos y la Guerra de Sucesión. Éste último periodo supuso una lamentable pérdida de parte del patrimonio histórico y artístico que no será recuperado hasta finales del siglo XX. No será hasta posteriormente en el siglo XIX, cuando con la llegada del ferrocarril Mérida comienza a crecer y recuperar su demografía. Desde entonces, la ciudad comenzó a crecer estructuralmente hacia el sur, perdiendo la regularidad que caracterizaba la zona en la antigua época romana, hasta recuperar lo que fue la antigua ciudad llegando hasta el teatro y el anfiteatro. Por ello, el ensanche no es sino  una recuperación de lo perdido a través de los conflictos. No fue hasta finales del siglo XX cuando comenzó a superarse la barrera natural del Guadiana, construir un extrarradio al otro lado del puente de Lusitania y ampliar con la periferia residencial hacia el norte, sur y este; éstas últimas ya con un trazado regular.

Hoy día, es una ciudad dedicada fundamentalmente al turismo y al comercio y se siguen descubriendo nuevos hallazgos arqueológicos bajo el subsuelo de Mérida. Esto, hace que dada la riqueza histórica, cultural y arqueológica, Mérida y su Conjunto Arqueológico Emeritense fuera declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1993.

Virginia Moraga Rodríguez

08/05/15

NUEVA YORK (Stephen Wiltshire, 2013)

imagen ciudad en el arte

Esta imagen representa dos de los símbolos más característicos de la ciudad de Nueva York: el Skyline del bajo Manhattan y la Estatua de la Libertad. Nada más ver la imagen vemos que destacan tanto la Estatua de la Libertad como la Torre de la Libertad o One World Trade Center (edificio que ha sustituido a las desaparecidas Torres Gemelas, lo que indica la actualidad del dibujo). Estas dos estructuras constituyen un símbolo de la libertad. Posiblemente el dibujante, Stephen Wiltshire, quiere destacar ambas tras los hechos acaecidos el 11 de septiembre del 2001, cuando fueron destruidas las Torres Gemelas por un atentado terrorista. La fecha del dibujo es el 7 de Octubre del 2013 y las dimensiones son 210 x 148 mm. Stephen Wiltshire es un dibujante londinense reconocido mundialmente, con autismo diagnosticado y una especial habilidad para dibujar paisajes urbanísticos con motivos arquitectónicos, como los de esta imagen.

La isla de Manhattan es una isla situada en la desembocadura del Río Hudson en el norte del puerto de Nueva York, y también uno de los 5 distritos que componen la ciudad de Nueva York. La isla de Manhattan está rodeada por el East river, el río Harlem y el río Hudson. Tiene una longitud de 21,5 km de largo y está conectada por puentes y túneles a Nueva Jersey por el Oeste y a otros tres distritos de Nueva York en otras direcciones: El Bronx en el noreste, y Queens y Brooklyn en Long Island, al sureste. La conexión de todos estos distritos  con Manhattan muestran la peculiar estructura de la ciudad de Nueva York.

En cuanto a la morfología de la ciudad, podemos señalar que el skyline de Nueva York está compuesto por un conglomerado de rascacielos que desempeñan un papel fundamental a la hora de delimitar el horizonte de la ciudad como si se tratase de una montaña artificial. La edificación del skyline de Nueva York es de tipo vertical y son edificios muy significativos para el mundo empresarial  y la actividad turística que forman una ciudad financiera de gran repercusión en Estados Unidos y a nivel mundial, dónde sus calles están trazadas mediante un diseño ortogonal. En su morfología urbana predomina la línea recta en el trazado de sus calles que se cortan de forma perpendicular, formando un conjunto bien definido de cuadrículas.

El crecimiento de la población en Nueva York fue lento hasta llegar a la primera mitad del siglo XIX, cuando se fueron difundiendo y desarrollando las nuevas actividades industriales y el consiguiente comercio, cuando ya existían los Estados Unidos como país independiente desde fines del siglo XVIII. La expansión del núcleo original de Nueva York (downtown Manhattan) afectó a toda la isla y el desarrollo de los ferrocarriles, a partir de mediados del siglo XIX hasta la primera mitad del siglo XX,  sirvió para abastecer a las ciudades de todo tipo de productos convirtiéndose en centro mundial para el comercio, industria y telecomunicaciones. Esto hizo que Nueva York  fuera una de las primeras ciudades del mundo en alcanzar los cuatro millones de habitantes. Actualmente, el bajo Manhattan representado por la imagen, es símbolo financiero y de negocios de la ciudad de Nueva York y de Estados Unidos, cuya construcción comenzó en los años 30.

En las décadas anteriores a la Segunda Guerra Mundial, la ciudad cayó en una pérdida de población que se traslada a los suburbios. Nueva York también sufrió el desgaste de su base industrial. Como muchas ciudades estadounidenses, Nueva York vivió varios choques raciales en los años 1960 y 1970, ganándose una reputación de alta criminalidad. En 1975, la ciudad tocó fondo y tuvo que declarase en bancarrota.

Los años 1980 vieron el renacer de Wall Street y la ciudad reclamó su rol como centro financiero del mundo. En los años 1990, las tasas de criminalidad disminuyeron drásticamente y la pérdida de población se revirtió mientras que la ciudad se convertía, una vez más, en un destino no sólo de inmigrantes de todas partes del mundo sino también de varios ciudadanos estadounidenses. A finales de la década de los años 1990, el boom de Internet dio lugar a otra forma de industria, la tecnológica, que alimentó la economía de la ciudad, sufriendo un duro golpe en el año 2001 con el ataque terrorista al símbolo financiero del World Trade Center, Nueva York y Estados Unidos: las torres gemelas.

Este lugar es una de las vistas más espectaculares que el ser humano puede observar sobre todo de noche y de obligada visita para los turistas de la ciudad, dónde se mezcla, la mano del hombre, con un enclave-conglomerado de edificios de gran altura y puentes como el puente de Manhattan y Brooklyn, con la mano de Dios con la Naturaleza que ofrece el Río Hudson, río cuyo nacimiento está a unos kilómetros al norte de Tahawus, a la altura del río Henderson, ensanchándose hasta desembocar en el océano atlántico, conocido este hecho como estuario, dónde intercambia con éste agua dulce y agua salada debido a las mareas del océano.

Miguel Pimentel Marcos

07/05/15

NUEVA YORK (Martí Bofarull, 2014)

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En este cuadro realizado con lo que se denomina técnica mixta que tiene por nombre “Soud Manhattan” (2014), Martí Bofarull (Barcelona 1965),  representa el Lower Manhattan o el Bajo Manhattan actual de Nueva York. Martí Bofarull es un pintor especializado en paisajes urbanos. La perspectiva de este cuadro es tomada desde Liberty Island, isla donde se encuentra la Estatua de la Libertad.

Inicialmente la ciudad de Nueva York estaba ubicada en la estrecha isla de Manhattan. Esta localización que resultaba tan ventajosa para sus primeros colonos, tanto por su interés comercial (Puerto de Nueva York 9) como estratégico (Castle Clinton 8), hacia el SXIX, obstaculizó el desarrollo expansivo de la ciudad debido a la llegada masiva de inmigrantes atraídos por su desarrollo económico. Por este motivo, fue necesaria la construcción de diferentes puentes (alguno de ellos representados en la imagen como el puente de Brooklyn 4 y el puente de Manhattan 5), que permitieran dicho crecimiento de la ciudad. Hoy Nueva York está compuesta por cinco distritos: Brooklyn, Queens, Bronx, Staten Island y Manhattan.

Manhattan está a su vez dividida en tres zonas. Uptown, donde podemos encontrar lugares tan conocidos como Upper West Side y Upper East Side. El Central Pakr (pulmón de la ciudad), también se encuentra en esta zona. Midtow; Times Square o Chelsea son algunos de los lugares que lo componen. Y por último, Down town, donde localizamos Chinatown, Soho, Finalcial District o Battery Park City entre otros. Siendo esta última la zona representada en la imagen.

Lower Manhattan es la parte más meridional de la isla de Manhattan, actualmente isla principal y centro de negocios y gobierno de la ciudad de Nueva York. Como ya hemos hecho referencia, es la zona más histórica de la ciudad. Si paseamos por esta parte de Manhattan nos encontraremos con Wall Street, el Ayuntamiento (Federall Hall), el Distrito Financiero (centro financiero del país y del mundo), y la Zona cero 1. Lower Manhattan fue especialmente afectada por los ataques terroristas del 11 de septiembre del 2001, cuando fueron derribadas las Torres Gemelas, en su lugar, hoy encontramos el edificio One World Trade Center o también llamado Torre de la Libertad  2, también presente en la imagen.

Como puede verse en el cuadro de M. Bofarull , Lower Manhattan limita al oeste con Hudson River 6, al este con el East River 10, al sur con el puerto de Nueva York 9 y con el Battery Park 7, y aunque no se aprecie en la imagen, al norte con la Calle 42.

Podríamos decir que actualmente Nueva York es el centro de concentración económica y comercial del mundo, además de ser una ciudad global por su influencia a nivel mundial. Por ese motivo podemos encontrar repartidas entre sus calles, perfectamente trazadas por un diseño ortogonal, sucursales de las empresas más importantes de todo el planeta relacionadas con el cine, la televisión, moda, diseño, arquitectura, medios de comunicación, publicidad o nuevas tecnologías entre otras. El turismo es otra de las actividades económicas importantes de esta ciudad, siendo el Empire State Building 3 uno de sus iconos más representativos.

Como se acaba de hacer referencia al nombrar su diseño ortogonal, en su morfología urbana predomina la línea recta en el trazado de sus calles. Calles que a su vez se cortan de manera perpendicular unas a otras, formando cuadrículas perfectamente ordenadas. Tan sólo una diagonal, Broadway, cruza la isla de Manhattan de Noroeste a Sureste. Este trazado en cuadrícula es precisamente uno de los motivos por el que circular en coche por esta isla es tan complicado, debido al gran número de intersecciones.

En contra de lo que pueda parecer (por ser una de las aglomeraciones humanas más grandes del planeta), Nueva York es una de las ciudades más sostenibles del mundo. Durante los últimos años se ha llevado a cabo un ambicioso plan de mejora para el fomento de zonas verdes, del uso de la bicicleta, de la peatonalización de calles, del uso del transporte público… Sin embargo, no solamente estas medidas se ponen en marcha en la ciudad, las viviendas particulares y los comercios también se suman a este plan con el tipo de materiales que se utilizan en su construcción o rehabilitación, el sistema de depuración del agua o el tipo de luces que se utilizan.

En resumen, el análisis de este cuadro de Martí Bofarull, nos permite introducirnos al conocimiento del corazón económico de la ciudad de Nueva York, así como al conocimiento de su visión más actual tras los atentados del 11 de septiembre de 2001.

Antes de finalizar, resaltar que Martí Bofarull pertenece a la nueva ola de “nuevos maestros”. Empezó a exponer en 1991 en Galería Tuset y ha obtenido más de 100 premios de pintura.

Ana Gómez Pulido

06/05/15

MILAN (Georg Braun & Franz Hogenberg, 1572)

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La imagen que se presenta de Milán es una de las más de 500 vistas panorámicas y planos que forman la obra Civitates Orbis Terrarum (Ciudades del Mundo). Esta obra de seis volúmenes fue editatada por el topógrafo alemán Branun Georg que junto con los grabados realizados en su gran mayoría por Franz Hogenberg mostraba el urbanismo y la situación en la que se encontraban las ciudades más importantes del siglo XVI y XVII. Concretamente esta imagen sobre Milán pertenece al primer volumen que data del 1572.

Midland o Medelhan fue fundada por los celtas hacia el 600 a.C. Los descubrimientos arqueológicos sobre este periodo se dieron por la zona de puerta Romana donde se hallaron numerosos vestigios culturales de sus asentamientos en la ciudad. Luego pasó a ser conquistada por los romanos hacia el 222 a.C, a la que pasaron a llamar Mediolanum. Su traducción es “tierra del medio” puesto que es una ciudad que se encuentra en el centro de la llanura de Lombardía, rodeada por los ríos de Tesino y Adda, y además porque se sitúa entre los Alpes y los Apeninos.

Fue hacia el siglo III d.C. que Mediolanum por su situación se convirtió en la capital efectiva del Imperio Romano de Occidente, algo que permitió la consolidación de la nueva religión cristiana, época en la que comienzan a construirse iglesias como la de San Ambroggio, San Eustorgio o San Lorenzo Maggiore. La posición de Milan en el norte peninsular la situaba en una posición privilegiada lo cual lleva al emperador Maximiliano a realizar ampliaciones sobre la primera muralla, con el fin de consolidar su importancia como capital. Esta muralla se conoce como la Mura Massiminiane.

En realidad, la ciudad presenta varias murallas como forma de defensa y es que desde sus orígenes ha sido por su situación estratégica objeto de numerosas disputas. La primera muralla interna que se puede ver en esta imagen es la que corresponde a la época mediaval, llamada “Cerchia dei Naivigli”, data del 1156 y poseía 8 puertas que apuntaban hacia los respectivos lugares: Porta Orientale, Porta Romana, Porta Ticinese, Porta Vercellina, Porta Comasina y Porta Nuova, Porta Gioiva y Porta Tosa. Los orígenes de esta muralla comienza en el año 49 cuando los romanos se hicieron con la ciudad, en esta época el trazado de Milán se caracteriza por ser una cuadrícula dentro de un rectángulo, con un fuerte biselado en su parte occidental.

La ultima ampliación tiene luegar en 1156 la cual fue dañada por la invasión de Federico Barbarroja y hasta 1171 no fue remodelado en lo que conocemos como Cerchia dei Navigli. Esta muralla era un foso defensivo con agua lo cual hizo que se convirtiese en un canal que permitía las comunicaciones internas en la ciudad. La continua construcción de la muralla hace que la ciudad se caracterice por su trazado circular. Por tanto responde a una trama radiocéntrica con una expansión radial hasta la segunda muralla.

A finales de la Edad Media y el Renacimiento, la ciudad pasa a manos de la familia Visconti, convirtiendo la ciudad en una ciudad próspera y de riqueza. Bajo el control de Gian Galeazzo Visconti se mandó a construir el Duomo en 1386 según la arquitectura gótica francesa, el mármol de Candoglia con el que se construyo la fachada fue trasladado hasta la ciudad a través de los canales del Naviglio. Muchos fueron los que contribuyeron a sus más de 500 años de construcción entre los que destaca Leonardo da Vinci o Carlo Pellicani.

Pero la construcción más importante fue llevada a cabo por Filippo Maria Visconti, se trata del Castillo de Porta Giovia (el actual Castillo Sforzesco). Este castillo fue destruido en la época de la Republica Ambrosiana (1447-1450) pero cuando este periodo terminó la hija de Filippo Maria se casó con Francesco Sforza, el cual lo reconstruyó en su totalidad.

Durante los años que estuvo la ciudad bajo el dominio del Ducado de Sforza hubo un gran desarrollo económico. Ludovico el Moro (Ludovico Sforza) fue quien promovió el desarrollo de la cultura a todos los niveles, trayendo a grandes artistas a la ciudad; la agricultura es otra de las actividades que promueve a las afueras de la ciudad y la industria de la seda. Es así, como se puede observar en el grabado, como todas las actividades agrícolas se llevan a cabo fuera del primer anillo, donde se ve una construcción estructuración y organización del territorio muy diferente a la zona que va de la primera muralla hacia dentro, donde la construcción responde a un plano irregular en el nucleo central, algo muy característico de la construcción romana.

Bajo el Ducado de Sforza vinieron también las grandes epidemias en toda Europa, por lo que se tiene que construir un lugar donde albergar a todos estos enfermos lo más lejos posible del centro neurálgico de la ciudad, es así como se construye el Lazzareto a las afueras de la segunda muralla.

En 1525 los españoles se hacen con el gobierno de la ciudad tras la derrota de los franceses. Es en esta época cuando se levanta la muralla conocida como Cerchia dei Bastioni (Cerca de los Bastiones) que delimitaba con el centro histórico. Su extensión estaba aproximadamente entre las 730 hectáreas, 11,3 kilómetros de perímetro y con un total de doce puertas.

Por último señalar que gran parte de la Milan que vemos en la imagen quedó destruida tras la Guerra Mundial, pero al terminar Segunda Guerra Mundial la región de Lombardía contribuyó a su reconstrucción y la prosperidad que transformó a Italia, de un país agrícolo y relativamente subdesarrollado, a un líder industrial mundial.

Cristina Caballero

03/05/15

LYON (Crónicas de Núremberg, 1493)

1GEO-blog-Monterrubio-RamosEsta obra representa la ciudad de Lyon. Lyon es la tercera ciudad más poblada de Francia y fue antigua capital de la Galia bajo el Imperio Romano. Durante la Edad Media, Lyon se convirtió en una ciudad comercial y adoptó su nombre en referencia a «lion» por ser la primera ciudad donde se registraron trabajos textiles para fabricar disfraces de leones, que alcanzaron gran popularidad. Más tarde, en el siglo XIX se transformó en una plaza industrial y financiera de primer orden.

Esta imagen la podemos encontrar dentro del libro Las crónicas de Núremberg. Es un libro impreso en 1493, que fue editado en dos versiones, una latina y otra alemana. Este hecho hizo que se difundiera rápidamente por toda Europa. Narra la historia universal basándose en el relato de la Biblia, y es conocido por sus numerosos grabados de ciudades de la época y por contener el primer mapa de Alemania.

Lyon aparece representada desde su acceso por el río Saona. Es un río del este de Francia y el principal afluente del río Ródano. Servía de medio no solo para el transporte de personas sino también para el comercio. En la imagen podemos observar varios barcos comerciales que aparecen al lado del puerto. También se puede apreciar un gran número de barriles alusivos a ese comercio. La ciudad de Lyon floreció especialmente en el siglo XI, gracias a su función religiosa, ya que fue nombrada «Primada de las Galias» en el año 1079 bajo el reinado del papa Gregorio VII. En este período es cuando se construye la Catedral de Saint Jean. 

Al fondo de la imagen podemos apreciar como Lyon está asentada sobre dos colinas. En el Oeste, la colina de Fourvière, una de las últimas alturas del Macizo Central. Al Norte, la colina de la Croix Rousse, prolongación de la meseta de la Dombes. Lyon se fundó en la colina de Fourvière como colonia romana en el 43 a. C. por Munacio Planco, lugarteniente de César. Podemos ver algunos de estos restos romanos en el Teatro romano que se encuentra localizado al pie de la colina de Fourviére. En la Croix- Rouge “la colina que trabaja” podemos ver muchos talleres de confección de telas de seda. Esta es la zona de la ciudad en la que vivían los canuts, los trabajadores de la seda, hacinados en viviendas-taller en las que trabajaban hasta 16 horas diarias delante del taller durante 6 días a la semana.

Entre los elementos urbanos más importantes destaca en la imagen es el Vieux Lyon. En el Vieux Lyon nos encontramos con tesoros arquitectónicos y sus famosas «traboules», pasajes cubiertos que permiten pasar de una calle a otra vía en una sucesión de patios interiores. Este barrio fue clasificado patrimonio de la UNESCO en 1998. Otro elemento urbano que resulta espectacular en la imagen es la Basílica Notre-Dame de Fourviére. Esta basílica que se construye en el siglo XIX gracias a la evolución arquitectónica que tuvo lugar en Lyon.

En cuanto a la estructura y morfología urbanas, Lyon está limitada por las características geográficas. Lyon se fue expandiendo desde las colinas Fourvèire y Croix-Rouge a lo largo de las veredas de los ríos. Esta estructura geográfica de colinas ha limitado la expansión de la ciudad. También se puede observar como esta delimitación de la ciudad hizo que se fuera expandiendo en dos barrios bien diferenciados. Por un lado vemos como empezó a expandirse por la colina Fourvére dando lugar a la creación del Vieux Lyon. Posteriormente empezó a expandirse por la colina de Croix Rouge dando lugar al barrio de la seda, donde se podían encontrar los canuts.

El trazado urbano de la imagen es irregular, ya que se observan inclinaciones, distanciamientos urbanísticos, y distribución irregular de los elementos. Debido a estas irregularidades podemos observar diferencias entre sus barrios, por ejemplo, vemos como en el barrio del Vieux Lyon, las casas están más agrupadas, con mayor altura y con importantes monumentos. Sin embargo en el barrio de Croix-Rousse las casas se aprecian a mayor distancia y de estilo obrero al ser viviendas taller.

En los aspectos sociales y culturales habría que durante el comienzo del renacimiento, hacia el 1420, Lyon se convierte en foco de atracción para comerciantes italianos, alemanes, suizos y españoles. Todo ello gracias a un privilegio real que permitía a Lyon celebrar dos ferias anuales en la plaza de Saint-Jean que tras su rotundo éxito aumentó su frecuencia a cuatro por año. Lyon se convirtió en el tercer lugar en Europa para el mercado del libro, después de Venecia y Amberes (el primer libro impreso en francés se editó en Lyon), lo que a su vez condujo a la fundación de la primera bolsa financiera de Francia, con la ayuda a banqueros genoveses.

Hoy en día, Lyon es una ciudad internacionalmente conocida y elogiada por su gastronomía, artes, artesanías, cultura, pero sobre todo por la calidad de vida que ofrece a sus habitantes.

Raquel Monterrubio

03/05/15

ROMA (Bernardo Bellotto, 1743 – 1744)

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Esta imagen representa  la Plaza de San Giovanni en Laterano entre 1743 – 1744, situada en la ciudad de Roma. Es un óleo sobre lienzo con unas dimensiones  de  63 cm x 99 cm de ancho, que en la actualidad forma parte de una colección privada. Su autor es Bernardo Bellotto, nacido en Venecia el 30 de enero de 1721 y conocido como “Canaletto El Joven”. Sobrino de Giovanni Antonio Canal “Canaletto”, en cuyo taller se formó, adoptó su estilo y su temática, el vedutismo. El Vedutismo es un género pictórico muy típico del Settecento italiano (siglo XVIII) enmarcado dentro del paisajismo. Las vedute son vistas generalmente urbanas, en perspectiva, que llegan a adquirir a veces a un estilo casi cartográfico, donde se reproducen imágenes panorámicas de la ciudad, describiendo con minuciosidad los detalles, monumentos y lugares más típicos, solos o con la presencia de la figura humana, generalmente de pequeño tamaño. Esta imagen se adscribe claramente a dicho género, tal y como podemos apreciar al observar la perspectiva urbana y los principales monumentos de la Piazza di San Giovanni como son el Palacio de Letrán, la Logia de las Bendiciones, el edificio de la Santa Escalera y el obelisco.

El complejo de Letrán constituye uno de los lugares más importantes y fundamentales en la historia de Roma y  la Iglesia Católica. La plaza en la Edad Media se llamó «Campus Lateranensis».  En ella se encuentra el Palacio de Letrán, que data del pontificado del Papa Sixto V (1585-1590), y fue anexada a la Basílica. Para su construcción, fue demolido el edificio anterior llamada Patriarcado, que se remontaba a la Edad Media, por Domenico Fontana. El Papa Sixto V construyó el nuevo palacio, que se convirtió en la sede del Papa, y el punto de partida para la renovación urbanística de Roma. El complejo fue también lugar de residencia de los canónigos de la basílica de Letrán y cuarteles militares con el hospital adjunto, que más tarde se convirtió en un hospicio para huérfanos. 

Enfrente de la fachada norte del Palacio de Letrán, al fondo izquierda de la imagen, vemos el edificio de la Escalera Santa, también conocido como Sancta Sanctorum, consta de 28 escalones de mármol que los fieles por devoción suben de rodillas, ya que la tradición considera que es la que Jesús subió en el Pretorio de Pilatos en Jerusalén. Y en el centro de la imagen vemos al imponente obelisco lateranense, el más antiguo y alto de Roma, fue realizado en un solo bloque de pórfido por voluntad del faraón Tutmosis III (siglo XV a. C.) y debe su actual ubicación a Sixto V.

En la imagen se muestra un  espacio abierto de gran importancia urbana, aunque originalmente se encontraba en la perfiferia de Roma. Después de la intervención urbanística mencionada, la Plaza de San Giovanni tiene forma rectangular y el trazado de las calles cinrcundantes sigue la forma de amplias venidas. En la cara  posterior del Palacio de Letrán se encuentra la plaza de Porta San Giovanni. Las actividades relacionadas con estos edificios eran principalmente celebraciones religiosas, reunía a los representantes del clero  y del pueblo. Desde 1967 alberga  al Vicariato de Roma y en la actualidad aún están todavía bajo la jurisdicción de la Santa Sede.

La zona urbana de Roma es de las más extensas de Italia, y la ciudad está solo a 20 kilómetros del mar. La división geográfica de la ciudad de Roma está realizada en 22 Distritos, 32 Barrios Urbanos, 3 Barrios Marinos, 6 Suburbios y un área agraria romana, es decir, la zona rural que hay alrededor de Roma. Desde el punto de vista administrativo a partir de 2001 la ciudad está dividida en 19 Municipios. El barrio de Letrán hoy día la zona está dividida en dos grandes plazas: la primera es la de San Giovanni in Laterano y la segunda es la plaza de Porta San Giovanni. En la actualidad este lugar tan lleno de presencias sagradas se ha convertido en una especie de «polo laico» en la ciudad y donde tienen lugar regularmente los discursos de los representantes de los principales sindicatos nacionales y los conciertos de 1de mayo que reúnen a verdaderas multitudes. El Letrán, por lo tanto, es el espejo de una ciudad que durante su historia sagrada y profana ha cambiado mil veces de cara, sin jamás olvidar su historia.

Pilar Candelas

02/05/15

MADRID ( Francisco de Goya, 1788 )

foto cuadro goya

La Pradera de San Isidro es uno de los mejores cuadros sobre la ciudad de Madrid, realizados por Francisco de Goya y Lucientes en 1788. Es un óleo sobre cartón para la fábrica de tapices, de 42 x 91 cm y estilo rococó, que le fue encargado por el rey Carlos III para que decorara las estancias de las infantas en el Palacio del Pardo. A la muerte de Carlos III el encargo quedó en suspenso debido al cambio de gusto del nuevo monarca Carlos IV, que prefería otros palacios. Cuando Goya  terminó el cuadro, éste pasó a la propiedad de los duques de Osuna y en 1986 fue vendido al Estado, siendo trasladado al Museo del Prado, donde permanece en la actualidad.

La pintura representa la Pradera de San Isidro, recreando esta zona de Madrid situada entre la ermita de San Isidro y el río Manzanares, con la vista de la ciudad al fondo. En ella se reconocen los principales monumentos de la ciudad, desde el Palacio Real, a la izquierda, hasta la gran cúpula de la iglesia de San Francisco el Grande, a la derecha. La muchedumbre aparece representada durante la festividad del santo labrador, patrono de Madrid, que se celebra el 15 de Mayo.

En este cuadro se pueden apreciar diferentes elementos históricos de la ciudad en el siglo XVIII. Por un lado, en un primer plano tenemos la pradera de San Isidro, donde aparece la gente, el 15 de Mayo de 1788, día de su santo patrón, San Isidro Labrador, cuya ermita, que es donde se venera al santo, está justo a la espalda del punto en el que se sitúa el pintor para hacer el retrato. Por otro lado, y justo delante de la pradera, encontramos el río Manzanares, emblema de la historia de Madrid. Y por último, al fondo, tenemos la vista que obtenemos de la cara suroeste de la ciudad, en la que podemos distinguir los siguientes elementos representativos.

Noviciado de la Compañía de Jesús. Fue fundado el 15 de Abril de 1602, y estuvo considerada como una de las edificaciones más importantes del estilo barroco. Hasta 1601 fue la embajada de Génova en Madrid, hasta que por decisión de Felipe III, se realizó un fugaz traslado de la Corte de Madrid a Valladolid y quedó abandonada. En 1767, los Jesuitas fueron expulsados por orden de Carlos III, siendo cedido por el monarca a la Venerable Congragación de Sacerdotes Misioneros del Salvador del Mundo.

Palacio Real. También llamado Palacio de Oriente, fue proyectado por Filippo Juvara y Juan Bautista Sachetti y construido entre 1738 y 1764. En su solar se localizaba con anterioridad el Real Alcázar de Madrid, hasta que un incendio lo destruyó parcialmente en la Nochebuena de 1734. El Palacio Real Nuevo, de estilo tardobarroco, terminó de construirse en el reinado de Fernando VI. Fue la residencia del rey Carlos III en la fecha del cuadro y el último rey en vivir fue Alfonso XIII, siendo la última persona que vivió allí Manuel Azaña, presidente de la II República. Contiene grandes valores artísticos, como pinturas de artistas como Carvaggio, Velázquez, Goya y frescos de Corrado Giaquinto Tiépolo o Antón Raphael Mengs. También contiene armería real, porcelana, relojería, mobiliario y platería, de alto valor histórico. En la actualidad depende del Ministerio de la Presidencia.

Iglesia de San Francisco el Grande. Es un conjunto conventual que sustituyó al monasterio franciscano medieval. De estilo barroco, fue construido por Francisco de las Cabezas entre 1761 y 1768, que fue relevado por Antonio Polo y por Francisco Sabatini en 1784. En esta Iglesia se exponen colecciones de pinturas de los siglos XVII al XIX. En 1770, Antonio Plá retomó la obra y logró cerrar la cúpula, la cual tiene 33 metros de diámetro, siendo la más grande de España y la cuarta de Europa, por detrás de la Basílica de San Pedro y el panteón de Agripa en Roma y la de Santa María de Fiore en Florencia. Desde 1980 es considerada museo nacional. Con anterioridad a la fecha de realización del cuadro ha sido iglesia, hospital, polvorín, almacén de objetos religiosos, panteón nacional y museo mientras era utilizado de cuartel y prisión militar. Contiene, entre sus riquezas artísticas, lienzos de Goya, Maella, Moreno Carbonero y Ferrant entre otros.

El cuadro nos plasma una de las costumbres más características de la época en Madrid, como son las meriendas y verbenas de la festividad de San Isidro. Es una época en la que la villa de Madrid tenía 156.672 habitantes y en la que tenía trazos de una villa antigua, por la irregularidad de sus calles. La sociedad estaba organizada en estamentos, la persona nacía y crecía dentro de una clase social y no podía ascender, y la clase se basaba en criterios económicos. Se dividían en la Nobleza, el Clero y el tercer estamento o estado, que eran los campesinos, burgueses y clases populares de las ciudades.

Económicamente, se dependía fundamentalmente de la agricultura y la ganadería. También existían grandes señoríos (80%) en manos del Rey, la Iglesia o los grandes señores de la época, siendo los campesinos jornaleros o arrendatarios. Además existían talleres artesanos y comercio local y comarcal con poco desarrollo. Casi todos los aspectos sociales y económicos los regía el Rey Carlos III, la Iglesia y los grandes señores de la época, no teniendo el resto de clases ninguna opinión respecto al funcionamiento del país.

En cuanto a su emplazamiento, el casco antiguo de la ciudad, que es todo lo edificado que se ve en el cuadro, se localiza junto al río Manzanares que a modo de obstáculo determinó que la ciudad se ampliara desde el punto de vista geográfico hacia el Noroeste. Este emplazamiento viene determinado por su desarrollo histórico, que tuvo dos grandes fases:

-Medieval: el casco antiguo surge en este emplazamiento por ser una zona elevada junto al rio. Tiene un plano irregular, debido al crecimiento no planificado, es una ciudad cerrada, limitada por murallas y por la falta de espacio de lugar a calles pequeñas y estrechas. La ciudad surgió también en esta zona, por estar en torno al Palacio Real, antiguo Alcázar, aparecen las calles más importantes desde este punto hasta las puertas de la muralla en forma radial.

– Moderno (siglos XV-XVII): en esta época, su desarrollo y crecimiento está unido a su carácter de capital y las actuaciones urbanísticas de la monarquía absolutista del siglo XVII.

La siguiente modificación de la ciudad se hará con el inicio de la industrialización en el siglo XIX. La población aumenta y se diversifican los usos del suelo, y tiene una importante transformación el casco antiguo. Se remodelan y amplían nuevas calles que facilitan las comunicaciones y se habilitan nuevos espacios para edificar. Desaparecen los recintos amurallados para dar lugar a una expansión planificada de nuevas áreas residenciales (Ensanche). Entre las principales áreas de ensanche, se localizó en la zona este del casco antiguo, llamado distrito de Salamanca (obra del ingeniero Carlos María de Castro), siguiéndole el del distrito de Argüelles-Moncloa (en la zona Norte). Presentaban un trazado regular y ortogonal que facilitaba la parcelación, la venta de terrenos y la organización de la circulación (clave para el desarrollo del transporte y su posterior ampliación urbanística).

El desarrollo en el transporte, permitió la urbanización periférica, siendo el que más destacó la Ciudad Lineal de Arturo Soria (el proyecto se realizó teniendo como eje a una ancha calle central, vía de comunicación, en torno a la misma se debían construir, en parcelas regulares). El desarrollo de la industria, el aumento acelerado de la población y el avance de los transportes provocó un rápido crecimiento del espacio urbano. Surgen otros ensanches, siguiendo las principales vías de comunicación, se extienden, con una planificación cada vez más irregular, hasta englobar núcleos urbanos y rurales ya existentes. Estos pueblos periurbanos presentan planos irregulares, propios de los núcleos preindustriales. Corresponden a esta etapa las zonas del Fuencarral (Norte), Hortaleza (Este), Vallecas ( SE), Carabanchel ( Sur) …

La rapidez de este crecimiento, la necesidad de construir viviendas para la población trabajadora y la especulación darán lugar, a mediados del siglo XX, a un urbanismo desordenado y difuso, que no presentan una calidad ni en el trazado urbano, ni en los equipamientos, ni en las edificaciones. Este nuevo urbanismo se localiza en la periferia y se construyó a partir del enorme crecimiento de la ciudad desde la posguerra. En ella pueden distinguirse diferentes tipos de áreas:

1. Las áreas residenciales son de distinta categoría; antiguos barrios de chabolas, mejorados posteriormente; diversos tipos de poblados de promoción oficial de la década de 1950, con malos materiales y escasos equipamientos, recibieron después remodelaciones y mejoras ( Manoteras, San Blas, entrevías..); barrios de bloques y torres con trama abierta y de diferentes niveles en las décadas de 1950 a 1970 ( Concepción, Aluche..) y urbanizaciones de viviendas unifamiliares de baja densidad a partir de la década de 1970.

2. Las áreas industriales son también de diverso tipo: polígonos industriales relacionados con el desarrollismo de la época, localizados principalmente en el sector sur, junto al río Manzanares y nuevos espacios industriales de mayor calidad (parques industriales y empresariales, en el sector norte y noreste.

3. Las áreas de servicios y equipamientos buscan en la periferia espacios más baratos: centros comerciales, escolares, sanitarios… a partir de la década de 1980.

Sergio Osuna

02/05/15

CHINCHILLA DE MONTEARAGÓN (Juan Fernando Palomino y Oropesa, 1793)

CHINCHILLA La imagen corresponde a un grabado de la ciudad de Chinchilla en el siglo XVI, realizada por el autor Juan Fernando Palomino y de Oropesa en 1793. Palomino fue un grabador calcógrafo español, hijo y discípulo del también grabador, Juan Bernabé Palomino.

La imagen es una  “Vista Oriental de Chinchilla”, según aparece titulada en la estampa, junto con el escudo y clave de la vista en la parte inferior. Esta obra esta sacada de la biblioteca pública del estado, biblioteca de Albacete, es la estampa 6 (recortada) del Tomo I «Reino de Murcia del Atlante Español o Descripción general geográfica, cronológica, é histórica de España, por reinos, y provincias, de sus ciudades, villas y lugares muy famosos,  sacado a la luz  en el siglo XVIII por Don Bernardo Espinalt y García entre los años 1778 y 1795.

En cuanto a la descripción de la imagen, muestra una perspectiva de paisaje con un trazado urbanístico de terreno irregular en lo alto de un cerro y en cuesta. En la parte inferior del   grabado se muestra una leyenda clave de vista bastante legible, donde señala a través de números, los elementos urbanos más importantes. La perspectiva de la panorámica del conjunto urbano manifiesta que fue realizada desde el Cerro de San Cristóbal.

Chinchilla de Monte Aragón es un municipio español de la comunidad de Castilla La Mancha, situado a 15 kilómetros de la capital de Albacete. Desde siempere ha destacado por su situación estratégica, ya que se ubica en un ribazo de cerro macizo y su castillo dominaba la población para poder divisar con precisión los ataques enemigos, en el cabo de la montaña. El lugar destacaba entre las inmensas llanuras albaceteñas por ser el único cerro en kilómetros. La historia cuenta, que por esta razón, hubieron asentamientos en ese lugar desde tiempos anteriores al neolítico.

Chinchilla estaba emplazada sobre un terreno uniforme, construida sobre planos de piedra escarpados y rodeando al conjunto urbano a través de un largo cinturón amurallado irregular en altura, fortificaba la ciudad para proteger sus lienzos, todos ellos de argamasa de cal   custodiados en el castillo, que data del siglo XV y construido por Juan Pacheco, marqués de Villena. Posteriormente la fortaleza, estuvo sujeto a la Corona Real.

El castillo estaba adaptado a la orografía del terreno, era de planta ovalada, se acentuaba en él, su carácter inexpugnable por el enorme foso que lo rodeaba. El foso fue construido artificialmente en la roca con unas dimensiones de diez metros de ancho por seis de profundidad, por lo que estaba considerado un lugar totalmente inaccesible. Estaba construido en piedra, empleándose mampostería en los muros, y sillar en las zonas más representativas donde se han encontrado también restos de murallas godas, árabes, cristianas, también en sus vertientes se han encontrado vestigios arqueológicos de diferentes culturas desde restos ibéricos a restos romanos.

Las remodelaciones fueron ordenadas por el infante Don Juan Manuel, señor y príncipe de Villena. Posteriormente el castillo fue restaurado por el Marqués de Villena, Don juan Pacheco a mediados del siglo XV. Enrique IV adquiere los restos de la fortaleza en 1449, a partir de ahí, se encargó de su remodelación, alzando de nuevo, un importante castillo cuya estructura en cierta medida es la que perdura a día de hoy. Tras la llegada  al trono de Castilla de Isabel I y unificada la península bajo Isabel I y su esposo Fernando de Aragón, el castillo de Chinchilla sirvió de cárcel desde el siglo XVII hasta el siglo XX.

La estructura de la ciudad era militar defensiva y a través de su gran muralla, que tenía un perímetro de 209 metros, con trece torreones circulares, con troneras de cañón cubiertas en sillar y sillarejo, encerraba en sus intramuros casas escavadas en la roca, numerosas edificios en suelo urbano donde se construían casonas, patios y calles en cuesta debido a la topografía del entorno. El casco antiguo fue declarado Histórico – Artístico ya que la estructura y conjunto urbano forman todavía su belleza de trazado medieval

La Plaza Mayor estaba situada en el centro urbano, donde se desarrollaba la vida cotidiana, lindaba con el Ayuntamiento, construido entre los siglos XVI al XVIII y la Iglesia Arciprestal de Santa María del Salvador, la cual ofrece hoy, un curioso estado fruto de sucesión de diferentes estilos: portada gótica, interior barroco y una bella cabecera renacentista.  Entre las obras religiosas de la ciudad se encontraban el convento de Santo Domingo, con su templo mudéjar, el convento de Santa Ana, levantado sobre un conjunto islámico y las numerosas ermitas que poseía, destacaríamos la ermita de San Antón. En la actualidad, algunos de estos edificios se conservan en gran medida.

Por otro lado, en los extramuros de la ciudad, los terrenos eran más áridos, compuestos de suelo rústico, se hallaban casas dispersas, ermitas, cuarteles de milicianos, fuentes y molinos, donde en pequeñas parcelas, los campesinos vivían del campo y del pasto de los animales. Chinchilla se convierte en un enclave y núcleo lanero muy significativo en las cañadas del sureste por la ganadería y la exportación a Oriente de sus telares, tejidos y alfombras.

En 1422 Juan II concede a Chinchilla el titulo de ciudad, haciéndose  así, nexo de comunicaciones y parada obligatoria de caminantes y emporio de comercio. Durante muchos años fue escenario de guerras, desde la Guerra de Sucesión en 1707, pasando por la Guerra de la independencia que también se adueñaron los franceses y destruyeron una de las torres del castillo, (el Torreón del Homenaje).

En la actualidad todavía se conservan restos evidentes de la antigua muralla, que fortificaba la ciudad englobando el conjunto urbano, con edificios parcialmente conservados como la Plaza mayor, el edificio de la concejalía, el castillo y sobre todo la iglesia de Santa maría de Salvador. La ciudad sigue ofreciendo ambiente medieval, también conserva tramos de origen árabe.

La actividad socioeconómica ha ido creciendo por sus  gran expansión industrial y el uso de sus molinos, en la actualidad apuesta por el desarrollo sostenible dando así un incremento y una visión de futuro a la situación ambiental, económica y social del municipio. Por su ubicación estratégica, por su comercio y por la importancia histórica que ha llevado, Chinchilla, fue por mucho tiempo la capital de la Mancha de Aragón.

Juan Miguel Moreno Fernández

01/05/15

BADAJOZ (Atlas Massé, Siglo XVIII)

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La imagen corresponde a un plano geométrico de la ciudad de Badajoz y es de autor desconocido, aunque se sabe que fue realizada por algún ingeniero francés. Pertenece a la época histórica de comienzos del siglo XVIII y está recogida en el Atlas Massé (AG) publicado por A. Bonet Correa en 1991.

Ya en la Edad de Bronce aparecen inidicios de un núcleo de población que luego se identificará con la ciudad de Badajoz.  También en la época romana hay vestigios de algunas villas rurales en la zona.  Cuando llegan los visigodos, Badajoz ya era una ciudad fundada como tal, pero no es hasta el siglo X cuando tomará importancia como núcleo urbano, convirtiéndose en capital de un reino de Taifa poco más de un siglo después. Hay textos árabes que indican que su fundador fue Ibn Marwan en 875, y que el lugar que eligió para el asentamiento estaría situado en el fuerte de San Cristóbal. El 19 de marzo de 1230, Alfonso IX de León, conquistó la ciudad al rey musulmán Abenhut. Las guerras civiles castellanas en el siglo XIII y XIV marcaron la vida  de esta ciudad durante la Edad Media. En el desarrollo de Badajoz ha sido determinante su localización geográfica, por su proximidad a la frontera con Portugal, sobre todo con el Alentejo, lo que le convirtió en escenario de numerosos enfrentamientos.

En la imagen se distinguen distintos elementos urbanos como el fuerte de San Cristóbal y el fuerte de la Cabeza del Puente, que se construyen al otro lado del río Guadiana. Desde este último fuerte, sale en Puente de Palmas, que comunica con las murallas de la ciudad. En el siglo XVII, se amplía la zona amurallada siguiendo el sistema creado por un ingeniero militar francés llamado Vauban. El Hornabeque o fuerte de Pardaleras se sitúa entre el cuarto y el quinto baluarte de la muralla. Dentro de la misma se encuentra el casco antiguo separado del viejo castillo o Alcazaba por una estrecha muralla. Los elementos naturales son el río Guadiana y el río Rovilas.

La estructura y el trazado urbano de Badajoz son irregulares y tienen carácter fronterizo y militar. Esto se advierte en el aspecto defensivo de su recinto amurallado, además de haber sido destacamento militar, sobre todo en los siglos XVIII y XIX, estando su espacio urbanístico ocupado por cuarteles y dependencias militares. El Catastro de Ensenada recogía información sobre la población activa, e incluso nos detallaba que el oficio público más numeroso era el de regidores y el oficio privado más numeroso era el de jornaleros.

La población de Badajoz llegó a vivir intramuros hasta el primer tercio de siglo XX. Con el tiempo, esta ciudad dependiente del río Guadiana se ha convertido en punto de encuentro con Portugal. Gracias a su vida universitaria y al crecimiento de la ciudad, ha llegado a ser el lugar más poblado de toda la región de Extremadura. Su gran patrimonio cultural e histórico-artístico hacen que Badajoz sea a día de hoy una ciudad cosmopolita.

Marcos Jiménez Cristóbal

01/05/15

TALAVERA DE LA REINA (Edgar T. A. Wigram, 1906)

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Esta acuarela representa Talavera de la Reina vista desde la orilla derecha del Río Tajo, la misma en la que se sitúa la ciudad, con orientación oeste. Está realizada en los primeros años del siglo XX por el acuarelista Sir Edgar Wigram, 6º barón de Wigram, (1864-1935) y forma parte de su libro de paisajes “Northern Spain, Painted and Described”, que realizó durante un viaje por el Noroeste y centro de España en bicicleta.

Se puede apreciar en la imagen el margen derecho del Tajo con el Puente Viejo, que tiene las bases de los pilares de origen Romano y al ser un paso principal para poder cruzar el río, situó a la ciudad como un centro de comunicaciones importante. Se aprecian también las siluetas de dos importantes edificios religiosos, el Monasterio de los Jerónimos y la Colegial de Santa María la Mayor, que se sitúa en la Plaza del Pan, principal plaza de la ciudad que hace las veces de plaza mayor y centro administrativo donde se encuentra la sede del ayuntamiento. En la imagen podemos ver también el campanario de la Iglesia del Salvador, donde, tras la reconquista de la ciudad, el alcalde castellano administraba justicia. En la misma época, al haber dos alcaldes, era la Colegial donde el regidor mozárabe hacía lo correspondiente con su población.

Talavera se encuentra situada en la zona Oeste de la provincia de Toledo, en el margen derecho del Tajo a unos 5 km. al Oeste de la desembocadura del Río Alberche. El origen de la ciudad es prerromano, pero es en época romana cuando se consolida como centro urbano con el nombre de Caesarobriga. En ese período se construyó el templo dedicado a la Diosa Ceres, que posteriormente en el año 602 se convirtió en la Ermita de Nuestra Señora del Prado al cristianizarse con la Virgen del Prado (Patrona de la Ciudad), que fue un regalo del Rey Visigodo Liuva II como parte de la cristianización de toda la península, transformando la festividad pagana de tributo a la Diosa Ceres en una ofrenda Católica a la Virgen del Prado, las actuales fiestas de las Mondas. La que fuera Ermita en aquella época, ya que actualmente ha pasado a ser Basílica, alberga una importantísima muestra de cerámicas que hacen que sea comúnmente llamada la “Capilla Sixtina de la Cerámica”.

En los años en los que fue pintada la acuarela, Talavera de la Reina era la 2ª ciudad más poblada de la provincia de Toledo con aproximadamente 11.000 habitantes y la 12ª de Castilla la Mancha. Actualmente, debido al desarrollo de las comunicaciones, la industria y el comercio, es la ciudad más poblada de la provincia y la segunda de Castilla la Mancha. Los primeros años del siglo XX fueron en los que la ciudad empezó a crecer en importancia y tamaño debido a la apertura de uno de los primeros tramos de ferrocarril en España, que llegó a Talavera en 1876 y la comunicaría con Madrid y Portugal, aumentando el volumen de comercio de los productos agrícolas y ganaderos de toda la comarca.

En esa época empezó a resurgir también, de manos de Juan Ruiz de Luna, la cerámica; retomando la tradición que dio fama e identidad a la ciudad en los siglos XVI-XVII, que debido al período de crisis previo se había abandonado. Gracias a la aportación de este artesano, la ciudad sigue manteniendo esa seña de identidad y se puede seguir admirando su obra en el museo que lleva su nombre.

La organización de la ciudad, debido al aumento tan grande de población en esas fechas y que existían dos barreras físicas complicadas de salvar (el río al sur y la vía del tren al norte) hacen que la ciudad se expanda de Este a Oeste y se edifica sin mucha planificación urbanística. Esta situación dio como resultado un caos urbanístico, además de la destrucción de buena parte del patrimonio. Debido a que la ciudad aumenta solamente en el eje este-oeste, se vertebra con grandes avenidas para comunicar sus extremos, en los que se encuentran por el lado este las nuevas zonas residenciales y en el extremo oeste la zona industrial con los polígonos.

Enrique Valls Montealegre

30/04/15

VEJER DE LA FRONTERA ( Retamero Sanchez, 2014)

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This work belongs to a collection of personal paintings of Retamero Sánchez. It is a painting of a small town in the province of Cadiz, South of Spain, called Vejer de la Frontera, wich is near other towns like Conil de la Frontera, Zahara de Los Atunes and Chiclana de la Frontera. The painting was taken from the website retart.es and it was made 2014. Retamero Sánchez is a Spanish painter born in Jerez de la Frontera (Cádiz). He is a self-taught painter with over thirty years of experience, classified as impressionist figurative although his trends are constantly evolving, but always staying true to a personal style. We can appreciate that the author has used the style of oil painting, as he does in  most of his paintings. He wants to show us how a typical Andalousian town looks like, the magic of a town with all the houses painted in white and how the sun shines in its making. As we can see, the town is at the top of a mountain so we can distinguish the rich flora with beautiful coloured plants and trees.

Vejer de la Frontera was conquered by the Arabs in 711 and was under their rule for five and a half centuries. The Arabs imposed their religion, customs and  buildings and gave to this town a very peculiar appearance. All the buildings are painted in white as in every Andalusian village to soak the heat and not to be so warm indoors.

We can see that Vejer is located at the top of a mountain in order to be very well defended. As a legacy of the Arab people we can see that there are narrow, winding streets, courtyards all very tight and no order, so we can say that is a style of popular Arab-Andalusian architecture. Also, we can find like in most of the Arab style towns, that the central area is the most important one. In the past there were a  mosque and a palace but now there are a parish church and a castle. The Castle of Vejer was declared a National Monument in 1931, and the parish church of Divino Salvador is the second tallest building. We can also see  the Torre de Buenavista and the Torre de la Corredera.

Finally, there are a number of gates to get into the city, and some principal streets to facilitate communication between the center and the outskirts. Nowadays the Vejer has two different parts, the one on the top of the mountain and the one at the one by the beach. As economic activities today predominates tourism, trade and fishing.

Sergio Martínez Chozas

30/04/15

LISBON (Carlos Galvao, 2014)

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This painting is a work by Carlos Galvao, a Portuguese artist who is an expert in oil and acrylics on canvas. This painting was done in 2014, and it is downloadedfrom the artist’s website. It portrays with great details an aerial view of the city of Lisbon. It shows one of the banks of the river Tajo, where we can see the famous Market Square, known for being the most important square of Lisbon.

Lisbon is the largest city and the capital of Portugal. It is located at the mouth of the Tajo River. The city has a population of 547,773 habitants and is the richest of the country. It is located in West Portugal, facing the Atlantic Ocean, and is one of the warmest European capitals. The spring and summer are usually sunny with highs around 28°C during July and August and minimum of about 16°C in Autumn. Thw winters are typically rainy and windy, with some sunny days. The climate of Lisbon is strongly influenced by the Gulf Stream so the temperatures are milder with abundant rainfall.

The place represented in the painting has always been the best entrance to Lisbon. Many kings and important people arrived there by boat, got down from their ships and went in the city by the marble stairs that we can still see in the square rim. Another thing that I consider important is the earthquake that Lisbon suffered in 1775 and claimed the lives of between 60,000 and 100,000 people. The city was almost completely destroyed and many buildings were reconstructed, including the Market Square.

We can appreciate in the painting a boat as a way of transportation and crossing the river but there are also two bridges: the Bridge of April 25, and the bridge Vasco de Gama. For the inside Lisbon has five tram lines, four of which have antique look so they attract many tourists. We can also highlight several religious buildings such as the church of Santa Luzia, the monastery of St Vincent de Fora and Lisbon Cathedral, all of them with great importance.

Finally, on the right of the picture, we can see the most impressive building in this drawing, the National Pantheon, also known as the Church of Santa Engracia. Since the early 20th century, this building served as a burial place for famous and important people from Portugal. The most remarkable fact is the architecture of the Pantheon is its large white dome, which stands majestically between the roofs of Alfama and can be seen from some of the viewpoints of the district, as the Mirador de Santa Lucía.

María del Carmen Lázaro Álvarez

30/04/15

TENOCHTITLAN (Antoine du Pinet, 1564)

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This work of art belongs to an atlas called Civitates Orbis Terrarum, by Georg Braun and Franz Hogenberg. This atlas contains more than 500 maps of cities of the world. This woodcut represents the city of Tenochtitlán, which is the capital of the Aztec Empire (nowadays Mexico City). It was made by the cartographer Antoine du Pinet (1564) but thanks to the help of the engraver Francesco Valesio, who illustrated the work of A. Pinet. The image is based on a map included in a letter by Hernán Cortés that was written in 1524.

We might say that Mexico-Tenochtitlán was located in the Cuenca of Mexico, between the 2,270 and 2,750 meters on the sea level, in the southern part of the Mexican Plateau. The foundation of Tenochtitlán is not very clear because myth and reality mix up but it is dated more or less in 1325. The word Tenochtitlán is the leeway of the words tetl (stone) and nochtli (prickly pear); the stone where the tunal is placed means «Heart of the Earth”, for the form in which it is represented.

The city was originated in an islet of the Texcoco Lake. Texcoco was part of a system of lakes, at present in disappearance process, located to the south-west of the Valley  of Mexico. During the Aztec Empire, they constructed artificial islands in the shallows of the lagoon, with the intention of building up towns. These islands were extended artificially up to including Tenochtitlán itself and the twin city of Tlatelolco. Tenochtitlán was not located in the center of the Lake Texcoco, but in a sort of bay in the South-Western angle of the same one. It is curious to note that although the lake of Texcoco was salted, the city was surrounded with fresh water thanks to the dykes constructed by the Mexicas that allowed to concentrate the river water that fed the lake. The city disappeared when the Spanish conquest, after a siege organized by Hernán Cortés in 1521, and then it was constructed the new Mexico City.

The image clearly shows us a great example of radio-centric town planning with the axis in the ceremonial center of the sacred enclosure. From that point onwards, the metropolis was expanded following a concentric form according to how the different social classes were related to that religious center. In the surrounding areas of the sacred enclosure the housings of the noblemen were getting up, also the managers and craftsmen and, in the periphery, a rural population. The city was plenty of small canals that acted as real streets and this is why it was called «the American Venice». Another curious thing was that the «symmetry» of the city was maintained by means of an official called calmimilócatl, which had to supervise any construction and prevent from being invaded the streets and channels, which were constructed previously.

It is known that in the ceremonial center there were 78 buildings, of which, today it is known the Great Temple and some buildings more that sublie under the current Cathedral. The whole ceremonial center was surrounded by a wall called coatepantli, which was decorated with figures of snakes and was measuring approximately 2,5 meters high. The Great Temple was the biggest building inside the sacred enclosure. At the top of the Temple, there were also two ritual templetes for the sacrifices: one dedicated to Tláloc and other to God of the Sun. This sacred enclosure was placed in the center of Tenochtitlán and as we can see and was connected with all the parts of the city by four main strees. In addition, there were three main roadways that connected the city center with the outskirts.

In relation to the ecomical activities, the basin of Mexico offered a large amount of natural resources. The Aztecs supplied the city by means of an intensive farming with cropfiels and chinanpas (floating cultivation in marshes and shores of the islets). The most important cultivations were based on corn vegetables and flowers. They also fish a great variety of species (fish, birds, axolotles, frogs, freshwater shrimps) and hunted terrestrial fauna (rabbits, deer). The instruments to work these grounds were simple: they only used  the coa (stick used for the farming) that was expanding in hoe. The commerce was in charge of the pochetcas (businessmen) that, in spite of its high social level, were not remaining exempt from paying tax. Generally, the commerce was done by exchanging goods, equivalents in value, or by means of currency, which was represented by grains of cocoa or beans. This class of commerce, favored the product exchange, and therefore Tenochtitlán developed as a very important market city.

Pedro Guzmán Gil

29/04/15

SANTO DOMINGO (John Ogilby, 1671)

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This image is a not drawn to scale perspective map of Santo Domingo city. It was made in 1671 by John Ogilby, a Scottish cartographer and translator who lived in London during the 17th century. The map was included in Ogilby’s work called America: Being the Latest, and Most Accurate Description of the New World, which was an expanded and hand coloured translation based on a book published in Amsterdam by Arnoldus Montanus. This draw is an antique map part of a group of volumes characteristic of sixteenth and seventeenth centuries where text, maps and illustrations about the European colorizations were joined.

This bird’s eye view shows the first European city founded in the New World in the 15th century on the southeastern coast of the island of Hispaniola, on the Caribbean Sea. As it appears in the map, the proximity to the sea and the river facilitated the protection of the city. While the sharp cliffs created a natural defence, the river meant the water supply and thus the existence of crops and other tropical plantations that can be appreciated in the bottom right part of the image. Furthermore the river mouth provided a natural sheltered port.

This city was firstly founded by Bartholomew Columbus in 1496 on the right bank of the Ozama River and then, after being destroyed by a hurricane, it moved to its current location on the left bank in 1502. The first building, which construction was initiated by the Governor Nicolás de Ovando to protect the city against corsairs and pirates, was the Ozama fortress. From then, the whole city was edified surrounded by a fortified perimeter with city walls, towers and a moat that provides it with the appearance of a defensive city as the map depicts.

Concerning the town planning, Santo Domingo was built up during the first half of the 16th century following an orthogonal plan with a well-structured street layout and many parks and green areas, serving as an essential point of reference for the construction of the Colonial grid cities. On the left margin, the map highlights the defence wall with the main entrances that lead into the principal roads such as the Royal Coast Road which connected Santo Domingo with San Iago and Azua. In addition, on the background, the “Casa Consistorial” or the “Cabildo” stands out from the rest of the constructions because of its size, so it could mean that it had an important function on the city life as it was the town council.

During colonial times and even now, Ozama’s port has been really important for the city’s economic development, becoming the centre of economic activities in the Dominican Republic. Besides, the trading activity had made this port the busiest port in the country over time. The port facilitated trades, and it was the point from where many colonization expeditions headed by famous explorers such as Ponce de León, Vasco Núñez de Balboa or Hernán Cortés were launched. The city was favoured and enriched because of both foreign and internal trade and so many explorers owned a house, as Hernán Cortés’ house that appears in the map, and created jobs for the indigenous people that still inhabited the region. It is important to mention, that the good location of the city and the port facilities not only provided satisfactions since it led into frequent assaults, loots and pillages. The most known attack was carried by an English corsair called Francis Drake who devastated and destroyed the city for ransom. Despite this, Santo Domingo has been always a trade city in which cultural, economic and religious activities took place.

Clara Moreno Lator

29/04/15

MÁLAGA (Anton Van den Wyngaerde, 1564)

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Anton Van den Wyngaerde is the author of this image. He was considered the most famous topographer in the Rennaissance, because his most important aim was the cartographic precision of the landscape representation. During the sixteenth century, he made several paintings of some relevant cities in Spain, commited by King Phillip II, who wanted an exact and complete description of the geography of Spain.

Málaga is the city that we are going to study. It is situated in the south of Spain and particularly located between the sea and the mountains. These two factors influenced a lot in its development. The image represents a panoramic perspective from the sea focusing on the fleet of García de Toledo and the city in the background. It is possible to distinguish the landscape from the Castle of Gifralfaro to the proximal village of Torremolinos. In those times, Málaga had a population of around 15.000 inhabitants and was a very important commercial city.

Gifralfaro Castle is placed at the top of a hill in the right margin. It was built by Caliph Abderramán III and in 1340 the Nasrid king Yusuf I remodelled and transformed it in a luxurious castle. After that, the Catholic Monarchs used it to take it as their vacation residence. The origin of this construction is primarily a refuge for the troops and also to protect the Alcazaba as it had a better view of the city and the sea. Further down we can see the Alcazaba or fortress. This area is connected to the rest of the city by two roads, one along the hill which has a battlement and another road going to the sea. The fortress was formerly a Phoenician building but then reconstructed with limestone by the bereber king of Granada, Badis ben Habús. After that work, its function was aimed to be rather defensive and it was the residence of Governor and knights.

Apart from that, Málaga had with a big city wall to protect itself from any danger. This wall had a Phoenician origin although it was rebuilt several times. It went across the coast from the Gibralfaro castle to the other side of the city. Moreover, the city wall had a number of sea gates with the aim of getting the materials from the commercial ships easily. Not only the battlement, but also watchtowers which were made in sixteenth century, can be seen in the picture. Their purpose was the defence of the territory against the attacks of Moorish pirates. 

Other important elements and characteristic parts of the city are displayed such as the  or fortress. Apart from that, the author of the painting wanted to show us the urban skyline, formed by the city wall and many religious buildings such as churches, convents and the cathedral.  Among the religious buildings that we can appreciate in the picture we can mention the Mártires Church, made in Moorish-Gothic style. It is located on the city centre and it was originally built by Catholic Monarchs. In addition, we can see the church of San Juan situated on the left, whose style is the same as the previous one, as it was built in the same era with pointed arches on pillars and a tower that was finally completed in the year 1543.

To finish with, in the painting by Anton Van den Wyngaerde, we can see an Arab spring, but it was not until 1586 that a better and modern one was built. This caused a mayor delay in the commercial development of Málaga, because before that it was so difficult to embark on that área. Wyngaerde also portrayed the urban structure by showing the different parts of the city, from the center to the outskirts. This is why the painting was made in 1564 and is considered a very important graphical document for knowing the historical, economic and social evolution of Málaga.

Paula Martínez Rueda

29/04/15

ZARAGOZA (Joan Soler, 20th century)

Zaragoza

This painting represents the city of Zaragoza in the late 20th century in Spain, by Joan Soler, a modern painter from Mallorca. The image belongs to a private collection. This type of image is called “Zenith” and it means that the place from where we can see the city in the picture is taken from the top to the bottom, thus, the perspective seems that the subject is situated perpendicular to the ground.

Zaragoza is a very big and important city in the north of Spain. It is the capital of Aragon region and is very well-known because of the Basilica of Pilar and other significant monuments. The image portrays a lot of differences between the old quarter and the new part of the city. The left part of the city, to the other side of the river Ebro, started to be constructed in the last decades of the 20th century and became a new neighborhood with a large quantity of people living there.

Zaragoza is a place influenced by many cultures so you can notice some differences within the city. It has the characteristics of a Roman city, so the two most important elements were the cardus and decumanus avenues, two streets that crossed the city from the North to the South and from the West to the East. However, in the medieval age a big city wall was built and the urban layout changed a little bit, becoming more irregular. As we can see in the picture the two elements that they used to connect the city centre with the suburbs were two bridges. Those bridges were too important because they were the main way to join the different parts of the city to the outskirst and the cropfields. In the first place we can see the “Stone Bridge” that today keeps its original name; in the second place we can see the “Tables Bridge” that now is called “Puente del Pilar”.

The street that can be seen in the center of the image is the Echegaray y Caballero Street. In this place you can see the back part of the basilica, which is the most important part for the painter. However, the square that appears in the foreground alongside with the river, looks like the main element for him and also for a great number of citizens. These elements are those that appear more detailed, so it makes us think that the painter wants to stand them out. It is curious because the place where the Basillica of Pilar is settled was the same where it is supposed that the Virgin Mary appeared. At first they had told to build a small chapel but in the Baroque era they constructed this major temple. It is also said that our lady of the Pillar save Zaragoza in the second world war when the enemies army throw away three bombs, that nowadays are on the wall of the cathedral, because they were found at the floor without exploding.

In the end of the 19th century it had become clear for the different town halls of Zaragoza that were necessary a few deep changes in the city to give content to the immigrants of the rural exodus and to adapt the city to the new economic and social realities, this new area was called Ensanche. As in other Spanish cities, the town hall planned the tracing of a «New Zaragoza «, out of the historical center with new buildings and wide and regular streets. It was expected that the citizens from Zaragoza would go progressively leaving the old Zaragoza and they would be established in the newest and best housings. The problem of the Ensanche is that they did not take into account the social reality of that Spain, most of the population was very poor and was not having incomes to be able to buy or rent the new housings. That is why these people went to live to buildings of worse conditions and in slums removed from the center and with scanty services, whereas the Ensanche was a place where the social groups with a higher level of incomes fixed their residences.

The workers were mainly dedicated to the secondary and tertiary sector. In the 20th century, they develop industries as the metallurgy, food industry, electrical production and chemical industry. Besides this, there were important sugar factories and as modern services, the railway industry. Zaragoza was placed in a strategic location, which makes the railway to have much more relevance from the 19th century on.

Cristina Magallón López

29/04/15

RIGA (Thomas Kinkade, 2004)

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Sunset over Riga is a painting on canvas representing the sunset over the ancient and medieval city of Riga, capital of Latvia, in 2004. Riga is the largest city of the Baltic States and its historical centre is a UNESCO World Heritage Site, remarked for its Art Nouveau architecture and the 19th century wooden architecture.  The painter of this work of art is Thomas Kinkade (1958-2012), an American painter of popular realistic, bucolic, and idyllic subjects and he characterized himself as «Thomas Kinkade, Painter of Light». In addition, it is a painting of “Plein Air” style, what means that the painter reproduces the actual visual conditions that he sees at the time of the painting. Besides, this work of art cannot be visited in any museum, but it belongs to the Thomas Kinkade Company collection and it is available for being purchased through his official website.

In the image we can appreciate part of the urban layout of the city, and therefore we can see an irregular urban pattern due to the amount of narrow streets interlaced between themselves and the agglomerated buildings that form a maze network of alleys. Probably, some centuries before it has a cathedral morphology that reminds us how medieval cities were during the Middle Ages. In addition, the medieval walls were demolished in the mid nineteenth century and later, were replaced by a high amount of boulevards and public gardens that surround most of the old city, as we can observe at the bottom of the image. Besides, the city of Riga lies on the banks of the Daugava River. In the background we can observe some important landmarks of the city extending to the horizon during the sunset.

Besides, Riga’s key economic activities were fishing, animal husbandry, and trading, and later developing crafts in bone, wood, amber, and iron. Nowadays, Riga is one of main economic and financial centers of the Baltic States and the biggest exporter of wood products, pharmaceuticals and metallurgy. Besides, Riga’s Port is one of the biggest in the Baltic States, and lots of commercial ships leave from the Daugava River, an arm of the Baltic Sea, as we can see at the bottom of the image. In addition, tourism is also a large industry in Riga, due to the numerous landmarks that can be seen in the background of the painting and because the Riga historical center was recognized as a UNESCO World Heritage Site in 1997.

Regarding the more relevant buildings, firstly on the left side of the painting we found the Riga Cathedral, which is an Evangelical Lutheran cathedral and the seat of the Archbishop of Riga. Besides, it was built in 1211 and is considered the largest medieval church in the Baltic States. Furthermore, it was subjected to several additions and renovations in the late Middle Ages and the modern era, as a result there is a mix of Romanesque, Gothic, Baroque and Neoclassical elements that can be seen nowadays in the Riga historical center. In addition, the Museum of the History of Riga and Navigation which is housed by the Riga Dome Cathedral, is the oldest public museum in Latvia and the Baltic, dated in the 18th century and is one of the oldest in Europe. Nowadays, it has the largest collection of material evidence of the history of Riga. Next to them, we can appreciate the Riga Technical University dated in 1862 which was the first multi-discipline technical tertiary education establishment in the Russian Empire.

Furthermore, more or less in the centre of the image, it is located the St. Peter’s Church, which is a Lutheran church dedicated to Saint Peter and the first document that talks about it is dated in 1209. The history of the church can be divided into three distinct periods: two associated with Gothic and Romanesque building styles, the third with the early Baroque period. Behind of it, we can distinguish the St. John’s Church, which is a parish church of the Evangelical Lutheran Church of Latvia. The church is dedicated to St John the Baptist and contains several art works related to the saint, including a large painting and a stained glass window representing the saint. In front of St. Peter’s Church, it is situated the House of the Blackheads which was built in 1334, as a meeting and celebration venue for different social organizations. In the 17th century, its only occupants were the Blackheads’ Society and the portal engraving fulfilled: “Should you ever see me falling – raise me up, it’s your calling!”

On the one hand, in front of this last landmark it is placed the Museum of the Occupation of Latvia, which was built in 1971 to celebrate what would have been the 100th birthday of Lenin. It worked as the Museum of Red Latvian Riflemen until 1991. Later, in 1993 it was used to show artifacts, archive documents, and educate the public about the occupations in Latvia by the USSR in 1940, then by Nazi Germany in 1941, and then again by the USSR in 1944. On the other hand, on the right side of the image, we can find the Riga Central Market whose construction was finished in 1930 and in which some Nouveau architectural elements as well as pre-war neoclassical effects were used in the market project. In addition, Art Deco elements are used in some facades.

Finally, in the foreground we can appreciate the Stone Bridge that crosses the Daugava River. In one of the banks of the river we can perceive the Old Riga and in the other one an opened space formed by boulevards and parks along which the people walk. In this way, the bridge project was designed by the engineer G. Popov. Its inauguration was in 1957 and it was named Pont October, but later in 1992 it was renamed as the Stone Bridge. In addition, the Daugava River is a river rising in the Valdai Hills located in Russia, flowing through Russia, Belarus, and Latvia, draining into the Gulf of Riga in Latvia. The total length of the river is 1,020 km and forms part of the international border between Latvia and Belarus.

To conclude, as I have said before, I want to emphasize that the historical center of the city was declared a UNESCO World Heritage Site in 1997, thanks to its Art nouveau buildings and to the fusion of architectural styles, where there coexist towers of churches of the Middle Ages, monuments and wooden architecture of the 19th century and a marked structural Soviet rationalism. Besides, Riga was the European Capital of Culture during 2014, along with Umeå in Sweden and organized more than 200 cultural events. As a remarkable fact, we can highlight that some important monuments turned into rubble during the II World War and that the city of Riga suffered a fire in 1209 which severely damage some relevant landmarks. Interestingly, finally, we can point out that tourists called Riga as «Paris of the East» due to the amount of tourist attractions and cafes on the sidewalks.

Alba Ramos Pulido

29/04/15

PORTO (Udane Juaristi, 2010)

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This picture represents the tram of Porto. It is made with pencil on wood in 2010 by Udane Juaristi (Azkoitia, 1985). She is a painter who is licensed in Fine Arts specializing in painting and studies in l´École Nationale de Beaux Arts of Paris. This picture is part of a collection entitled “cars and trams” and has been exposed in many cities of Spain, above all in the Basque Country. The picture is not dated, but we can know that is a modern painting according to the style of the cars and the clothing of the people. We can see as the principal element the tram, specifically the number 22, what has allowed us to know the area of the city. The picture was taken near St Catarina Street, that is the main shopping area of the city; this is pedestrian street and is located at the top of the city. As a curiosity in the picture we can see some seagulls because in Porto there is a big colony of urban seagulls.

Porto is one of the most important cities in Portugal, although it is not a very big city (237.559 habitants). It was founded in 1123 and it is situated in the North of Portugal, on the right bank of the Duero river. Actually, Porto has centralized its urban structure around the Duero river. Apart from this center the city has many slopes, caused by the difference in height between the Duero river and the highest points of the city which is around 75 meters. As many other European cities, Porto is an old town with a wide historical heritage, but in recent decades has undergone an extensive modernization. It has the longest subway netweork in Portugal to cover the whole metropolitan area, from the city center to outskirst. Also, the Sá Carneiro International Airport has recently been expanded to a capacity of 16 million passengers a year.

In Porto, old trams have been restored and only three lines are working nowadays. The line 22 circulates between the Carso area and the area of Batalha, where the Batalha Square and São João theatre are, and it also passes along the Avenue of the Allies and very near of Santa Catarina street.

In the 19th century Porto had an economic and political decline in the city with only some service activities, such as shipping and maritime trade. But in the decade of 1890 and the beginning of the 20th century the port of Leixoes boosted an economic growth in Porto coinciding with industrialization and the arrival of the Republic. A symbol of this era is the construction of the Avenue of the Allies. The urban space of Porto started to be developed in the late 19th century. A new Central Business District was created and an intense process of functions specialization was set on each urban area. The constructions made in the early 20th century broke with the traditional ambience of the city and consolidated modernity. The railway station of São Bento was an example of new communications in Porto, that converge several roads and railway lines, which also contributed to turn the city into the main shopping center in the Northern region of Portugal. Despite the progressive outsourcing center, industrial activity continues to be of great importance to the work in its industrial belt full of factories for textiles, footwear, furniture, ceramics, metalwork, jewelry and other manufacturing activities, some also craft.

In 1919, as a response of the Lisbon attempt of independence, conducted by Paiva Couceiros, Porto became tentatively capital of Northern Portugal. The immediate Republican reaction ended the uprising. The Salazar dictatorship, which lasted until the Carnation Revolution of 1974, much improved infrastructure, highlighting the construction Porto Arrábida Bridge in 1963. In 2001 Porto was, next to Rotterdam, cultural capital of Europe and, for such an event, the striking auditorium «Casa da Música» was built in Boavista, symbol of the capital. Today Porto, economically speaking, is lagging behind Lisbon, while still maintaining its reputation for working, open and welcoming city.

César Martín López

29/04/15

ATHENS (Michel Delacroix, 1994)

ATHENS

This work of art represents the arrival of the US Olympic team for the 1896 Summer Olympics celebrated in Athens and it was painted by Michel Delacroix in 1994. The author was commissioned to create a series of paintings that commemorate the 100th Anniversary of the Modern Games by the Atlanta’96 Olympic committee. «Athens 1896 Olympics» can be visited at the Olympic Museum in Lausanne, Switzerland. This picture is an example of landscape painting that characterizes the Naïf style of Delacroix and his particular vision of urban life.

The city of Athens is the capital of Greece, a country placed in Europe’s southeast. It is placed in the south of Attica region and borders in the southern part of the Saronic Gulf. The rest of the city is limited by the Mounts Aegaleo, Parnitha, Penteli and Hymettus; placed respectively in the west, northwest, northeast and east. The foundation of the city dates back to 7000 B.C. and it had its major expansion during the 20th Century. Nowadays, the tourism in its six archipelagos and the archaeological deposits constitutes the economic engine of the country. In the picture we can observe a great variety of arboreal species as cypresses and palm trees, which correspond to the Mediterranean dry climate of the Hellenic country.

The image focuses on the Panathenaic Stadium aid of a large central Avenue (inspired by Vassileos Konstandinou Avenue) that leads the eye to it. It was originally a natural hollow part of the ground between the two hills of Agra and Ardettos, over the Ilissos River, in the current Pangrati neighbourhood. It was transformed into a stadium by Lykourgos in 330-329 BC for the athletic competitions of the Great Panathinaea Festivities.  In 1895, the Stadium was refurbished based on designs by the architects Anastasios Metaxas and Ernst Ziller. The focus in the Stadium is reinforced by the uniformity of colours and structures in urban construction. This is one of the licenses that the author is taken in its representation of Athens 1896. It is common in all the work of Delacroix that his cities present an orthogonal planning regardless of the reality of the city or the time. The real planning of Athens is very irregular and chaotic in this old city area. This irregularity is interrupted only by the large quadrangular Syntagma Square where the Parliament is located. In the picture, though an unreal placement, we can identify the neoclassical building of the Hellenic Parliament (built between 1836 and 1843) and Syntagma Square in the right margin.

The Olympic Stadium with its characteristic forked form and crowned by the flags of the participating countries listed in an environment that is not fully correspond to reality. With this perspective of the Stadium, the Acropolis should be observed laterally (on the left) and not relative centred. Also, the artist depicts the famous front view of the Parthenon and the Propylaia (both built during the 5th Century BC) in one more trick to unite the most representative images of Athens with Olympic theme.

Likewise, we find public waiting over the American athletes in a festive atmosphere. We want to highlight the representation of three people at the bottom of the painting that define some of the most important Greek social characteristics: the Presidential Guard and their characteristic uniforms, a priest of the Orthodox Church and couples on the terrace of a bar drinking coffee (one of the great rituals in Greece). This restaurant is surrounded by other commercial buildings. We can also see people participating at the windows from their private homes (appears hanging clothes).

To conclude, we want to emphasize the relevancy of the city of Athens and the Hellenic culture for two factors: for being the cradle of the democracy and the origin of the Olympic Games. The Greek civilization is at the origin of the Europe through that we live at present and the Olympics have turned into the major one and more out-standing sports event worldwide. Our country could enjoy the honour of organizing the Games in the year 1992, in Barcelona.

Irene Alquézar Pacheco

29/04/15

MÁLAGA (18th Century)

Málaga - Corrección

This work of art is a mosaic of the city of Malaga, in Spain, from the 18th Century. Its author is unknown. It is made with painted ceramics, specifically 132 square pieces, and it is located in the wall of a tavern called “Chiringuito Escribano”, that we can find in the “Antonio Banderas Promenade”, located in this city. The author was inspired on the views from the top of an old quarter of Malaga called “La Coracha” to create this mosaic. Its most representative figure is the Cathedral of Malaga and in the background of the image we can see the urban structure of the city and the mountain that fortified it.

This image shows with a lot of details the type of houses and historical buildings along Malaga seaside and how they are laid in the ground. According to the urban structure, at the top and in the bottom right we can distinguish a number of crop fields; in the center, the old quarter of Malaga, on the left, the seaport and in the top left the suburbs. We can appreciate that the streets have not got an unique direction although the majority of them lead to the beach, so they are forming an irregular urban layout. This happens because the city was built along the coast, due to its complicated topography, as it is located into a valley between the mountains and the sea. In the center of the image, there is a street that goes up from the main entrance of the port to the city center, called “Molina Lario”.

Malaga is not only a city that based its economic activity on fishing. Also, one of its most important activities on that time was agriculture. It is caused because the city is located in the center of a bay surrounded by mountains. Its proximity to the sea promotes that the ground is more fertile. For this reason, in the background of the image we can appreciate some cultivated fields near to some houses that probably are farms. The most characteristic crops are oranges and lemons.

Obviously, the main attraction of the mosaic is the Cathedral of Malaga, that stands up practically in the city center. It is Renaissance, although it has some Gothic and Baroque details, and its real name is “Santa Iglesia Catedral Basílica de la Encarnación”. It is curious to note that the Cathedral of Malaga, once dedicated in 1588, was not completely finished until 200 years after. Around the Cathedral there are some houses belonging to the richest people of the city, because the buildings have more than one floor and there are located in the city center, in contrast with the houses that we can see in the outskirts, that are made with poor materials and only have the ground floor. To finish with the architecture, we can find near to the sea some buildings that are made specifically for fishing and shipping.

Concerning its economic activity, we can stand out as a curious fact that the fishing activity was not only conducted in the Mediterranean Sea, but also along the Guadalhorce River, that go across the city. Nowadays, due to pollution and the irregularity of its stream, fishing is impossible in the river. The species that the fishermen could find on the sea was anchovies, lobsters, shrimps, mackerels, soles, hakes, octopus and overall sardines.

Juan de la Calle Rivillo

29/04/15

LAREDO, USA (Henry Wellge, 1892)

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This work of art is part of a collection of the “Amon Carter Museum of American Art” located in Fort Worth, Texas. This image represents the city of Laredo, Texas, around 1892. It was painted by Henry Wellge (1850-1917) known as one of the best bird’s-eye-view artists. Born in Germany, he produced around 150 city views in the XIX century. This painting is characteristic of the pictorial map style, showing an area as if viewed from above at an oblique angle. This type of painting centered its attention on the structure and morphology of the cities, also its urban plan and the economic activities during the late XIX century.

This painting portrays the exponential expanding process that was suffering the city and how Laredo becomes the gateway to Mexico, all due to the arrival of the railroads in the city (1881). After the Mexican-American war (1846-1848) Laredo was forced to split by the Treaty of Guadalupe Hidalgo” (1848) in which it was determined that the Great River would act as a natural and political frontier between Mexico and USA. The division let us two different cities, at the North side of the river, Old Laredo, headquarters of the County, Webb, property in USA, and on the South side the Mexicans forced to emigrate found New Laredo, Tamaulipas, property of Mexico. The two different Laredo cities are joined only by two steel bridges that come across the Great River. The town planning is orthogonal plan as in the most of the American colonial cities founded by Spanish. This grid plan used to have a church and a city council in the center although in here we can appreciate some factories too. The grid was also used because it was easier for communication and for defense in case of war.

Concerning the streets, we can say that they suffered great changes, introducing new buildings as the new Webb County Courthouse, the city hall and the market house. The city is organized absolutely around the central part of the image. The structure of the old buildings was very simple because the city was plenty of modest one-floor buildings. But the new changes due to the prosperity the city starts to sprawl out in an exponential rhythm, the city starts to shelter several shops or markets to meet public demand that the expansion required at that time. The cathedral at the south central part of the image is another element which gives prosperity to the city meeting the religious demand the city needed. At the left margin we can see the Fort McIntosh, built in 1849, to protect the entire west Texas border. And at the right margin, we can see all the primary sector of the city organized by parcels with the exception of a factory which is a wedge in the environment.

It is curious to note that the railroads brought prosperity, newcomers and profits to Laredo, but not without a sacrifice, as a consequence of this fact, the steamboat traffic on the river started to decrease as the city starts to exceed the amount of water they were extracting of the Great River to the irrigation, so the boats used to run aground. We should mention also some facts about the community of the city which was traditionally considered Mexican but with a huge amount of newcomers Anglo-Americans the culture started to break into a separated Anglo society, and the change becomes more latent if it’s possible with the turn of the century.

 Daniel del Moral González

29/04/15

BUENOS AIRES (Cándido Villalobos, 1913)

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This is a drawing of Cándido Villalobos-Domínguez, a Spanish drawer who immigrated to Argentina in 1905. He was a drawing teacher at Buenos Aires University and also the artistic director of Caras y Caretas, a popular weekly magazine of the time. This picture of Buenos Aires, capital and largest city of Argentina, was retrieved from www.skyscrapercity.com, page 268.

In 1913, he was asked to draw a picture of how Buenos Aires would look like after some planned reforms. The drawing represents the CBD, which is called LA CITY PORTEÑA. It is the core part of the city where the main economical activities take place. In this area we can also find most of the public buildings, such as the Congress, Ministries, Courts of Justice, Central Bank and the Government House, called Casa Rosada. It doesn’t appear in the drawing because it is located on the unseen side of the Plaza de Mayo.

Juan Díaz de Solís, sailor and explorer that served the Spanish Crown, discovered the Río de la Plata in 1546 and twenty years later Pedro de Mendoza founded the first city of Nuestra Señora del Buen Ayre on the western shore of the estuary of this river. In 1580, when Juan de Garay refounded the city with the name Santísima Trinidad, he planned and designed it as a grid. The street layout is perpendicular and the standard size of the city block is 100 m x 100m. As in most Spanish colonies in America, they built around the main square (then called Plaza de Mayo) the Cabildo, the Cathedral and the seat of government, originally a fort which was later replaced by the Casa Rosada.

At the end of the 19th century, population had increased considerably with the arrival of immigrants, mostly Europeans, attracted by the great economic growth due to the income generated by the export of raw materials. By the beginning of the 20th century Argentina had become one of the richest countries in the world. In 1869, according to the first national census, population was 187.126 inhabitants and in 1914 there were 1.575.814 inhabitants. As a result of this population growth, it was decided to start a series of public works in order to build new public buildings, provide the city with more open places and improve traffic circulation. Reforms should respect an aesthetic sense and some of them were inspired by cities as Paris.

In 1885, public works began on May Avenue and  were completed in 1894. The avenue’s layout was built through existing urban blocks that were expropiated. It was necessary to demolish part of the north arcade of the Cabildo to make way for the avenue’s entry into Plaza de Mayo. The avenue connects the seat of the executive power, the Pink House, with the Congress. Along its 1,5 km way, we can find sophisticated buildings of art nouveau, neoclassic and eclectic styles.

Two diagonals were pojected from the Plaza de Mayo, one starting at the north- west corner of the square (North Diagonal) and the other at the south-west corner (South Diagonal). The North Diagonal has an extensión of 1 km and links the Plaza de Mayo with the Courts of Justice. One of the most prominent features of the North Diagonal is the constant line of cornices of 67,5 meters high, which gives an overview of continuity along its route.

It is curious to note that some features that appear in the drawing were modified from the original project and some works weren’t carried out. For example, to create room for the South Diagonal, in 1931 the three southernmost arcs were demolished. In the drawing of 1913, the South Diagonal is scheduled without this demolition, that is why the Cabildo kept its five south archs. Villalobos also included in his drawing a big monument in the middle of the Plaza de Mayo that it wasn’t built. At present day we can find a small pyramid in the centre of the square that was erected in 1811 to commemorate the first anniversary of the Revolution, first step towards Independence.

Works above mentioned modernized the city and reflects a time of great economic power of the Argentina Republic. They gave Buenos Aires a rich, cultural and achitectural heritage, making it “the capital of an empire that never existed” (André Malraux).

Inés Ríos Araya

29/04/15

PORTO (Jano Muñoz, 2010)

Cielo encima de Oporto

This picture was painted by Jano Muñoz in 2010, and its title is «Cielo encima de Oporto». It was displayed in Moret Art Gallery in 2010, in an exhibition of Contemporary Art in A Coruña, Spain. Jano Muñoz was born in 1971 in Galicia. He is a contemporary but classical painter who is used to painting landscapes. This type of painting centers its attention on the commercial life of the Porto harbour and the façade of the buildings in the 20th Century.

The city of Porto is situated in the North of Portugal and is the second most important in the country. We should mention that Oporto means «port», because the Duero river had a lot of importance in city since ancient times. This image represents the Duero river, the harbour of Porto and some traditional examples of the architecture of the city. The painting is divided into two parts; on the one hand we can se a very cloudy sky, although it is still beautiful, on the other hand, it is represented the commercial life and restaurants of the touristic zone of the riverside. Also, we can see boats and ships which could represents the activity of fishing and trade.

We can infere the urban layout of Porto as irregular except the riverside promenade that forms a line of traditional buildings parallel to the river. Generally speaking, the streets and buildings outline is inappropiate and suffers a huge deterioration, so it can be a problem for the people who currently live there. In the foreground, we can see the Main Street in the right margin of the picture, which is a kind of market place and leisure area, next to the harbour. At the top of this part, there is a small castle and other ancient buildings. Regarding the buildings, we should mention their façades; we can highlight them and their subdued colours, such as blue, white or yellow. The appearance of the city is cramped because all the buildings are close to the others wihout much space between them. It is curious to note that the old quarter was named a World Heritage Site in 1996 due to the importance os some monuments, such as the Stock Market Palace (World Heritage Site), the Cathedral (built in the XVII Century) and the Tower of the Priests.

As a curiosity, Porto has the longest underground in Portugal. Interestingly, we can point out the importance of the vineyards and the wine of Porto, that are a very popular attraction for tourists and also a significant good for economic activities. To conclude, it is also important to mention that Porto is known too as the city of bridges.

Laura Sepúlveda de la Mata

29/04/15

HOUSTON (Stephen Wiltshire, 2007)

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This image was painted in 2007 by Stephen Wiltshire, who has a lot of paintings in pen and ink. He has a very special way of painting and a particular talent for drawing lifelike. The painter was diagnosed with autism when he was a child and he painted the cityscapes he observed briefly before. He only used his mind and used his drawings to communicate with the world. This style is really accurate, known over the world and held in a huge number of collections.

This work of art belongs to the city’s collection of the author who also paints buses and animals and it is painted by pencil. We can see the signature of the autistic painter in the bottom right where his name is written completely. It is a painting of commercial and economical perspective and shows us the main way to travel along Houston. Stephen Wiltshire has a shop with his name in London, where he was born and where you can see and buy some of his paintings. Also, he has done a lot of exhibitons around the world, where you can see drawings of a great number of cities.

The image portrays in a clearly way a place in Texas. Texas represents 7 % of the territory of USA and occupies the southern part of the center of the country. It shares border with Mexico; in the southern part, its neighboring states are Oklahoma, Louisiana, Arkansas and New Mexico. In particular, this picture focused its attention on one of the most popular areas of Texas, Houston, which is the most important city in relation to the technological, commercial and business factor. It centered its attention on the suburbs because we can see the city limit and also the business district, where there are some industries. Concretely, it is Downtown Houston, which means that it is the Central Business District, and the image portrays with a great amount of details, not only the buildings but also the amount of cars and the activity during a normal day. The main way is full of cars in both directions, so there may leave a lot of people that move to work and in the other way around. We can realize that there are many traffic lanes in both directions, so we can guess that it is a really busy place. The town planning seems to be regular, as we can observe some square in the left margin.

Its streets are distributed following a grid plan, typical of developed urban plans in major US and European cities from the late nineteenth century and most of the buildings are connected by subways. Also, we can find two main spaces separated by the road. In the right margin, we can appreciate the nature and undeveloped area (non-urbanized). On the left one, we have a lot of buildings: starting mainly for industrial buildings and in the far zone skyscrapers. I can imagine that skyscrapers aren’t only for a living, I think they thought to work on, because the point in which they were built (as commercial centers) was the moment when the economy improved a lot. It is really a tourist city that have a lot of famous museums and parks, so it is visited for too many people like New York. Concerning the structure, we are not in the old quarter or in the city center because we can´t distinguish any church or city hall, are we can neither distinguish shops or parks. So, as I have said, we can clearly appreciate the central business district (CBD) in the left part of the image that marks the limit between the city center and the outskirts and is the home to the financial district. This part of Houston is also home to the entertainment, for example to sports: baseball.

It is curious to note that the painter has drawn the most important buildings in the city like: Bank of America center, Wells Fargo Plaza, Williams Tower, One Sell Plaza and First City Tower. Also, I can point out that Houston was the capital of Texas until 1840 and based its economy on the agriculture, but when petroleum was discovered at Spindletop Houston changed his economy. Another important fact is that in 1960, La NASA called Houston as The Control Centre manned spacecraft, and “Houston” was the first word spoken from the moon. It has also many important industries, medical centers and a famous baseball field.

Mónica del Val Compés Sendino

28/04/15

VALLADOLID (José García, 2011)

 
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This work of art was painted by José García. It is a watercolor that represents Platerias Street in Valladolid. With this image, the painter started a collection of paintings inspired by a street race entitled “Ríos de luz”. During this race some emblematic buildings of Valladolid were illuminated at night, and that encouraged the painter to exploit the characteristic colors produced overnight. It also shows one of the most important churches in the city center.

In the foreground we can see Platerias Street that presents a prototype of Renaissance perspective of the late sixteenth century and a development model for that time. For many years it was the main street of Valladolid. Silversmiths established here for a long period of time and they had the privilege of closing the street at night with chains. This street suffered frequent floods from the north branch of the river Esgueva, which is very near. In addition, there were a number of fires that made necessary some reforms during the 17th and the 20th centuries.

In the 17th century it took place the major renovation project after a fire that significantly affected the commercial center. To do this, the royal architect of Phillip II conducted a reconstruction of the houses following a Roman style with regular seats by arcades, balconies, facades and unit alignment of streets. These new buildings should respect the classic proportions, based on the brick or the Castilian foot, modulates floors and elevation of buildings, squares and streets. The materials used follow the trend set by the Habsburgs: brick facades clad in red and gray for the columns, footings and lintels from Cardeñosa (Ávila), along with wrought iron on the balconies and joinery painted in Green. Nowadays you can distinguish two parts in all the buildings, the first floor for housing and the ground floor for commercial spaces known as the antique silverware.

The urban organization of this street is divided into three parts: commercial spaces, cultural buildings and houses. If we see the street from an aerial perspective we could see an irregular flat in the center of the town where the Street of this painting is situated. On the other hand, we can appreciate the profound renovation that has suffered the buildings and how it has developed from a street only for the silversmiths guild to includes new business. As a remarkable fact, the colors that the painter used are bright colors that lead us to think that it is a modern street even though the layout that it have. Also, we can suppose that it is a busy street in the area because of its location and therefore through these very light colors it invites you to visit Platerias Street. It is a good example of building renovation as it kept the essence of the buildings in the past and because of that I choose this painting.

The church standing out on the background is one of the most important churches in Valladolid: the Penitencia de la Vera Cruz church. It was built in 1581 by Pedro de Mazuecos, an architect who draws it with a nave and a dome respecting the arc that was down the street since the fire of 1561. This church had a meeting room and warehouse for procesional activities. The building was modified by Diego de Praves in 1595 forming two bodies that simulate triumphal arches, separated by the balcony for the authorities typical physiognomy of the penitential churches of the time. In 1667 it was extended with vaulted naves and flat head.

Lucía Torra Pérez

28/04/15

LAS VEGAS (Thomas Kinkade, 2009)

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This picture shows a beautiful sunset from a helicopter’s view in the city of Las Vegas. It is an available limited edition, which belongs to Thomas Kinkade called “Painter of light” because he started to incorporate multiple sources of light in his paintings. This image is posted on the official website of the author.  It portrays Las Vegas Strip in 2009, the most famous avenue in the USA. The author of this piece is known because he used to paint a pastel or oil in order to saturate the colours and create bright glare as shown in the image. What makes this picture awesome is the style of the work because of its colour tones and its brightness; that was the reason why I chose this picture.

Kinkade prints a particular character that evokes the American Enlightenment showing Las Vegas. The painter displayed inspirational messages through a very American theme, that is fullo of symbolism. For example, he uses birds on this painting to represent peace and freedom; the light represents God’s influence; and the movement symbolizes continuous change in life. Kinkade uses the light sign of «Welcome to fabulous Las Vegas» to remind us to share the light, guide others and love them. In addition, it was built by Western Neon and used the distinctive design of Populuxe architecture, very popular at that time. Last but not least, he embodies the lives that have passed using clouds. For this reason, its lack of human content and his excessive patriotism was often criticized.

Due to the large presence of casinos this city is known as the entertainment capital or Sin City because of the peculiarity of gambling and betting and also because of its excellent and fascinating shows. It is said that this is one of the most visited cities of the United States of America not only because of its natural recreational but also its archaeological, cultural, historic and scenic value. Las Vegas comprises a thousand and one wonders that allow tourists a range of possibilities as we can see in the picture. The social activity in the city is based mainly on the tertiary sector. On the other hand, most businessmen had taken advantage of tourism in order to create institutions like museums or attractions. What is more, there are shopping centres, sights and shows. Also, they use spectacular sceneries where you could visit different countries without leaving the city. But the most famous activity is to sell weddings in the presence of actors who imitate famous people like Elvis. Culture has a place in town, walking, but intense with The Neon Museum, among others, as well as music, because in this city we can find numerous festivals devoted to jazz or rock for example. The image shows the large number of lights make Las Vegas one of the cities with the highest light pollution in the United States; nevertheless the light is their main weapon to attract tourists.

The CBD of this city is in the busy centre of the city that corresponds to the street that we see in the picture (the main street) which is the commercial area of it. Therefore, we can find in the city centre large buildings that hide casinos and hotels of all kinds and in the outskirts, a mass of houses that extends across the desert. The city has a regular urban layout, a grid plan that consists of groups of clustered nucleated houses spread on residential areas with the CBD crossing the city. The old quarter corresponds to Freemont Street, which was the highest representative of Las Vegas until the creation of large buildings on the Strip. It is a city whose story has been told thousands of times in films like The Hangover, Casino, Ocean’s eleven, etc. Furthermore, its wonderful landscape has been the scene of numerous series as Vegas. This wonderful city is also known for its famous What Happens Here, Stays Here (R&R Partners, 2003).

«Las Vegas is an island of light in the middle of nowhere… A black sea with an incredible source of light emanating from the city and its infamous Strip… You can almost see the electricity running through it» (Vincent Laforet, 2002). Analyzing this paradise we can find that Las Vegas has an effect island to be located in the middle of a desert in Nevada, is an arid area surrounded by mountains. Furthermore, it has a desert climate with very little rain and extremely hot in the summer so people use tunnels and corridors to move from one casino to another. 

Rebeca de Antonio Franco

27/04/15

MANAROLA (Dominic Piperata, 2010)

THE CITY IN ARTttt

This painting belongs to Manarola, which is the oldest of the cities of the Cinque Terre. The Cinque Terre is a zone that is located on the rugged coast of the Riviera Italian. «The Five Lands» comprises five villages: Monterosso al Mare, Vernazza, Corniglia, Manarola, and Riomaggiore. The painter is Dominic Piperata, a very famous artist from California. The image comes from the artist’s official blog and is characterized by its brilliant color and simplicity. It centers its attention in the cliff and the terraces formed in the rock. The author also wanted to reflect the simplicity of the houses. With a soft style he shows to the perfection that it is a calm village.

In this image we can appreciate the great importance that has the cliff and the port for the development of fishing. In the last years, these 5 villages have become very popular and its tourism has increased, overall in summer. However, the most important activity in Manarola is concerned to the primary sector (fishing and viticulture). Manarola has a path, which surrounds the coast and joins with Riomiaggoire, (The Route dell´Amore). In addition it also has routes of hills and vineyards that surround the whole village. This route was excavated to hand, with beak and spade between the years (1920-1930) for workers who are employed in the railway to join Genoa with The Spezia. The Five Villages are connected between them thanks to these ways but many people are still using boats. The cars cannot come in the village because of the narrowness of the streets.

The town planning is irregular, because the village is set in the edge of a cliff and it cannot construct this one of another form. In the center of the village there is a temple dedicated to ¨The Manes¨ – Roman patron gods of the house, representing the spirits of the late relatives. Concerning the streets, Manarola has a main street which is Via di Mezzo, which in turn follows the course of the water. Also we can find 3 principal streets: ¨Via Antonio Discovolo¨, ¨Via Di Corniglia¨ and ¨Via Renato Birolli¨. The village is formed by small houses that are wonderfully painted. The houses are distributed along the principal streets. There are numerous terraces, which form almost 7.000 kilometers of walls constructed with stones joined without cement, in where  the persons who live there, plant and cultivate vineyards and olive tree. This village does not possess any monument of great importance, since is characterized by its spectacular view and its beautiful beach, where it is possible to practice scuba diving. The streets are narrow, the majority with stairs. There are ancient houses that answer the structure of tower houses that were in the habit of being constructed at the beginning of the middle Ages for the defense, with balconies that give to the streets. There are a lot of boats along the streets. Manarola is the oldest of the villages in the Cinque Terre, with the cornerstone of the church, San Lorenzo, dating from 1338.

At present, the place is catalogued as World heritage of the Humanity, and from 1998 has happened to turn into National Park and Preserved Marina Zone. It is curious to note that the ships have to get up to pulse up to the nearest terrace, because the wharf does not exist. The fishermen use ropes and talk a local dialect called Manarolese, which is marginally different from the dialects in the nearby area. An historical event that took place here is that until the 60s this zone was isolated by its detachments. In conclusion, this zone of the Cinque Terre is characterized for being a place of easing.

Andrea Paños Castillo

08/06/14

MOSCÚ (Fedor Yakovlevich Alekseev, 1801)

Plaza Roja Moscú

Esta pintura representa la Plaza Roja de Moscú. Se trata de un óleo sobre lienzo de 81 x 110 cm, realizado en 1801 por el pintor Fedor Yakovlevich Alekseev (1753-1824), uno de los más destacados paisajistas rusos de la época. Tras formarse en la Academia Imperial de Arte de San Petersburgo, pasó tres años en Venecia estudiando las obras de famosos paisajistas franceses e italianos. En 1800 el emperador Pablo I le ordena pintar una serie de vistas de Moscú, entre las que se encuentra esta imagen, que actualmente se expone en la Galería Tetryakov de Moscú.

Podemos observar, por un lado, edificios que conformaban entonces la plaza, destacando los dos elementos más importantes: la Catedral de San Basilio y el Kremlin, con su muralla, torres y su foso defensivo. Por otro, el artista refleja en su pintura el desarrollo de la vida tanto social como comercial de la época. La plaza, núcleo de la vida moscovita fuera del Kremlin, acoge a comerciantes y compradores de distintas clases sociales, pues se observan tanto tiendas edificadas como puestos ambulantes. También es lugar en el que se encuentran distintas clases sociales, pues en ella se entremezclan personas adineradas que pasean en sus carruajes, con aquellas con menos poder adquisitivo. Incluso se observa en la parte inferior derecha, cómo en medio del bullicio también tenían lugar procesiones religiosas.

La ciudad de Moscú está situada en la parte más occidental de Rusia, y es una de las ciudades más pobladas de Europa con más de diez millones de habitantes en la actualidad. Fue fundada en el año 1147 por Yuri Dolgoruki, quien en el año 1156 ordenó construir en la colina Brorvitskaya (del Pinar), una fortaleza de madera. Esta fortaleza pasó a ser sede del príncipe de Moscú, y así se inició la construcción del Kremlin, que ha pasado por varias etapas arquitectónicas desde su origen. El tamaño del primer Kremlin era inferior al actual. En 1238, durante la invasión de los Tártaros, fue saqueado e incendiado. Bajo el reinado de Iván I de Rusia se levantaron en torno a la ciudad murallas hechas en madera de roble, pero veintiocho años más tarde el príncipe Dimitri Donskoy, ordenó la sustitución de esas murallas de roble por unas de piedra blanca.

Sin embargo, el terreno en el que se ubica la plaza, seguía albergando multitud de construcciones de madera que se incendiaban frecuentemente, amenazando así la seguridad del Kremlin.  En el siglo XV, durante su reinado, el zar Iván III de Rusia, decidió retirar todas esas construcciones de madera, y fue entonces, cuando el Kremlin adquirió su estado actual al erigirse nuevas murallas y torres de ladrillo rojo en sustitución de las antiguas de piedra. Además, todo el comercio fue trasladado fuera de los límites del Kremlin y, de esta forma, la plaza pasó a convertirse en un gran mercado y en el escenario de los eventos más importantes de la ciudad, como las coronaciones de los zares.

La muralla del Kremlin cuenta con 20 torres, cuatro de las cuales dan acceso al interior a través de sus puertas. La torre más alta de todas es la Torre Tróitskaya o de la Trinidad, que mide 80 metros. Sin embargo, la torre más importante es la Torre Spásskaya o del Salvador, que es la que aparece en la imagen. Al estar situada junto a la Catedral de San Basilio y en la Plaza Roja, siempre ha sido la entrada principal del Kremlin.

En el interior del  Kremlin se encuentran algunos de los edificios más importantes, no sólo de Moscú, sino de todo el país. Destacan el Gran Palacio del Kremlin, sede oficial del presidente ruso, y la Plaza de las Catedrales, en las que tenían lugar las ceremonias más importantes como coronaciones y funerales, y en las que se encuentran enterrados algunos Zares.

La catedral de San Basilio, llamada inicialmente Catedral de la Intercesión de la Virgen en el Montículo, fue construida en el año 1561 por orden del zar Iván “El Terrible” como un monumento conmemorativo a la conquista de Kazán (1552 a 1554). Se encuentra situada en el extremo sureste de la plaza, junto a la Torre del Salvador. Está formada por ocho capillas y la última de ellas, construida en 1588 sobre la tumba de San Basilio, fue la que dio nuevo nombre a la Catedral.

Como se ha comentado anteriormente, la imagen muestra la importante actividad social y económica que se desarrollaba en la plaza en aquella época. El comercio moscovita se concentraba en la Plaza Roja y en ella se situaban las distintas tiendas, que se colocaban en función de la mercancía. Pocos años después de la fecha en la que Alekseev realizara la pintura comentada, el emperador ruso Alejandro I, con el objetivo de organizar el mercado, ordenó la construcción de una galería comercial de tres plantas. Ese edificio fue el preludio de las actuales galerías comerciales GUM, el centro comercial más lujoso de Moscú y uno de los más grandes de Europa.

Moscú constituyó un importante centro político, cultural, económico y científico en Rusia. Situada a orillas del río Moscova, poseía una posición privilegiada, pues su ubicación en el cruce de importantes rutas comerciales que llevaban a grandes ríos, como el Oká o el Volga, hicieron que se convirtiera rápidamente en un importante núcleo comercial. De hecho, durante el reinado de Iván III, entre los años 1462-1502, Moscú fue una de las ciudades más influyentes de Europa.

A comienzos del siglo XVIII, durante el reinado de Pedro “El Grande” (1689-1725), la capital de Rusia fue traslada a San Petersburgo. Sin embargo, Moscú siguió siendo un importante centro comercial y cultural. Tras la Revolución Bolchevique o Revolución de Octubre de 1917, Lenin trasladó de nuevo la capital a Moscú, por temor a una posible invasión de San Petersburgo, al encontrarse en la costa del Mar Báltico. A partir de ese momento, la vida política de la nación se concentró de nuevo en Moscú como capital de la recién estrenada Unión Soviética.

En la actualidad, la ciudad de Moscú presenta un claro trazado radiocéntrico, pues desde la Plaza Roja parten multitud de calles en todas direcciones hasta llegar a la gran autovía circular Moskovskaya. Estos ejes que conducen desde el centro a la periferia, incluyen no sólo grandes avenidas, sino también líneas radiales de ferrocarril y enormes anillos concéntricos que unen las distintas calles y facilitan la comunicación entre ellas.

Dicha morfología se desarrolla a partir de un centro histórico que conserva todavía muchas calles con predominio de edificios zaristas, y que tienen su núcleo central en el Kremlin y la Plaza Roja. Además de los edificios construidos a finales del siglo XIX y principios del XX, antes de la revolución de Octubre de 1917, también destacan siete rascacielos construidos posteriormente durante el mandato de Stalin. Los llamados Rascacielos de Stalin (Stálinskiye Vysotki), forman parte de un proyecto ideado para conmemorar el VIII centenario de la ciudad. Inicialmente se iban a construir ocho rascacielos similares siguiendo estilos tradicionales rusos, pero el último de ellos, que iba a albergar el palacio de los Soviets, finalmente no fue edificado.

La Plaza Roja sigue siendo la más importante y famosa de toda Rusia. Es la plaza más grande de Moscú y la tercera plaza más grande del mundo. Su nombre, no se debe al color de los ladrillos de algunos de sus edificios, sino que se debe al término Krásnaya, que en ruso antiguo significa bonita. De forma rectangular, se encuentra flanqueada por cuatro edificaciones importantes: La Catedral de San Basilio, las galerías comerciales GUM, el Museo de Historia y el Kremlin, centro histórico-arquitectónico más antiguo de la ciudad. En 1990, tanto el Kremlin como la Plaza Roja, fueron declarados Patrimonio Cultural de la UNESCO.

María Jesús de Miguel Hernando

07/06/14

DRESDE (Bernardo Bellotto, 1747)

Dresde, Bernando Bellotto, 1747

Esta imagen representa el Nuevo Mercado situado en el casco histórico de la ciudad alemana de Dresde en 1747. La obra se denomina el Neumarkt en Dresde y  se encuentra en el Museo del Hermitage en San Petersburgo. Es un óleo sobre lienzo con unas dimensiones de 134,5 × 236,5 cm. Su autor, Bernardo Bellotto, también conocido como “Canaletto El Joven” por su tío Canaletto, fue un artista famoso por su precisión a la hora de representar vistas urbanas de algunas de las principales capitales europeas. Considerado maestro absoluto de la perspectiva, este artista utilizó como género pictórico el vedutismo donde se desarrollaban imágenes panorámicas de ciudades con minuciosos detalles. De hecho, sus pinturas han sido una importante fuente de información histórica porque algunas de sus obras, como esta que comentamos aquí, sirvieron de inspiración para la reconstrucción de edificios históricos destruidos durante la II Guerra Mundial.

La ciudad de Dresde, situada al este de Alemania, posee un emplazamiento estratégico en el centro de Europa, por ser un nudo de transportes y un centro económico muy importante. Asentada en el valle del río Elba, que atraviesa la ciudad, está rodeada de praderas que ofrecen unas condiciones idóneas para su poblamiento. Por otra parte, el río Elba es una arteria de comunicaciones fundamental ya que constituye uno de los principales ríos navegables de Europa Central.

El lugar mostrado en la imagen corresponde al Nuevo Mercado (Neumarkt en alemán) situado en la plaza central de la ciudad. En el  siglo XVI Dresde se convirtió en la residencia de reyes y centro del Renacimiento y posteriormente del Barroco Europeo, pero tras la Guerra de los Treinta Años la ciudad quedó hundida. A partir de 1694, con el reinado de  Augusto El Fuerte, la ciudad consiguió recuperar su antiguo esplendor gracias al apoyo económico y cultural promovido por la corte electoral. El deseo del príncipe Augusto era que la ciudad se asemejara a Venecia. Para ello creó grandes edificaciones barrocas y reconstruyó otras renacentistas.

La disposición y el trazado de las calles estrechas que desembocan en la plaza nos muestran un plano irregular, en el que destaca una imagen muy compacta de los edificios. En el margen derecho podemos ver la abundancia de casas de estilo barroco. Eran los hogares de la burguesía, característicos por tener un patio central porticado y cubierto a dos aguas. La planta alta era destinada a la vivienda donde los balcones lucían barandillas con llamativos colores y la planta inferior servía como almacenaje u otros servicios. La burguesía contribuyó a fomentar entre la ciudadanía el interés hacia el coleccionismo de arte. La ciudad fue cambiando su fisonomía con la proliferación de casas burguesas ornamentadas, con enormes patios que se utilizaban para exposiciones y usos comerciales. Así, se pusieron de moda las cafeterías elegantes trayendo consigo la galantería, la exquisitez en la indumentaria y las buenas maneras.

Al fondo y ocupando la parte más céntrica de la obra vemos la iglesia más importante del Barroco alemán, la Frauenkirche  construida tan sólo 4 años antes del cuadro y convertida sin duda en el símbolo de Dresde. A su lado izquierdo y formando parte del Palacio Real, vemos el Stallhof (o patio de los establos) de origen medieval y a su lado, el Johanneum, ambos edificios renacentistas y destinados a actividades equinas. La plaza suponía  un centro de negocios y de comercio importante. Belloto nos muestra la importancia de las actividades de caballos a través de los carruajes que llegan al grandioso Johanneum. A su alrededor podemos apreciar a personas de clase alta diferenciadas por su vestimenta (pelucas blancas, vestidos de panel ancho…) y a personas de la clase obrera con ropas más sencillas. Gracias al crecimiento de estos años la población se triplicó y también se estableció una comunidad judía especialmente próspera. Aumentó el poder adquisitivo de la clase media y se impulsó la industria textil y del hierro. Por convertirse en uno de los centros culturales más famosos de Europa, la ciudad estaba poblada por intelectuales, profesores y artistas, así que la burguesía era la clase social dominante en la ciudad.

Este lugar ha sido víctima de guerras, conflictos políticos, batallas revolucionarias e inundaciones en diferentes etapas de la historia pero, sin duda, su mayor destrucción se produjo en febrero de 1945, por culpa del bombardeo sistemático de la aviación aliada durante la II Guerra Mundial. Todavía hoy, el centro histórico de Dresde se sigue restaurando.

Patricia Benito López
 

06/06/14

TURÍN (Bernardo Bellotto, 1745)

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Esta obra se encuentra en la Galería Sabauda de Turín y fue pintada por Bellotto en 1745. Se trata de uno de los primeros encargos reales que recibió el pintor por parte de Carlo Emmanuelle III, rey de Cerdeña y Duque de Saboya. Forma parte de una serie de pinturas de la época que reflejaban las distintas transformaciones de la ciudad. Representa los trabajos que se llevaban a cabo para la construcción de la fortificación que se situaban sobre el foso del Palacio Real de Turín. Como otros cuadros de la misma época, siglos XVII y XVIII, trata de reflejar y de retratar la vida urbana de la ciudad y algunas de las actividades más importantes del momento. De igual manera, el autor intenta incorporar una perspectiva que permite visualizar los edificios más importantes de la organización urbana de aquellos años.

La ciudad de Turín se encuentra emplazada en el Piamonte italiano, rodeada por los Alpes y al pié de los mismos. Aparece rodeada por cuatro ríos: Estura de Lanzo, Sangone, Po y Dura Riparia. Este último cruza la ciudad por el Norte, mientras que el Po, uno de los más importantes del país, cruza la ciudad por el este en dirección al norte y la divide en dos partes que la caracterizan, la planicie y la colina. Debido a su ubicación se trata de una de las puertas de entrada a la península por el norte.

El origen de Turín se sitúa en el siglo I, en un campamento romano (Casta Taurinorum) que posteriormente se dedicó al emperador Augusto y pasó a denominarse Augusta Taurinorum. Las características de dicho asentamiento han perdurado en el centro de la ciudad, que aún mantiene la típica estructura romana ortogonal en damero. Como podemos comprobar, la morfología urbana de su núcleo ha perdurado dos mil años sin ser modificada, de forma que ha determinado el resto del desarrollo urbanístico. Ni siquiera las numerosas conquistas y algunas asolaciones producto de invasiones, han conseguido cambiar su uniforme centro urbano.

A partir de los siglos XV y XVI, la ciudad sufrió una gran remodelación urbanística en la que intervinieron varios arquitectos y urbanistas de renombre que le proporcionó su aspecto actual. Como ya indicamos, esta gran remodelación también respetó su estructura ortogonal existente desde el principio de nuestra era. Cuando la ciudad pasó a ser capital de los Saboya, por mediación de Manuel Filiberto, recibió su primer gran desarrollo urbanístico a cargo de Carlos Manuel I. Éste mantuvo el trazado original romano, un diseño que consideró racional y muy adecuado a la función otorgada a la ciudad. El primer desarrollo urbanístico fue encargado a Vitozzi alrededor de 1615, el cual diseñó la plaza Castello para que sirviera de nuevo centro urbano y de plaza de armas del Castello y del Palazzo Reale. A ésta, añadió la vía Nuova, eje principal del nuevo barrio, los pórticos de las calles principales y una estructura homogénea de fachadas.

A este desarrollo le siguió la segunda gran modernización, hacia 1620, llevada a cabo por Carlo di Castellamonte. Éste prosiguió el trazado hipodinámico hacia el Sureste inspirado en las places royales francesas y que se caracterizó por su regularidad y uniformidad, siendo el núcleo simbólico de conexión entre la vieja y la nueva ciudad. Su prematura muerte hizo que su hijo Amadeo abordara la tercera ampliación hacia el Po, con el objetivo de unir la plaza Castello con el puente sobre el río. A su vez, remodela el Palazzo Reale (1646-58) para convertirlo tanto en el centro de la plaza como en el corazón urbano, simbólico y representativo de carácter absolutista del ducado. La racionalidad del plan general y el papel primario de la plaza del Castello, estableció una jerarquía de los nuevos barrios y la unión con la antigua ciudad. Estas tres ampliaciones sucesivas fueron el ejemplo claro del racionalismo urbanístico de los siglos XVII y XVIII cuyo principal objetivo fue confluir la antigua estructura romana con la nueva capital de estilo barroco diseñada por los Saboya.

A principios del siglo XIX se produjo un nuevo cambio en su morfología con el desmantelamiento de la muralla fortificada. Este hecho coincidió el fin del ducado de Saboya y del propio absolutismo. A mediados de este siglo (entre 1861 y 1864) se produce el denominado período de Resurgimiento (proclamación de la Unidad de Italia), donde Turín se convierte en la capital de Italia y muestra su imparable crecimiento industrial. En esta etapa, conviviendo con su armoniosa estructura y su perfecto trazado, se crean las primeras barridas obreras, abandonando su tradicional orden urbanístico e introduciendo un nuevo diseño en abanico tanto de calles como de plazas. Gracias al perfecto trazado de su centro histórico y a las estructuras arquitectónicas y pórticos perfectamente diseñados, las modernas zonas residenciales y la periferia de carácter industrial no desentonaron nada con la antigua imagen aristocrática de la ciudad.

Desde principios del siglo XX, tras la pérdida de primacía política de la ciudad, el desarrollo se caracteriza por ser rápido y poco ordenado, debido al nacimiento y crecimiento de las grandes industrias y a las inmigraciones en masa procedentes del sur del país.

En la imagen se muestra un espacio de carácter urbano en cuyo primer plano se identifican actividades relacionadas con la construcción, en este caso, de lo que parece la fortificación del Palacio Real. En la planicie, situada en la parte inferior derecha, se aprecian con mucho detalle los elementos que demuestran estos trabajos. Podemos ver obreros atareados tanto a un lado como al otro del foso, el andamiaje situado sobre la fortificación y los carromatos de los arrieros que parecen transportar los materiales necesarios para llevar a cabo el trabajo. A su vez, en la parte alta de la explanada se distingue lo que parece ser un asentamiento provisional, con ropas tendidas y mujeres atendiendo dichas labores. Esto nos hace pensar que los obreros destinados a la construcción establecían el campamento en el lugar de trabajo. Destacable es también, en la parte inferior izquierda, al borde del lado derecho del foso, la presencia de dos figuras que parecen discutir o dirigir los trabajos que se están llevando a cabo, es decir, podrían ser los capataces o los arquitectos discutiendo o alguno de ellos exponiendo el avance a quién encargó los mismos. Es evidente que la imagen refleja con claridad y detalle cómo se organizaba una actividad económica de construcción.

Entre los elementos urbanos más importantes, si seguimos la perspectiva de izquierda a derecha que proporciona el autor, es decir, de cerca a lejos, nos encontramos en primer lugar con los muros del Palacio Real (Palazzo Reale), cuya fachada principal se amplió posteriormente. Tras ellos, como apoyadas pesadamente, se erigen dos de las torres más importantes de la ciudad, la cúpula de la Capilla de la Síndone y la de la Catedral de San Juan Bautista. La primera de ellas destaca por su bella y original forma en espiral. Entre ambas, muy cerca de la segunda, se aprecia la pequeña torre de la Iglesia de San Doménico, que destaca por ser el único templo gótico de la ciudad. La perspectiva se aleja conforme nos desplazamos hacia la derecha, pero podemos comprobar que no disminuye el detalle a pesar de la lejanía. Esto permite distinguir en ese trayecto tanto la Basílica Mauriziana como la Consolata, dos de los principales templos del Turín de entonces. Belloto ha conformado adrede la perspectiva para mostrar en un solo vistazo los edificios más importantes. Como horizonte, se sitúan los Alpes, sobre los que se recorta la silueta de los edificios de la ciudad y cuya presencia se justifica por tratarse de uno de sus principales atractivos.

Mediante el análisis urbanístico de la imagen podemos discernir que estamos ante los trabajos de las sucesivas ampliaciones acaecidas entre los siglos XVII y XVIII dentro del reinado de los Saboya. En este caso, los trabajos se centran en el Palazzo Reale, que los Saboya intentaron convertir en el nuevo centro de la ciudad mediante su unión a la antigua urbe. Muy cerca encontramos los edificios más importantes de la época, la Catedral y la Capilla de la Síndone. Esto corrobora el modelo de organización política, donde existía una estrecha unión entre los dos poderes principales, el real y el religioso. El primero queda reflejado en la majestuosidad de su palacio y en la grandiosidad de sus construcciones y el segundo en la nutrida sucesión de edificios de carácter religioso que se muestran.

María José Ramírez Gregorio

05/06/14

TAORMINA (Alessandro La Volpe, 1868)

AilieCortabarria

Taormina fue fundada por colonos que huyeron de Naxos en el año 403 a.C. Se encuentra emplazada a 200 metros sobre el nivel del mar, descansando sobre la ladera del rocoso monte Tauro. Debido a su situación geográfica, en la isla de Sicilia, actuó como puente entre África y Europa, por lo que estuvo ocupada desde épocas prehistóricas.

Es una pequeña ciudad que hoy cuenta con algo más de 10.000 habitantes y está situada entre las ciudades de Mesina y Catania de Sicilia, ciudades que dieron nombre a las entradas situadas en los extremos de la calle Corso Umberto. Los accesos a la ciudad son Porta Catania en el extremo Oeste, que fue sometido a numerosas restauraciones siendo la última por el Reino de Aragón, y al Este de la ciudad se encuentra la Porta Messina, cuyo nombre original, “Porta Ferdinanda” en honor a Fernando IV de Borbón a principios del siglo XIX, fue modificado tras su restauración.

A lo largo de Corso Umberto, calle principal de Taormina, podemos encontrar la Piazza IX Aprile, donde se halla un balcón con vistas al mar Jónico. En ella están situadas la iglesia barroca de San Giuseppe y la Torre dell’Orologio también llamada Porta di Mezzo, en la que a finales del siglo XVII. Cabe destacar que, con la reconstrucción de dicha torre, se agregó un reloj en la parte alta que hoy se conserva. La Cattedrale Fortezza  situada en la Piazza del Duomo en honor a San Nicola de Bari, fue construida en el siglo XIII, engalanado con un rosetón típico de la era renacentista.

El Convento de los Dominicos, tercer monasterio construido en la ciudad (después del Palazzo Corvaja y el Palazzo del Duca de San Stefano) fue donado por un príncipe de Cerami, descendiente de la familia Altavilla, llamado Damiano Rosso a principios del siglo XV. Tras unos siglos, éste dominio cayó en las manos de los herederos de Rosso y fue en 1896 cuando se reformó en el hotel que actualmente se llama “San Domenico Palace Hotel”. Desde entonces ha recibido las visitas de importantes miembros de la realeza, científicos, escritores, entre otros.

Uno de las atracciones más llamativas de esta ciudad es el Teatro Greco-Romano, construido durante la época helenística. Los romanos modificaron su estructura con el propósito de dar cabida en ella a luchas de gladiadores. Hoy se sigue utilizando con fines de ocio y entretenimiento, para espectáculos, conciertos, obras de teatro y otras actividades.

El atractivo de sus paisajes y el clima mediterráneo ha catalogado Taormina como uno de los destinos turísticos predilectos del Mediterráneo desde el siglo XVIII. Fue entonces cuando escritores de gran influencia, como W.H.Bartlett (Pictures from Sicily) y Goethe (The poetry of desire) entre otros, popularizaron la ciudad.

Ailie Cortabarría Relph

05/06/14

MOSCÚ (Konstantin Fyodorovich Yuon, 1949)

La ciudad en el arte-José Magdalena (para subirlo)

Konstantin F. Yuon nació el 24 de octubre de 1875 en Moscú, Rusia. Se dedicó a la pintura y a ser diseñador teatral, cofundador de la Unión de Artistas rusos y de la Asociación de Artistas de la Rusia Revolucionaria. Estudió en la escuela de Moscú de Pintura, Escultura y Arquitectura. Tuvo por maestros a Konstantin Korovin y a Valentin Serov. Viajó a París donde conoció el Impresionismo, admiró sobre todo a Camille Pissarro. Falleció en Moscú el 11 de abril de 1958.

Este cuadro nos muestra la marcha militar del 7 de Noviembre de 1941, en la que participaron 28.500 soldados soviéticos. La celebración del desfile en el día del 24º Aniversario de la Revolución de Octubre se planeó para fortalecer el espíritu combativo del Ejército rojo, que en aquella época estaba luchando contra el avance de la maquinaria de guerra germánica. El 7 de noviembre de 1941 las tropas de Hitler se encontraban a una distancia aproximada de cien Kilómetros de Moscú. Las unidades que desfilaron partieron de la Plaza Roja directamente al frente al encuentro del ejército alemán que asediaba a Moscú. La perspectiva desde la que el autor realiza su cuadro coincide con la ubicación del Museo Estatal de Historia, una pinacoteca con más de 4 millones de obras de arte.

Moscú se encuentra situado a las orillas del río Moskvá, en la Rusia europea. Su estructura y trazado urbano es radiocéntrico, ya que desde el centro de la ciudad parten múltiples calles en todas direcciones a modo de radios. Posee un centro histórico cuyo punto central es la Plaza Roja. Este tipo de trazado permite un rápido acceso al centro de la ciudad por las vías radiales, pero la comunicación entre los distintos ejes es difícil y a menudo es obligado el paso por el centro de la ciudad. La historia de la ciudad pasa por El Gran Ducado de Moscú en la Edad Media, más tarde dando paso al Zarismo e Imperialismo Ruso y con posterioridad a la Unión Soviética, la antigua URSS.

Trazado radiocéntrico por la noche

Lo que hoy en día es la Plaza Roja, anteriormente era una zona densamente poblada por viviendas y edificaciones de madera. Pero fue demolida por Iván III de Rusia, porque argumentaba que los edificios eran fácil pasto para los incendios. La nueva plaza sirvió como lugar de encuentro y comercio. Más tarde fue empleada para ceremonias públicas y proclamaciones, como la coronación de Zares, y con posterioridad se celebraron los discursos de Lenin y Stalin y los desfiles del Ejército rojo. El nombre de Plaza Roja no proviene de la época de la Unión Soviética, sino de la palabra del antiguo ruso de Красная que significaba “bonita”. Así que, en verdad, la plaza se llamaba “la Plaza bonita”.

En la parte superior izquierda del cuadro, aparece el Edificio GUM o «Principales Tiendas Universales“ (ГУМ, Главный Универсальный Магазин). Edificio construido entre 1890 y 1893 por el arquitecto Alexandr Pomerántsev que albergaba ya unos grandes almacenes con más de 1.200 tiendas. Stalin lo convirtió en el mausoleo de su esposa, Nadezhda. Con un estilo arquitectónico semejante al de las estaciones ferroviarias inglesas victorianas, cuenta con una fachada de más de 242 metros. Fue creado en la URSS, luego se nacionalizó, pero tras su disolución, se privatizó y hoy se ha convertido en uno de los principales reclamos para los turistas.

En el cuadro, aparece al fondo, en la parte superior central, la Catedral de san Basilio, que fue construida entre los años 1555 y 1561 por orden del Zar Iván el Terrible (Iván IV Vasílievich) en conmemoración de la conquista del Kanato de Kazán. En 1588 el Zar Fiódor Ioánnovich ordenó que se construyera una nueva capilla en el lado Este sobre la tumba de San Basilio el Bendito, quien dio nombre a la catedral. En realidad, la catedral está situada en el extremo Suroeste de la Plaza Roja, frente a la Torre SpássKaya (Torre del Salvador) del Kremlin y la Iglesia de San Juan Bautista.

Frente a la Catedral se encuentra el monumento escultórico en bronce a Minin y Pozharski (1804-1816) obra de Iván Martos (1752-1835). El mercader Kuzma Minich Zajárev-Sujoruki, (Кузьма Минич Захарьев Сухорукий) (? – 1616) y el príncipe Dmitri Mijaílovich Pozharski (Дмитрий Михайлович Пожарский) (17 de octubre de 1578 – 30 de abril de 1642) protagonizaron la lucha contra la invasión polaco-lituana. Se han convertido en un símbolo de la nación y su aniversario se celebra el 4 de noviembre desde 2005 (Día de la Unidad Popular). Dicho monumento se ubicó en la parte central de la Plaza el 20 de febrero de 1818, aunque desde 1924 preside su posición actual.

A la derecha de la Catedral de San Basilio y del monumento a Minin y Pozharski, en la parte derecha del cuadro, podemos observar el Kremlin y su Torre SpássKaya con su reloj característico, que con sus 11 campanas y sus más de 25 toneladas, data de mediados del S. XIX. Se trata de un conjunto de edificios civiles y religiosos que incluye cuatro palacios y cuatro catedrales, agrupados en el interior de una fortaleza, con una muralla y sus veinte torres defensivas, cuatro son vías de acceso.

Durante los siglos XI-XII fue una población eslava, con una pequeña ciudadela fortificada residencia del boyardo, en la localidad de Kuchka. En el año 1156 el príncipe Yuri Dolgoruki ordenó construir en la colina Borovítskaya (del Pinar) una pequeña fortaleza de madera, sede del príncipe de Moscú. Este primer pequeño Kremlin fue reducido a cenizas y saqueado en 1238, durante la invasión de los tártaros. El nombre del Kremlin es proveniente de la palabra “Kreml” que significa ciudadela (recinto amurallado). Entre los siglos XV y XVII se construyeron la mayoría de los edificios conservados en la actualidad, aunque sufrieron una profunda remodelación a finales del S.XVII tras el alzamiento contra las tropas polaco-lituanas (4 de noviembre de 1612). Un incendio en 1710 destruyó todos los edificios de madera de la parte del noroeste del Kremlin. Posteriormente, Moscú dejó de ser la capital del reino y el Kremlin se convirtió en residencia temporal de la corte zarista (hasta 1917, tras la Gran Revolución de octubre). Napoleón ocupó el Kremlin en 1812, aunque volvió a manos rusas. A mediados del siglo XX, se restauraron las catedrales, palacios y otros monumentos arquitectónicos y en 1961 se construyó el Palacio de Congresos. Desde 1955 el Kremlin está abierto al público y, desde 1990, ha sido declarado Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Debajo de la Torre Spásskaya se localiza el Mausoleo de Lenin (Vladimir LLich Ulianov). Construido en la época soviética tras la muerte de Lenin en 1924, expone el cuerpo embalsamado de Lenin. Su arquitecto Alekséi Shchúsev levantó una estructura de granito a imitación de la Pirámide de Zoser en Egipto y la tumba de Ciro el Grande (estilo arquitectónico Neoegipcio).

Mausoleo de Lenin en la Plaza Roja


José Magdalena Piqueras
 

04/06/14

NÁPOLES (1472)

Esta obra fue donada en 1473 al rey Ferrante de Aragón por Filippo Strozzi y actualmente se encuentra en el Museo di San Marino de Nápoles. Es de autor anónimo, aunque se la atribuye a Francesco Rosselli, miniaturista y cosmografo florentino, debido a su semejanza con otra vista suya de la ciudad de Florencia. Esta obra en concreto es conocida como Tavola Strozzi. Se trata de una pintura al óleo sobre lienzo y muestra la ciudad de Nápoles con el puerto en primer término.

El puerto de Nápoles era de gran importancia por ser el comercio y la navegación sus principales actividades económicas. Además era un centro militar naval de gran importancia estratégica para el control del Mediterráneo Occidental. Cómo señalaba Temístocles, “quién domina el mar, domina todas las cosas”, y así lo entendió la Corona de Aragón, que tenía un gran ejército en este enclave. En la imagen se muestra el regreso de la flota aragonesa arrastrando las galeras capturadas al adversario tras vencer en la batalla de Ischia, en 1465.

Según la mitología griega, el origen de Nápoles está en el lugar en el que el mar arrojó a la sirena Parténope, que logró escapar del hechizo de convertirse en piedra. En realidad, Nápoles fue fundada por un grupo de colonos griegos de Cumas, que construyeron una ciudad que llamaron en primera instancia “Neápolis” (Ciudad Nueva), en el siglo V a.C. A lo largo de la historia, Nápoles se enriqueció mediante la influencia de muchas otras culturas, como la romana, la angevina, la aragonesa, la hispánica y posteriormente la francesa la austriaca. Actualmente es una de las ciudades más pobladas de Italia.

En cuanto a la estructura y morfología urbanas, Nápoles está limitada por las características geográficas y por la muralla que rodeaba la ciudad. La urbe creció mediante sucesivas zonas agregadas de forma concéntrica, a partir de los primeros barrios portuarios, que constituían el núcleo de la actividad económica y social de la época representada en la pintura. La ciudad creció desde los barrios portuarios hasta las murallas, las cuales tuvieron que ser ampliadas sucesivamente para albergar a la población, a lo largo de su historia. 

Entre los elementos urbanos más importantes y emblemáticos encontramos el Castel Nouvo, que ha sufrido grandes batallas, como la primera guerra napolitana, en que atacado por tropas francesas (1494) o la segunda batalla de Nápoles (1504), en que fue asediada por tropas españolas. Este edificio, además ha visto la abdicación del papa Celestino V y el nombramiento de Bonifacio VIII. Sufrió una remodelación al añadirle el arco del triunfo de Aragón durante el reinado de Alfonso I. Otro monumento significativo es el Castel de Sant´Elmo, situado en la parte más alta de Nápoles para proteger a toda la ciudad; a lo largo de su historia ha servido como fortificación defensiva, como cárcel y como biblioteca.  Como conclusión, Nápoles es hoy una ciudad muy rica histórica, artística y culturalmente, con edificios emblemáticos e importantes en cada momento de la historia.

Fernando Rivas Rubio

03/06/14

SAN PETERSBURGO (Vassily Sadovnikov, 1850-1860)

San Petersburgo versión web (Sadovnikov, 1850 -1860)

En la imagen contemplamos una vista del centro histórico de San Petersburgo, la segunda ciudad más grande de Rusia. Está representada en una acuarela de la segunda mitad del siglo XIX, que debió ser pintada entre 1850 y 1860, por el artista ruso Vassily Semiónivoch Sadovnikov, (1800-1879). Sadovnikov fue un maestro en la descripción detallista de paisajes urbanos, especialmente los palacios y acontecimientos importantes (desfiles, fiestas). Esta obra forma parte de los trabajos encargados al artista por los zares Nicolás I y Alejandro II, entre los años 1830 a 1860. Varias de ellas  se encuentran en el Museo Hermitage de San Petersburgo.

San Petersburgo se encuentra entre el extremo oriental del Golfo de Finlandia y el Lago Ladoga. Es una de las ciudades septentrionales más grandes del mundo. Se encuentra cerca del Círculo Polar, en el paralelo 60, es decir, en la misma latitud que Alaska y Groenlandia del Sur. La ciudad se asienta sobre las islas pantanosas del Delta del Río Neva, río de gran importancia, por ser ancho y navegable. 30 de sus 74 kilómetros transcurren por la ciudad. Es conocida como “La Venecia del Norte”, pues la atraviesan unos 150 ríos, afluentes y canales, y por tanto está repleta de puentes –más de 800- siendo levadizos 21 de ellos. El agua es un elemento decisivo tanto en la topografía como en el desarrollo de la ciudad, pues un 10% de su superficie está cubierta por agua.

El crecimiento de San Petersburgo se produjo radialmente, desde su centro histórico, formado durante los siglos XVIII y primera mitad del S XIX. El extremo oriental de la isla Vasilievski –que vemos en la imagen- es parte del mismo. Aquí la ciudad tiene una trama geométrica, regular, que se entremezcla con una red de canales concéntricos, teniendo al río Neva como eje central. Ambos elementos, trama geométrica y red de canales, constituyen la primera corona de la ciudad, que en la segunda mitad del siglo XIX albergó también fábricas y viviendas obreras, además del puerto y del ferrocarril. Después de la Segunda Guerra Mundial se desarrolló una segunda corona, básicamente residencial y que hoy en día acoge al 80 % de la población. A partir de la segunda corona, la ciudad se abre al campo.

En la imagen, orientada al este, podemos apreciar los siguientes elementos urbanos: el Puente de la Anunciación, también llamado puente Blagoveshchensky, inaugurado en 1850, que fue el primero levadizo construido en la ciudad; el Río Neva, de gran importancia, por ser ancho y navegable; la Academia Imperial de las Artes, en la que se tomaban las decisiones concernientes a los estilos artísticos que predominaban en todo el país; la Catedral de Pedro y Pablo, ubicada en la Fortaleza de Pedro y Pablo, con su imponente campanario de 122,5 m de alto, es el panteón de todos los zares desde Pedro I hasta Nicolás II; la Catedral de San Isaac, construida según el estilo imperio, cuya cúpula de oro mide 21,8 m de diámetro, desde 1931 es un museo; y la catedral de San Nicolás, de estilo barroco, con elementos de la arquitectura eclesiástica rusa tradicional, destaca por sus cinco cúpulas doradas.

En cuanto a la sociedad de la época, cabe destacar que la nobleza terrateniente, hasta mediados del siglo XIX, ocupó los puestos más importantes de la burocracia rusa, que compartieron a partir de la segunda mitad de esa centuria con la burguesía. En la imagen vemos personas que probablemente pertenecieran a la nobleza y la burguesía, pues la Isla Vasilievski, que forma parte del centro neurálgico de la ciudad, era zona residencial de  la aristocracia rusa y comenzaba a ser sede de fábricas y viviendas obreras. También entonces se generó, gracias al desarrollo industrial y a la emancipación de los siervos, una ingente capa social de obreros y campesinos, que vivían segregados en los márgenes de la ciudad.

Desde 1712 hasta 1918 San Petersburgo fue la capital de Rusia. Era y es una ciudad de gran importancia estratégica por su ubicación geográfica. Por esto y por la influencia del río Neva, las actividades económicas están ligadas a su condición de ciudad marítima, fluvial y militar, destacando su puerto -único de Rusia en el mar Báltico -, la industria naval y los Astilleros del Almirantazgo. En estos astilleros se construían barcos de remo y veleros, como el que vemos en la imagen.  En cuanto al desarrollo industrial, cabe resaltar que fue creciente su importancia desde la segunda mitad del siglo XIX. El cinturón que constituían las fábricas y viviendas obreras tenía un tamaño importante en 1890 y era la frontera entre la ciudad antigua y el campo.

Hoy en día, como antaño, San Petersburgo continúa siendo un enclave militar y económico de primer orden, y por su riqueza cultural la UNESCO la declaró Patrimonio de la Humanidad.

Santiago Mirasol González
 

02/06/14

BILBAO (Félix Bonales, 2012)

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Esta obra del año 2012 es una pintura de 116 x 81 cm realizada al óleo por el pintor realista Félix Bonales. Se trata de una panorámica de la ciudad desde Mallona en la que se aprecia claramente cómo es el Bilbao de hoy en día. Está tomada de la página web del propio artista.

El principal motivo de la ubicación de la ciudad de Bilbao fue la existencia de la ría del Nervión, ya que suponía un punto estratégico para el control de las mercancías provenientes de Durango, Balmaseda o de la misma ría. La fundación de la Villa jurídicamente hablando se remite al año 1300, siendo el artífice de ésta Diego López de Haro V, también llamado “El Intruso”, quien fuese Señor de Vizcaya. Sin embargo, ésta ya existía como núcleo urbano desde el siglo anterior encontrándose a ambos lados de ella, algo antes de su desembocadura en el mar Cantábrico, lo cual permitía un exhaustivo control de las mercancías que iban llegando. En ese año 1300, la Villa recibió el terreno que actualmente se conoce, lo que fue en aquel momento un gran privilegio. Pero se puede hablar de más privilegios por parte del rey Fernando IV, principalmente en lo que ventajas comerciales se refiere. De esta manera, todas las mercancías provenientes de Castilla tenían que pasar obligatoriamente por este territorio, quedando Bermeo totalmente apartado. Estos privilegios aumentaron cuando en 1372 el futuro Juan I de Castilla concentró el embarque del hierro en dicha zona.

Con tan numerosas concesiones, la función mercantil de Bilbao se fue consolidando, terminando por estar conectado directamente con los puertos de Flandes y Gran Bretaña así como los de Francia, Portugal e Italia además de Castilla y Aragón y los puertos de Sevilla y Barcelona. Hay que decir que estas ventajas de las que disponía la Villa no terminaban aquí. Bilbao fue un lugar importante por la concentración no sólo de hierro sino también de lanas provenientes de Burgos, sin tener que pasar por Santander.

Ante tantos privilegios, villas como Portugalete no tardaron en expresar su desacuerdo. Esto tuvo serias consecuencias para la Villa ya que en 1500 su jurisdicción se vio reducida básicamente al entorno de sus murallas, es decir, a no mucho más de las siete calles con las que contaba. Once años más tarde, la reina Juana de Castilla estableció el “Consulado, Casa de Contratación, Juzgado de los hombres de negocios de mar y de tierra y Universidad de Bilbao”. Gracias a esta función mercantil el territorio de Bilbao fue creciendo. Dicho crecimiento se dio en un principio únicamente en el entorno de las tres primeras calles de la Villa, Somera, Artekale y Tendería. Más adelante, a lo largo del siglo XVIII  hubo un mayor crecimiento desde la Iglesia de Santiago, actual catedral, y hacia los arrabales de Atxuri y Ascao, lugares con una activa función artesanal.

La situación dio un giro de 360 grados a finales del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX debido a conflictos, la invasión napoleónica y la Guerra de Independencia, viéndose afectado el comercio tradicional. Tras la primera Guerra Carlista (1833-1839) la actividad económica de Bilbao se hizo más fuerte pudiéndose convertir así en el centro neurálgico del Señorío. A partir de 1870 y con el establecimiento del sistema municipal común, la jurisdicción se vio ampliada por la anteiglesia de Abando, zona que seis años más tarde experimentó un plan de Ensanche, plan que dio lugar a una nueva ciudad.

Leticia López Vallejo
 

02/06/14

CIUDAD RODRIGO (Joachim H. Stockler, 1812)

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Este grabado pertenece al libro The life of the Field Marshall the Duke of Wellington, escrito por Joachim H. Stockler y publicado en 2010 por MSCS. Se titula “Ciudad Rodrigo, after siege. Jan., 1812 (Ciudad Rodrigo tras el asedio. Enero 1812). Se trata de una perspectiva de la ciudad desde la parte suroeste, en la que se muestra cómo era la ciudad durante la Guerra de la Independencia.

La configuración urbana está condicionada por su situación y emplazamiento. Ciudad Rodrigo se sitúa en una encrucijada de caminos, próxima a la frontera con Portugal, y se erige sobre un promontorio rodeado por el río Águeda. Como consecuencia de ello, el casco antiguo está circundado por fosos y murallas y su función es netamente defensiva. Morfológicamente es una fortificación en forma de estrella que rodea un trazado urbano irregular. El río Agueda ha creado un sistema de terrazas a ambos márgenes y en su fértil vega hay plantaciones de regadío, que también se extienden por los alrededores del término municipal, además de cultivos de secano, monte bajo y la dehesa salmantina con numerosas ganaderías. A las afueras de la muralla, en el arrabal, se construyeron viviendas en torno a los caminos principales que partían del núcleo de población sin un plan urbanístico previo.

En esta obra, el autor representa en primer plano el puente romano que cruza el río Agueda, junto a los arrabales, y en lo alto el esplendoroso castillo de Enrique II de Trastámara rodeado por su fortificado. Se aprecia también la muralla, que tiene mas de dos kilómetros de recorrido y que circunda a la ciudad en todo su perímetro. Además, se puede observar una de las ocho puertas de entrada y salida a la población, llamada “Puerta de la Colada”, que es la conduce hacía el río Agueda. En un segundo plano se aprecian algunos de los monumentos religiosos mas destacados de la ciudad, como la Catedral de Santa María, la Capilla de la familia Cerralbo, y el seminario de San José, así como varios palacios y casas solariegas, muchas de las cuales aun se conservan, dándole a la Ciudad un aire señorial. 

Ciudad Rodrigo fue originalmente un castro vettón fortificado, que se denominó Miróbriga. A pesar de intentar repoblarla en tiempos de Alfonso VI, a cargo del Conde Don Rodrigo, de donde procede su nombre, no sería hasta 1161 cuando la población se asentó definitivamente, por orden de Fernando II de León. Este rey fue el gran benefactor de la ciudad, rodeándola de murallas, dotándola de silla episcopal, e iniciando la construcción de su magnifica catedral. Los siglos XV y XVI serían los de mayor esplendor, pues entonces se construyen numerosos monumentos religiosos, palacios y obras militares, como la fortaleza estrellada superpuesta a la primera muralla.

En los siglos XVII y XVIII, debido a la Guerra de Sucesión de Portugal y la Guerra de Sucesión Española, la mayor parte de la ciudad fue destruida. Lo mismo sucedió a principios del siglo XIX, con la invasión de las tropas francesas y la reconquista dirigida por el ejército angloespañol del Duque de Wellington. En 1944 la ciudad fue declarada Conjunto Histórico Artístico. Tras un proceso continuado de éxodo rural, desde 1976 comenzaron a regresar emigrantes desde Francia. Según datos del INE, Ciudad Rodrigo cuenta hoy con una población de 13.777 habitantes, de los cuales 6.677 son varones y 7.100 son mujeres.

Ana Belén Alcalde Expectación
 

01/06/14

AVILÉS (Cástor González Álvarez, Siglo XIX)

Puerto antiguo de Avilés

Esta imagen es una obra de Cástor González Álvarez, artista avilesino que nació en 1913 y fue pintor, dibujante, ilustrador, intérprete y compositor de música y hasta librero. En ella representa el puerto asturiano de Avilés en el siglo XIX, considerado un punto estratégico por ser parada de rutas comerciales en barco. También se aprecia parte de la ciudad, y en particular uno de sus edificios más importantes, la Casa de la familia de Las Alas.

En primer término podemos observar el puerto de Avilés, con varios barcos pesqueros y un velero mercantes. El comercio fue muy importante para sostener el crecimiento industrial de la ciudad en el siglo XIX, así como un factor fundamental por el que Avilés se convirtió en punto estratégico en las rutas comerciales con Europa.

Junto al muelle se encuentra la Casa de Las Alas, construida en la Edad Media como una casa fortaleza que se convirtió más tarde en palacio residencial. Esta familia poseía como patrimonio cerca de un tercio del asentamiento urbano llegando a ostentar el gobierno de la ciudad. En el siglo XIV construyeron una capilla funeraria junto al palacio familiar como forma de ostentación de poder. Esta capilla está representada en la imagen de Cástor a la izquierda del Palacio de las Alas, que es el edificio que se observa a la derecha con muchos arcos.

A la izquierda se distinguen también dos puentes que comunicaban la ciudad con la zona exterior de la misma. Antiguamente la ciudad estaba rodeada por una muralla de trazado circular, con un perímetro de 670 metros de piedra, que fue derribada en el siglo XIX para permitir la expansión urbana de la ciudad hacia el extrarradio. La ciudad tuvo cierto crecimiento antes de que la muralla fuese derrumbada por completo, como sucedió con los arrabales de Rivero y Galiana que se desarrollaron en dirección suroeste en el siglo XVIII, y el arrabal de marineros y pescadores de Sabugo que se expandió al norte.

Si nos fijamos en las edificaciones de la ciudad nos damos cuenta de que la estructura más alta existente en la ciudad es la Casa de la familia de Las Alas, lo cual denota su poder por no permitir que se construyeran edificios más altos. También se observan barcos de pequeño tamaño junto a una casa (abajo a la izquierda) menos señorial, que da a entender que Avilés también era una ciudad de pescadores, comerciantes y también religiosos por las ermitas e iglesias que se construyeron en la ciudad con el paso de los años.

Otros elementos urbanos característicos son la ría que comunica la ciudad con el mar Cantábrico, la iglesia de San Nicolás de Bari (actualmente llamada Iglesia de los Padres Franciscanos), y el puente de San Sebastián (al fondo de la imagen) que ha cambiado de nombre a lo largo de la historia y sirvió de comunicación de la ciudad con los barrios del extrarradio, y que fue remodelado con el paso de los años hasta ser el puente de hierro actual.

Respecto a la morfología de la ciudad destacar que posee una estructura radiocéntrica con un plano irregular. La zona central es el núcleo de la actividad civil, comercial y de ocio, y es donde se encuentra ubicado el ayuntamiento. A medida que llega la industrialización a la ciudad, esta sufre una expansión hacia el extrarradio creándose barrios obreros dedicados exclusivamente a vivienda para los trabajadores de la industria metalurgia (ENSIDESA). Las posibilidades que el puerto ofreció a las empresas del carbón y las plantas de siderurgia creadas al margen del rio favorecieron la industrialización, que se convirtió en uno de los ejes del crecimiento económico en el siglo XIX y sirvió como factor determinante del desarrollo en otros aspectos: transporte (terrestre y marítimo) y comercio, entre otros.

Algunos hechos históricos destacables son los siguientes. En tiempos de Felipe II vivió Pedro Menéndez de Avilés, quien fue encargado de viajar hasta América y fundó allí la que hoy es la ciudad más antigua del país: Florida, en 1565. Durante el siglo XVI la llegada de numerosos nobles a la ciudad le dio cierto prestigio a la ciudad pero también dio comienzo una etapa de decadencia que fue salvado por el comercio de bienes con América y la llegada del ferrocarril (algo que, al igual que el puerto, ayudo a la industrialización).

Raúl Quijada Liébana
 

22/05/14

BRUGGE (Marcus Guerards, 1562)

Bruge Main Characteristics

I have based my essay on a map made by Marcus Guerards in 1562. Some prints, as well as the original copper plates, are found in the print room at the Stedelijk Museum of Amsterdam. The complete map represents the medieval old quarter of Bruges although I focused only on a part of the old town in order to describe it in a more detailed way.

The name of Bruges comes from Old Norse «Bryggia» (bridges, docks, piers). Interestingly, in the Flemish language «Brug» means «bridge», and this city takes as name the plural word due to the large number of bridges that exist in it.  It is located in the northwest of the country. At first, its top was a coastal city, but the constant sedimentation caused its separation from the sea, and Bruges became a canal-based city. These canals have been used for transport and trading purposes.

The work of art that I have chosen has a lot of details that allow us to analyze the structure of the city: its structure is based on an irregular plane formed by the streets and canals, and the principal streets flow into the main square. The main buildings are located in the center of the Old Town. Most of them are built in Gothic style, which is the prevailing architectural style of Brugges. In the upper right corner is located the Church of Our Lady that is the second tallest building in the world made ​​with bricks. Built in the 13th century, it is characterized by its two stairs towers and its wealth in works of art. Further down in the right margin we found St. Salvador Cathedral. It was built in the ninth century as a small Romanesque chapel. Throughout its history, the cathedral has been influenced by many different styles: Romanesque, Gothic, Flamboyant Gothic and Neo-Gothic. Nowadays, it is the most important church in the city and the seat of the bishop of Bruges.

The main square, in the centre of the image, contains the statues of the local heroes Jan Breydel and Pieter, the Belfry and the covered market, that was used to sell mainly wool and clothes. The Belfry used to be an administrative center and watchtower, and it has been destroyed by fire and restored several times. Finally, at the left of the image is found the Burg square, surrounded by various historic buildings such as the City Hall and the Basilica of the Holy Blood. This 12th century basilica consists of two chapels: the lower one, dedicated to St. Basil the Great, is a dark Romanesque structure that remains unchanged; the upper chapel was rebuilt in Gothic style during the sixteenth century and renovated multiple times during the past two centuries, and it contains the venerated relic.

The Historic Town of Bruges is a well-known example of medieval architectural ensemble, that has maintained its historic structure as this has evolved over the centuries. Little streets, an intricate network of canals and original Gothic constructions form part of the town´s identity. Its importance has been acknowledged by UNESCO, that included Bruges in the World Heritage List in 2000.

Antonio López Burgos

21/05/14

JACA (18th century )

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This plan represents the city of Jaca (Huesca) in the 18th century. It is a city of northeastern Spain near the border with France, in the midst of the Pyrenees in the province of Huesca. The image centres its attention on The Citadel and the old quarter of Jaca which is a medieval Christian city. It is a manuscript drawn in black ink and colored with water-colours in red, green, grey and yellow. It belongs to the Historical Military Service in Madrid.

In the image we can appreciate that the urban layout is irregular, which is typical in medieval cities, because the streets don’t have a regular order and the squares don’t have a rectangular shape. 25 years ago were realized in Jaca the first archaeological excavations of this urban area, which turned out to be crucial for the later historiography. The findings propitiated the rediscovery of the Jacobean Jaca, which was a very important town in the Middle Ages due to its location in the Way of Saint James. The influence of the Way of Saint James was not only noted in a number of works of art but also in the religious, cultural and economic aspects in relation to this network of peregrination.

It is curious to note that the main square in Jaca was named “castrum” in ancient texts. At the beginning of the 11th century Jaca was a hopscotch or military camp formed by a set of housings with a significant importance thanks to its situation. Furthermore it was one of the most accessible paths to France and a strategic entrance for the Way of Santiago. This is something that can be appreciated in the urban structure of Jaca as we can distinguish two main areas: on the left there is a military fortress, whereas on the right it is possible to see the town itself surrounded by city walls.

King Philip II commissioned the engineer Tiburcio Spanochi to design this fortress which was named the Citadel of Jaca. It was built between 1592 and the end of the 17th century. It is a pentagon with thick slightly inclined stone walls, which are reinforced by a bastion at each point and surrounded by a moat. The most important military activity that has taken place there was during War of Spanish Independence, when it was occupied by French troops between 1809 and 1814. The Citadel, also called Saint Peter’s Castle, now houses the Museum of Military Miniatures with a collection of more than 32,000 pieces.

Another important urban feature is the Cathedral, which was declared a National Monument in 1931. Its construction began in the late 11th century during the reign of Sancho Ramirez. The Cathedral maintains its original Romanesque structure and layout but nowadays the building is the result of constant modification, extension and demolition. Saint Peter’s cathedral is an open book, a voyage through history and evolution of art, from the first expressions of the Romanesque style to the artistic tendencies of the late 18th century.

A remarkable historical event that happened in this city was the death of King Alfonso I. As a consequence, the Kingdoms of Navarra and Aragon were separated and therefore some rivalries arose between them. In 1137 and 1141, fires occurred in some boroughs, so its city walls were reinforced and Jaca began to have an important military role. Due to its geographical situation, Jaca was also a city-market and provided a lot of services for its region. Also, it was like a final stop along the route from Zaragoza to France and the city council received one of the five tolls that travellers had to pay.

Today Jaca is a city that is open to the future. It proclaimed its interest in developing tourism back in 1917 when the city started growing. It is now a modern, cosmopolitan city with a varied cultural life attracting thousands of visitors every year. We should also mention that one of the best season to visit Jaca is winter, due to its offer of winter sports and climbing activities.

More info at:  http://www.portalcultura.mde.es/culltural/archivos/
Cristina Servet Alvarado

10/05/14

MOSCOW (Isaac Levitan, 1896)

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The Illumination of the Kremlin (1896), was painted by Isaac Ilich Levitan, a Russian painter fond of the beauty of the Volga region and its spirit. He narrated history through his painting, and that is why he captured the night of the celebration of Nicholas the Second coronation, reflecting the feelings that arose from the city, through its illumination. His style represents a bridge departing from realism towards impressionism. Through his art, he was able to reflect the characteristics which defined the Russian life.

The city of Moscow, capital of the Central Federal District of Russia, is the largest city in the country and one of the largest cities in the world. It’s located in the western part of the country and eastern from St. Petersburg. When it comes to topography, Russia has in its vast country, five different natural zones. Moscow is part of the European plain, or steppe zone. Most of the population is concentrated there due to the fact that it is one of the only habitable places for human life. Another important fact was that since the Industrial Revolution industries where located here, so that peasants moved towards the city looking for a job and hopefully for a better life. In the painting we can observe the Moskva River, which crosses the city of Moscow. It is a tributary to the Olka River which eventually flows into the Caspian Sea. It was and it is an extremely important resource for the city water supply. The Moskva River is hosted by the Moscow-Volga Canal, which at that period of time could only allow small craft sailing and served as the main water access to Moscow. Nowadays it serves as an important link for ships to travel to the north.

Although it is not visible from the painting point of view, the city has a radio centric morphology, imitating the shape of a spider web connecting the axis from the center to the outskirts. This urban layout begins at the Kremlin since it is the center of the city. This model was developed in the Middle Ages and it was centralized during the Renaissance. Since 1896-1897 to our modern time, the city has over gone tremendous changes, adapting poor neighborhoods (due to the great gap between rich and poor in Russia) into more modern, XX century ones.

The climate is a crucial factor to be taken into account, particularly when it comes to the materials used for construction. It is a continental humid climate that suffers exaggerated differences from summer to winter. These extreme conditions induced the use of materials such as stone and bricks in order to get more resistance against this brutal climate. It is important to mention that Moscow hosts an evolution of artistic movement, from Byzantine architecture, continuing with the Italian Renaissance movement, as well  as some Baroque churches, and finally in Nicholas I regime, they adopted the Neoclassical for the construction of major building like the Great Kremlin Palace.

This painting was made to honor the coronation of Tsar Nicholas II, so it is logical that one of the most emphasized spots was the Kremlin, a fortified complex in the center of the city. That makes it the core location for a number of important buildings such as cathedrals, palaces, government buildings, etc. The Grand Kremlin Palace is one of the most significant buildings you can find in the Kremlin area, and it was built in the 19th century. It was the official residence of the Tsars and it included older palaces inside its perimeters with walls surrounding them.We can also see the Cathedral of the Dormition, a significant Christian temple considering that the Orthodox religion was imposed in Russia at that time. And as we have seen in many examples throughout history, religion provides power so it’s obvious that the Christian leader (an orthodox priest) lead the ceremony, making it an exceedingly devoted event.

The conservative Orthodox Christian church has been a strong influence since 988 in every aspect of the Russian lifestyle, including architecture, social and economical aspects. In the Tsarist Russia religious icons could be found decorating, not only religious temples such as cathedrals, churches, but even the palaces and private rooms of the Tsars were filled with them. As a result, the Tsars coronation took place in the Kremlin Palace, heart of Moscow. And it was after the coronation banquet that the illumination of Kremlin began. This celebration, plenty of fireworks, operas, etc, was intended for the masses, as to make it seem a festivity and a reason of celebration to give more importance to this date.

Another of the most outstanding buildings, represented with bright gold and white colors in the image, is the Great Bell Tower of Ivan. The reason why Levin made such a big deal about this building in his work was due to the strong symbolism it had for the Russian people, which was survival under pressure. It became even more significant after the failing attempt Napoleon had to destroy it. A very important factor concerning the Russian population in that century was that most of them was poor, mainly peasants who barely survived due to the constant raise of taxes and fees, thus making it impossible for poorer classes to gain any education which resulted in a 79% of the population being illiterate. In 1896-97 the population was 1,038,625, most of it working class born from the Industrial Revolution. It was because of this revolution that new ideological movements arose that would cause the fall of Tsar Nicholas II.

Sara Levy Martínez
 

09/05/14

MUNICH (19th Century)

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The city I have chosen is Munich. I took the image from a vintage postcard dated in the late 19th Century and it is an aquarelle that shows the Max-Joseph-Brücke and at the back of the painting there is a panoramic view of the main monuments of the city centre. In the image we can also appreciate the Alps, the Isar River and the Englischer Garten. The name of the person who painted this image is unknown. The main street in the photo is called Maximillianstraße and the neighbourhood is the Innenstadt Nord. If we compare the painting with the current view in Google Maps, we can see that times goes by

The landscape around Munich is similar to other cities in Central Europe. The Alps mountain range is very close to Munich and this makes the climate quite cold in winter. It snows for about 4 to 5 months every year. There is also a weird phenomenon from The Alps called föhn, which is basically a wind that can come up in any season and brings shine and clear skies. Another geographical feature is the Isar River, which cross Munich. It is the fourth largest river in Bavaria. We can observe that the river is dividing the city into two parts. In the west side we find the Old Town. Its buildings were built during the first half of 18th Century in Baroque and Rococo style. Marienplatz is the main square of the city, known before as Schrannenmarkt (the marketplace). In the place we can also find the Neues Rathaus (19th Century). It is famous because of its carillon, the Glockenspielt. On the other side of the river we can find the modern part of the city. In this area there is a mixture between leisure buildings, gardens, baths, breweries, residences and houses. The city was Olympic Venue in 1972. As a result of this, there is a famous park in the outside of the city called Olympiapark.

During the middle ages, the centre of the city was surrounded by a city wall. Nowadays we still can see the four main city gates called Sendlinger Tor, Isartor, Schwabinger Tor and Karlstor. Firstly, the city was developed alongside the River Isar. Lately it presented a radio centric plan, which was well organized. From this nucleus the city start to grow and now it is composed by different neighbourhoods. The most important ones are Ludwigsvorstadt, Sendling, Giesing, Ramersdorf, Haidhausen, Bogenhausen, Schwabing and Maxvorstadt. They have a good network of subways that connect all of them and bike paths all around the city.

Munich is a city full of parks, palaces, museums, art galleries and his famous Theatre and Opera house. The inhabitants keep their old traditions. They use to dressing in ancient Lederhosen and Dirndl not only in the Oktoberfest but also when going to church every Sunday. There are many beer breweries in the city because the population love beer. The most famous tavern in the world is the Hofbräuhaus, which was inaugurated by the king William V in 1589. In this brewery you can also enjoy the traditional music of the Bavarian region and the typical Bavarian gastronomy such as sausages, knuckle of pork, crucrut and apflestrudel.

In the 19th Century the population of Munich was around 831,000 inhabitants. Nowadays the metropolitan city has 1, 34 million inhabitants and 300,000 of those are immigrants (Turkish, Albanians, Croats, Serbs, Greeks, Austrians and Italians among others). There are different social classes. The rich population live in little towns and residential areas around the city. The rest live in working-class neighbourhoods. Munich is mainly an industrial city. It holds very important companies like BMW, IBM, Alliance, etc. and is also one of the cores of the publishing industry.

The current image of the buildings in the city centre is due to a fantastic rebuilt after the Second World War because Munich was almost completely destroyed. Today it is the capital of the free state of Bavaria and has two important international authorities, which are the Federal Finance Court of Germany and the European Patent Office. Historically, Munich is also related with Adolf Hitler because here he began his assault to power, bursting into a meeting in the Bürberbräukeller.

Fernando Martínez Hernández
google maps geo ppt
 

09/05/14

ROME (Sebastian Munster, 1549)

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This image belongs to Sebastian Muster (1488-1552), cartographer, cosmographer and German Herbaraist. It is a map of the city of Rome in 1549, included in the book Cosmographie Universalis. Technically it is an engraving that follows the emptying wood technique and later printing in relief obtaining a sheet of simple aspect that later is coloured.

It is easy to appreciate how the city of Rome was and the huge monuments that were built in its area. The city is full of churches, basilicas and some castles. In the image, we can appreciate part of the urban layout of the city. On the one hand, the urbanistic structure of Rome must be considered as exceptional because it was set over a special topography formed by seven hills (Palatine, Aventine, Capitol, Quirinal, Viminal, Esquiline and Celio) in addition to an island in the River Tiber, called Tiberina. It was difficult to establish a regular plan in a place with so many slopes so that the urban layout is irregular and not all the streets are equal. There are two major streets that cross the city from one side to the other, and the rest are narrow, irregular streets. The quick increase of inhabitants (more than one million in the Imperial Era) provocked an anarchic growth. Those who had not money, used to live in the high zones of the city and the swampy zone that was in the centre turned into the forum where the principal public buildings were located. The poorest classes lived in narrow streets in the lowest and unhealthy zones or in the depredated neighbourhoods of the periphery and the port; this zone formed the city outskirts.

Regarding the buildings, one of the principal urban elements that we can appreciate in the image is the complex of Saint Angelo’s Castle and Saint Angelo’s Bridge. They both were connected to the Vatican and Saint Peter’s Church through three large avenues. The picture displays how Saint Peter’s Church stands out in the background near the castle. In spite of the popular belief, Saint Peter’s is not a cathedral, since Saint John of Letran Archbasilica is the real Rome cathedral. In the middle right we can find Agrippa’s pantheon that was built at the beginning of the Roman Empire (27 a.c). It was very important for the citizens due to it was dedicated to all Roman gods. The forum was one of the most important urban elements because in this area it took place the bustling activity as trade, business and social interchange. Below this point, there is the basilica of Saint John of Letran. It is located out of the limits of the Vatican area although inside Rome city and close to the city wall. In the bottom right it is possible to appreciate Aureliana Wall which has an original length of 19 Km. It has a hexagonal shape and is composed of 382 towers and 18 Principals doors. This city wall was built to defend the population against the Barbarians invasions. In the bottom left is the Diocleciano’s thermal baths in where people can swim, wash and enjoy.

The city composition is amazing because of the presence of all these buildings in different areas. It is curious to note Rome was damaged for a long period of abandon. Thanks to the Renaissance, they built splendid palaces and squares dominated by S.’s Pedro dome. As they saw Rome had suffered an abandoned, designed the execution of the project of the new city putting it in hands of his architects. In 1455 Pope Nicolás V explained one of the principal motives of the restoration. He announced that it was destined «to the exaltation of the power of the Holy See for the whole Christianity» demonstrating the authority of the Roman Church. The idea of Nicolás V was to transform Rome into an image of the Celestial Jerusalem with big buildings constructed as it is described in the Holy Bible.

Paula Ruiz Pallán
 

09/05/14

SIGÜENZA (Fermín Santos, 1968)

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This work of art was created by the artist Fermín Santos (1909-97). It is one of his many drawings of Sigüenza, in this case a panoramic view of the city taken from its outskirts. Fermín Santos is considered in Campoy´s work as one of the hundred masters of contemporary painting. He was an artistic chronicler of Sigüenza, appointed as an adoptive son and awarded with the silver medal of the City Council. No part of the city was left unpainted by the artist. His work consists of a great pictorial diversity such as oil painting of vivid colors with-dark and somber themes, which were characteristic of Goya´s work. We also can find multiple drawings done with charcoal, felt-tip pen nib, and toothpick. This type of painting centered its attention on the urban landscape and its buildings.

The origins of the city of Sigüenza go back to the Celtiberian period. The Celtiberians were suppressed by the Romans, and they decided to create their own city in the fertile plane, next to the river Henares. The Islamic influence on Sigüenza still remains as it can be appreciated in its irregular urban layout and its tortuous and narrow streets. The location and the morphology of this medieval city coincide with the general characteristics of the medieval period, choosing the hill where the old Celtiberian settled as an strategic place, as it was a period of war. The Muslim city was organized by giving priority to the hose and not to the street, and this is why there are so many dips and protruding spaces. Since they were times of fighting, from this location they could monitor the city and its points of access.

Starting from the top of the hill, there is a castle with a huge coutyard in its center and a series of buildings around. A High Street connects the castle, at the top, with the cathedral, in downtown. We can also see some streets traversing the High Street, such as the Hospital street or the Travesañas. The area of buildings closer to the castle keeps the characteristics of the medieval cities too. There are low houses of two floors. There was no type of street plan because most of the houses were not constructed following any town planning.

In the picture we can appreciate some of the most important buildings in that area. The city was organized around the cathedral and the castle. In there occurred all the commercial, civil and religious activities. At this moment Sigüenza played a powerful role as a fortified city and it housed an important Episcopal See. In the right margin, we can appreciate the cathedral. Inside there a many examples of works of art such as Sacristy of the Heads, the Major Altarpiece and the Arces’ Chapel with the famous reclining statue of the Doncel of Sigüenza. In the background we can see the Church of San Vicente. On its facade there are richly decorated archivolts. We can also find the image of a small sculpture of a Gothic Virgin Mary and a polychrome carving of a crucified Christ from the 12th and 13th centuries. At the bottom, next to the Episcopal Palace we can observe another important element of the city, the Hospice. In this building people were educated, feed and they learned different trades. They were taught in its workshops, baizes, tailoring etc. We can also highlight the church of Santa Maria.

Some of the historical buildings that we cannot see from the perspective of this drawing are the Infants Palace and the Convent of San Francisco. The Infants Palace is a significant work from the Baroque period that was assigned as the headquarters of the cathedral choir. The convent of San Francisco was built in 1606; important features of this building include its facade which is ornamented with legends, barred windows and the Franciscan coat of arms. This Covent was occupied by a Franciscan community until its expropriation in 1835-1837. Nowadays, it is a Church and the Ursulines School.

Another important building that we cannot see in the picture is the Clarisas´ Monastery. This monastery is a building from the 16th century, constructed in Gothic style. The facade is adorned by a segmental arch and has impressive gargoyles. It outdoor courtyard was used as a public cemetery until 1906. Another significant building of the city is the Humilladero Hermitage that was built in 1568. It was located at the entrance of the city, in a strategic point to provide a resting place for pilgrims and travelers.

Sigüenza means the one that dominates the Valley. For that reason we have to take into account its geopolitical importance. In general, the municipality of Sigüenza is characterized by the rural environment, with the peculiarities that it entails. It is a core point for trade and administration of its region. Nowadays the most important economic activity is tourism but Sigüenza also has an economic inheritance based on agriculture and livestock.

Marta Ruiz Pallán

09/05/14

PRAGUE (Yuriy Shechuck, 1990)

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This picture represents the city of Prague. It was created by Yuriy Shechuck, whose oeuvre has been developed between the last quarter of the 20th century till the current days of 21st century, that is to say that we are on speaking terms of recent art.

Prague is the capital of the central eastern European country of Czech Republic and the most important city of Bohemia Region, nestling just in its centre. 1.3 million inhabitant live within its 492 km2 area. The city is influenced by two types of climates: oceanic climate and humid continental climate. It is also influenced by the different heights that Prague has, being the highest peak 400 meters high and the lowest 177 meters. What’s more, in 1992 the historic centre of Prague became UNESCO World Heritage Site.

Although the area of Prague has been inhabited since around year 200 BC first by Celts, Prague did not gain relevance up till the 10th century when it became the dwell of the Dukes, later the Kings, of Bohemia. From 1346 onwards Prague was already considered as the most important city of the region and its economic development was unstoppable, even though the city was hit by plagues and wars. The importance of Prague comes from its location on the map, strategically settled in the centre of Europe, which made Prague an important trade point in the continent. Since 14th century, Prague, in terms of political, economic and cultural issues, has been the main city in the country.

From the Middle Ages, Prague owns an irregular urban layout conditioned by the topography and delimitated by both riverbeds of Vltava river. It is remarkable that Prague is very fragmented. Within the municipality boundaries, the city centre is the most constant, from there; it is seemed that little settlements lie around it, separated by large forests.

The Vltaba river splits the city in two parts, Stare Mesto and Malá Strana. This painting portrays the core area of Prague, Stare Mesto (Old Town). During the 11th century the inhabitants that lived around the the Castle began to expand to the East of river Vltava by building up this neighbourhood. Nowadays Stare Mesto hosts the highest affluence of tourists.

Squares, houses and churches constitute the major medieval area of Prague. In this zone it is set up Old Town Square being a crucial point of public life in the Middle Ages where some buildings such as Tyn Church and Old Town hall overshadow. Tyn Church was built in the XIV century. It is an incredible Gothic style church which has two sharps towers pointing at the skies of Prague. Mixed among houses and narrow alleys of the city centre, this church is the major Gothic symbol of Prague with a large history amid its walls. The church has 52-metres long and 28-metres width though the most important details are the two 80-metres high towers.

The Old Town Hall of the Old Town Square is one of the main attractions situated in Prague due to the location on one of its sides of the Astronomical Clock of Prague. This building, used as Town Hall up till the end of XVIII century, overshadows by its impressive 60 metres high Gothic tower where offers us an incredible view of all city centre. The Astronomical Clock of Prague is the most famous medieval clock around the world built in 1490.

Charles Bridge, the most famous monument in Prague, communicates Old Town with Malá Strana. The Powder Tower is a black Gothic construction just situated at the entry of Stare Mesto. Also, it can be found the Municipal House, considered the most prominent Art Nouveau buildings in Prague and Clementium that is the second biggest architectural complex in Prague. We also find Saint Nicholas Church of Mala Strana, considered as the most beautiful Baroque construction of Prague. It started to be built in 1673 by Jesuit order, being the school and the parochial building the first to be finished. Even though in 1752 the works had ended, masses began to be officiated in 1711. In the access square to the Church there is the Plague Column with the Saint Trinity Statue. It was built by Alliprandi in 1752.

Apart from the old town we find others significant neighbourhoods such as Hradcany area, Nove Mesto and the Jewish neighbourhood.

Several architectural styles are throughout the city of Prague. Around 13th century stone buildings began to be constructed and one century afterwards Gothic style started being the most predominant in the city creating the charming atmosphere of Prague. Baroque is common in the current city. The Renaissance style based on classic aesthetic makes Prague to look different because of the magnificent appearance of some of its buildings. French Classicism has been very influenced by the Czech style. At the beginning of 20th century a new epoch was born best known as Modernism which can be found in some buildings throughout Prague.

As a conclusion, Prague dazzles with its historic and cultural richness even hide in the most little details, which make Prague deserving of being visited if we want to experience a time journey through nearly 8 centuries of History.

Paula Calvo Pinto
 

08/05/14

CUENCA (Anton Van Den Wyngaerde,1565)

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This image was created by Anton Van Den Wyngaerde. He was a Flemish painter of landscapes who lived in the 16th century. This painter toured Spain from 1561, drawing a collection of sixty two views of towns and cities. Thus, the image shows how Cuenca was in the 16th century.

Cuenca is a city in Castilla-La Mancha, situated near Madrid (the capital of Spain). It is ubicated between Albacete and Guadalajara provinces. Cuenca appeared as an urban center located on top of a hill; that is because originally it was a Medieval town and it was surrounded by city walls and the sickle of Huecar’s river as well to protect the city from attack.

This picture displays the old quarter which has an irregular urban layout because it is very conditioned by the topography. The modern city started to grow from the 60s and the modern landscape has a lineal plane. Cuenca grew thanks to the economic activities conducted by workshops, potters and blacksmiths as part of medieval craftsmanship.

In the drawing we can see in detail the following elements. In the foreground we can appreciate a beautiful sunshine that makes you feel a sensation of peace, calmness, tranquility. Nowadays you feel the same when you have a walk along all the narrow streets in the old part of the city. At the top of the image, we can observe the cathedral which is the only Gothic Normand style in Spain. It is situate in the «Main square», in which so many years ago it was celebrate a festival with cows running all around that place and the streets around.

Close to this area we can find the «Hanged Houses» that are very influenced by the topography. In the past this was a common architectural element on the eastern edge of the old city, located opposite the sickle of the river Huécar. They were very useful to protect the city in the medieval times but today only remain a small series of houses. Among all these houses, the best known is a set of three structures with wooden balconies. They exist from the 15th century but have been constantly remodeled and have been used as residences, restaurants and lately the Abstract Art Museum. In this splendid museum not only the superb works of art are astonishing but also the setting and the environment is wonderful.

In the middle of the picture we can distinguish «Saint Paul Bridge» that crosses the river Huécar, linking «Saint Paul‘s convent» and the urban area. The convent situated at the bottom right corner is now a Parador hotel. Although the «Ciudad Encantada» is not showed in the picture, it is an important proximal landscape, very popular because the relief forms and sizes of its rocks.

The city remained on the top of the hill until the 20th century. Then, with the arrival of rural immigration and industrialiation, it began to expand. In the picture, you can only see the old quarter because by that time (16th century) was the only part of the city that was built, but after that Cuenca started a expansion throughout the opposite side of the river. Most of the people are working in the second and third sector in Cuenca ‘city, but in the villages around it ninety percent of the population work in the first sector.

In Cuenca, people usually live around up town, because the houses from down town are very small and old. The buildings are not high at all, mainly because there are not office towers. As I said before, the most important feature of Cuenca housing is the architecture of the «Hanged Houses».

Judith Pintor Ortega

06/05/14

SEPÚLVEDA (Ignacio Zuloaga, 1908)

Ciudadarte picture

This work of art was created by the Basque painter Ignacio Zuloaga, and is entitled The dwarf Gregory Botero, in Sepúlveda. In this picture we can appreciate how the landscape and the city are as important as the character in the foreground.

Sepúlveda is a town situated in the northeast of Segovia province, it is perched on a hill between the rivers Duratón and Caslilla. In 1951, Sepúlveda was declared a historic- artistic site to protect their cultural values. Despite the fact that we cannot see in the picture all the treasures that the town offers, it shows us an example of its art and privileged location at the entrance of the River Duratón Natural Park.

Strolling through the streets of Sepúlveda is like being immersed in the history of Castile. In its narrow steep streets and irregular layout, we can discover places full of art with emblazoned mansions in every corner and its well-preserved Romanesque style architecture. The labyrinthine layout and the division of the city in different areas (Jewish, Muslim and Christian), is a common structure of the city in the Middle Ages and Muslim cities of that period. From the first moment you will feel like you are in an authentic medieval city.

Sepúlveda is also known as the city of the seven keys or the seven gates. The reason is because on the Middle Ages the city was fortified, and the access to the city was only possible through one of those guarded gates. The city of Sepúlveda was build at the top of a hill surrounded by city walls and the Duratón River for defense facilities, what is a typical Medieval city construction. This city wall and the gates were built by the Muslims in the 10th century, and nowadays some sections are still in very good conditions. The most important gate is the Río Gate, which is considered the main access to the city.

The name Sepúlveda is linked to the Reconquest of Castile by the Christians. The city was for a long time in a frontier zone where instability was continuous for its inhabitants, and the conquests of the city by the Moors and Christians were frequent. Therefore, in 1076, King Alfonso VI granted the city with a privilege law which gave the dwellers some liberties and favours to encourage people to continue living in such hostile land.

The Christian dwellers brought rich Romanesque art that still remains in the town of Sepúlveda, and we can find churches like San Bartolomé, which is situated in the highest point of the fortified enclosure, in front of the space that now is occupied by the main Square. Another important church is El Salvador, which is one of the most important jewels of the Castilian Romanesque, because it is dated in 1093, which means that is probably the oldest Romanesque church in Segovia. The third impressive church we can find in the north of the town is called Nuestra Señora de la Peña, which is known for the magnificent sculpture we can find in the tympanum of its doorway.

In Sepúlveda we can find many other monuments that have in our days a civil use, such as the Romanesque Santiago Church, which has been repair and now is the House of the Park (Natural Park Hoces of the Duratón River Interpretation Centre). Inside the town, very close to the Ecce Homo gate, there is the Santos Justo y Pastor Church, which is now the Fueros Museum, where we can find all the information about art and history in the town.

In the centre of the city we can find the Main Square with rectangular form and the ruins of one antique castle. Since the Middle age, this has been the location of the main market, and in here also the city has celebrated bullfighting festivals. Now, we can still finding here business but there are focused in the tourism. Today Sepúlveda cannot be considered as a city, it is a rural town but one of the most important in Segovia. The main industry in the town, but the agriculture, is the tourism. It receives a number of visitors who come to see their monuments and views and enjoy its gastronomic pleasures.

Natalia del Pozo Bayón

06/05/14

PALMANOVA (Vincenzo Scamozzi, 1593)

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We can find this image in the «Civitates Orbis Terrarum», a city atlas elaborated by Georg Braun and Franz Hogenberg. It was published in 1572 and is compound by six volumes where we can find views and plans of the most important cities in that era.

Palmanova is to 120 km from Venice in the Friuli region, in the north of Italy, almost in the border with Slovenia and Austria. It has a surface of 1332 hectares and a population of 5.453 inhabitants. It is located on a plain, about 25 km from the sea. Its average of altitude is 30 m and it is located in a humid subtropical climate zone The function of the strengthened city of Palmanova was being a put of advanced garrison of the defensive belt of Venice. This city was built in a date that sent a clear message from the Republic of Venice about the function and importance of a new strength, which would act as limit before the Turkish invasions, not only towards the own Republic, but also towards the whole Christianity.

The author of this city is Vincenzo Scamozzi (1548-1616), who lived and developed great part of his work in Vicenza and Venice. He became one of the most important architects of the epoch and a model for years. He studied the Vitruvio’s classical texts and this influenced his work of which stand out the palaces and the villas. His masterpiece is the Villa Pisani, in Lonigo, Vicenza. This work combined the Villa Capra of the great Palladio with an influence of the Pantheon of Rome.

In 1615, a year previous to his death, Scamozzi published in Venice an extensive work in ten volumes, L‘idea Delli Architettura Universale, in which his architectural experiences are collected. Nine chapters of the second book are dedicated to treat specifically the topic of the military fortifications being based on a study of a set of the most relevant examples of the occidental Europe. In his treatise, Scamozzi includes a detailed plane of a theoretical strengthened city that has features in common with Palmanova.

Palmanova was constructed in 1593 during the Renaissance, period in which the bourgeoisie arises as a new social class of power and for it, the city is understood as the economic and social centre. In this epoch a revolution took place in Italy in the field of the urbanism. This new current of thought has as aim improve the city by imposing the order and the greatness in its, recovering the classic ideas of the ancient Rome. For it, the town planning is recovered, across the designs and Marco Vitruvio Polión’s ideas, which gives place to the ideal cities, considered as utopias. Some of the architects who designed cities as these are Filarete, Leonardo de Vinci and the creator of Palmanova’s city, also considered ideal city, Vicenzo Scamozzi

About the analysis of the city, we can point out the following ideas. Its perimeter is identified as a polygon of nine sides and its central square, called Piazza Grande, is a regular hexagon. These configurations give place to a harmonious model thanks to the radial disposition of the streets. Six of them depart from the centre, of which 3 drive to the vertexes of the wall and the three remaining ones to the average point of three of the sides, constituting the access routes. As a result of this twelve radial streets divide from the ring more internal of the city, which is composed by concentric streets. Six secondary squares are opened in the centre of the apples with the intention so that all the activity of the city isn’t focused on the central square.

We can find the most important buildings of the city around the Piazza Grande. The fortification delimits an area of approximately 50 hectares with a capacity of fifteen thousand inhabitants. Nevertheless, in spite of a lot of efforts, it never reached to above the mentioned quantity of population, something that surprised the own Napoleon, who tried to give to the city a new brilliance.

The most remarkable thing is based on the degree of geometric sophistication that the design of the city offers us: radial streets born, on the one hand, of nine vertexes of the hexagon and, on the other hand, of the half of the segments that join them, they all don’t end in the hexagon of the central square, which form is accentuated by a great source of similar geometry. This great square allows the step of the traffic in the axis of each one of the sides, and the excellence of the tracing do that we are sorry about the absence of a success that would allowed the construction of buildings adapted to the geometry, whose equilibrium is indisputable. This would come to demonstrate that a tracing cannot do a city, though it is brilliant and it is magnificently proportionate.

As to the protection of this magnificent fortress, the three gates to the city (Porta Udine, Cividale Porta and Porta Aquileia) were protected by a system of fortifications formed by bastions, barbicans and trenches. The first ring of fortifications, the closest to the building complex, presents its walls in the shape of the top of an arrow. In the most distant point of each one of them, there is a bastion that joins others by means of curtains. Of all this turns out to be an enneagon that, thanks to the configuration of its vertexes, defends itself. All this is protected by a broad trenches, with three gates to the city in the centre of three of the curtains.

The second ring, which dates back to the 17th century, was constructed to strengthen the weakest points of the first ring: placed in the straight side of the existing walls, the first ones in being constructed were those who would be placed in front of three gates, the weakest part of the fortress.

The last and definitive ring was constructed in epoch of Napoleon, that is the reason why it doesn’t appear in the image, which dates back of the end of the 16th century. This way, in 1806 nine lenses were constructed, that is to say, the bastions were surrounded by a dry trench. Its construction towards to the outside, towards to the field, allowed the conservation of the present city.

Elena García Blanco

05/05/14

BERLIN (1900)

This picture is a coloured postcard that represents the center of Berlin. The author is unknown but this postcard belongs to the 19th century. Berlin is the capital city of Germany and one of sixteen German states. It is located in northeastern Germany, just 70 km from the border with Poland. We can appreciate its daily life around the most popular monuments in the city.

On the left the Berlin Cathedral (‘‘Berliner Dom’’), is a protestant temple located in the district Berlin-Mitte on the Spree island. On the right it is showed the ‘‘Stadtschloss’’ that was the Prussian Royal Palace. People used horse-drawn carriages as a typical way of transport at those days. We can also see in the picture the Palace Bridge (‘‘Chlorique’’) that was designed between 1821 and 1824 by the German architect Karl Friedrich Schinkel. The bridge has eight pedestals displaying war heroes and goddesses of Greek mythology.

 Concerning the structure, the city of Berlin was born from the union of two towns founded on the year 1237, Berlin and Cöll. These towns joined in 1307 to form what today we know as Berlin. In 1415, the city was chosen the capital of the Principality of Brandenburg, which was part of the Holy Roman Empire. Berlin turned into the capital of the German Empire, into 1871, when Prussia achieved the unification of Germany. Since then it experienced a considerable demographic increase, from 824.484 inhabitants in 1871 to 1.888.313 in 1900 and to 4.024.165 in 1925. The city became into a cultural, architectural and financial center worldwide.

 The morphology of Berlin was originally star-shaped, but nowadays, the urban layout is  radio-centric. During the 19th century there has been many town planning. In the early 19th century, Karl Friedrich Schinkel embarks on a new model of city planning. It had aimed at unifying of Berlin. He designed a series of «architectural objects» that shaped an attractive cultural forum in the center of the city. Schinkel makes a Cölln Island in the Royal Palace, which links to the Altes Museum. In the middle of 19th century, there was another plan called ‘‘Hobrecht’’. It posed an urban design plan embracing the historic center by a succession of streets and squares. It formed concentric rings. The objective of the plan was to regulate and contain the urban landscape.

The downtown is placed in an island limited by the Spree river and is surrounded by a line of circular railroad (in the shape of a “head’s dog «). There are wide avenues that allow people to go from the center of the city to the suburbs.

Regarding the buildings we can remark two of them. Firstly, we can see on the right the Royal Palace. It was the most important building of the administration in Prussia. The architectural style is late Baroque. This building that was damaged in the Battle of Berlin in 1945 during the Second World War. On the left of the picture we can observe Berlin Cathedral. It was built between 1895 and 1905, although it was formerly a baroque cathedral built by Johann Boumann completed in 1747. That cathedral was demolished in 1894 by Emperor William II and was replaced by the present one, designed by Julius Raschdorff. During World War II, the temple was severely damaged by bombing. The reconstruction began in 1975 and finally ended in 1993.

In the 19th century, Berlin based its economy on industry but in the next decade declined due to rising unemployment. Now, Berlin is a city as well as a federal state. With 3.4 million inhabitants and an area of 892 km2, the German capital is the most populous city in Germany and also the largest in extent. It has many open spaces (parklands, forests, water and agricultural land) that comprise more than 40 % of the area of the city. Berlin is metropolitan area which is recognized to be a cultural and artistic center of excellence.

Irene Martínez García

26/04/14

UDINE (Joseph Heintz, 1650)

Udine (Joseph Heintz, 1650)

This beautiful painting is located in the Civici Musei di Udine, in the Galleria d´Arte Antica, in Udine, Italy. It depicts a general view of the city of Udine in the 1650´s. The painter is Joseph Heintz The Young, who was born in Ausburgo as a son of the artist Joseph Heintz The Elder. When his father died, he moved to Venice and there we can find many of his paintings such as The miracle of the mule or the final trial, among others.

Udine is a boundary city that shares a northern border with Austria, an eastern border with Slovenia, and a southern border with the Adriatic Sea. Due to this strategic position it was a very important piece of the European political map. Its primitive settlement is supposed to be Celtic and later Roman. In the image we can see the aspect that Udine had in the end of the Middle Ages and the beginning of Modern Times surrounded by impressive city walls. When Udine came into the Venice´s republic (around the year 1420) the original Roman city walls were demolished and the city was extended to the periphery, creating the new walls that can be appreacited in the picture.

In relation to the town planning, it is radio-centric. Besides, we can observe that houses are gathered around blocks, most of which form small streets that lead to the city center. The houses are regularly grouped in squared blocks. This is because the city in the image conserves its Roman orthogonal town planning. It is important to highlight the channeling of the river, which is conserved in the city plan in order to make trade and communication easier. In the centre it is located the church of Santa Maria which is the oldest one in the city. It was built by the Longobardos and it was constructed with a bell tower 43 meters tall.

We have to mention that the most important economic activity in this period in Udine was agriculture. As a point, we can find inside the city walls some farming plots, so most of the population worked as farmers. Therefore, the market was located in the main square of the city, and there, traders sold their products to the rest of the population. In fact, most streets had the name of the profession that took place in this street. Although the most important job at this time was the agriculture, there were other important jobs, such as the craftsman, the blacksmith, the cattle rancher, etc.

Sergio Morales Rodero
 

22/04/14

CIUDAD RODRIGO (1812)

Alba Bolívar González. CIUDAD RODRIGO

This picture represents the Siege of Ciudad Rodrigo according to a map preserved in the Servicio Histórico Militar of the Spanish Ministry of Defense. This historical event began on the night of 8 January 1812, when 450 men from the Light Division seized the French redoubt on the place of Grand Teson. Many wars destroyed the city, such as the Portugal Secession in the 17th century, the War of the Spanish Succession in the beginning of the 18th century, and the War of Independence against Napoleon, in the beginning of the 19th century. The last one provides the historical event referred to this image. In June, 1810, Napoleon wanted to conquer Ciudad Rodrigo which suffered a hard siege by the French army for several months but the city was finally released by the Duke of Wellington.

Ciudad Rodrigo is located in the southwest of the province of Salamanca. It is just a few kilometers from the Portuguese border by the west and also a few miles by the south of Caceres.  The city is located on the banks of the Agueda River, a tributary of the Duero that can be seen in the image. The urban setting of Ciudad Rodrigo is due to its strategic position in a border area and therefore is a warfare zone. Agenda River is born in the Gata mountain range and is on the border with Portugal and Caceres.

The city was surrounded with a great wall since the Middle Ages and this influenced in the urban layout. The morphology was determined by the defensive needs of that time as we can appreciate in the picture. In addition, the streets are narrow and irregular, and the city center is dominated by the cathedral and the market square that hosted the social activities. The neighbourhoods were divided according the guilds, ethnics or even religious beliefs. In the late 15th century a second city wall was built with large circular towers to house the old enclosure. Outside the wall we can see that there are some suburban areas that have been built up to the present.

The 14th and 16th centuries were the most brilliant period in the history of Ciudad rodrigo because many religious monuments and buildings were built. Among the religious monuments, it should be noted the Cathedral and the Cerralbo Chapel, built by Cardinal Pacheco, in addition to the church of the Venerable Third Order or the church of San Pedro-San Isidoro, with a mixture of diverse styles such as Romanesque, Moorish, Gothic, Renaissance and Neoclassical. The Franciscan convent was constructed in the 20th century outside of the Citadel because it turned out to be much damaged during the War of the Independence. Among the civil buildings we can include several palaces such as the Eagle House, the palace of the Marquis of Cerralbo and the House of Castro. Also interesting are the City Hall and the Hospital of the Passion, one of the oldest hospitals in the world that continues serving; this hospital has its origins in the 16th century when was built over the Jewish quarter. Finally, among the military buildings we can include the castle, built by King Henry II, and the moat and wall that are perhaps the most important monuments and were commenced in the twelfth century.

Another monument that we can see on the map is the Castle. The name of who had it made is unknown, but the castle was rebuilt by Fernando II. It was attacked on several occasions during the fighting that devastated Castilla y León throughout the Middle Ages. It was rebuilt by Henry II Trastámara, in 1372) During the War of the Spanish Succession and the War of Independence it was again the scene of struggles, up to be completely dismantled. Finally, when this was again restored, it was converted into a fantastic Parador hotel.

Alba Bolívar
 

21/04/14

ZURICH (Braun & Hogenberg, 1581)

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This is a picture created by Georg Braun and Franz Hogenberg in 1581 representing the old city of Zürich. It is found in the book «Civitates Orbis Terrarum» which traslation into English is «World Cities». In the past Zurich was called Taricum. From the 16th century a lot of religious controversies took place and in 1523 and Zurich was separated from Catholicism. It was the first city that adopted the Protestant Reformation in 1519. Right now Zürich is the biggest city of Switzerland with a population estimated at 390,000 inhabitants. But in the era of this picture the population felt down because of the witch hunt.

Zurich is located at the two sides of the Limmat River. The Alps are situated at 30 km of the city. Zurich is sourrounded by two leafy hills. In the picture we can find two types of morphology. On the left side of the picture the town layout is irregular, whereas on the right side the town planning is more regular. A fortified city wall surrounds the whole city. Concerning urban structure the old quarter of the city is placed in the Kreise district that is ordered in the direction of clockwise. The most important districts are the number 1, also known as Altstadt, which is situated next to the Zurich Lake. It is part of the old-quarter. Another important district is the number 4, where nowadays is situated the rail station.

In the old-quarter we can find the most specific buildings of the city such as churches, public buildings and bourgeois houses. The biggest church is the chatedral Groosmüster, built in Romanesque style. It is located on the right side of the river. It was founded by Charlemagne, dates between the 9th and 13th centuries. The church of Fraumünster, also built in Romanesque style, was founded by the grandson of Charlemagne. San Peter’s of Zurich is oldest church of the city, we can find it at the bottom of the picture. On their bell tower is found the biggest clock of Europe. Other important tourist attractions are the City Hall of Zurich, built in Baroque style, and the square and the avenue of Paraplatz, located at the bottom of the image; that is fixed to the old Wall. On the left of the picture we can see the current National Museum, which looks like a castle. Inside it is founded the greatest historical and cultural collection of the region. Culturally, Zürich is a city that have a lot of museums, galleries, theatres, also a symphonic orchestra and numerous festivals.

If we focus on the outskirts of the picture we can see that in this area one of the most important economic activity in those days was agriculture. But also if we observe the river the picture shows that there are a lot of movement. What we can deduce that another important activity was the carriaged of hoods. In relation of this topic we can say that during the Roman times the city was an important commercial port. Looking at the picture in detail we can appreciate that in the wall surrounding the city there is a lot of towers. In some of that towers we can distinguish a gate. The most important gates are situated in the background, in the foreground and on the right hand side of the picture. Also we can appreciate that the street that beging on the gate located at the right is the main street of the city. That road crosses all the quarter of the city located at the right side of the river.

An interesting historical fact is that Napoleon entered without opposition into Switzerland in 1798 and created a new Constitution for the Swiss Republic. But the Austrian Army under the authority of the archduke Charles, defeated the Napoleonic forces in the Zurich battle. In 1811 the historic walls fell down and in 1815 it was declared a neutral city. Since the end of the 20th century, Zurich has been the financial centre and motor of Switzerland. In addition there are the headquarters of a lot of Banks and insurance companies. Moreover Zurich is a city that have a lot of museums, galleries, theatres, also a symphonic orchestra and numerous festivals.

Claudia Navarrete Adán
 

16/04/14

SEVILLA (Trevor Haddon, 1904)

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This image is a watercolor by Trevor Haddon, painted in 1904. Trevor Haddon was an English watercolorist who performed most of his work traveling around Spain, especially in Andalucía. In the picture we can appreciate the city of Sevilla with its Cathedral, Giralda, Torre del Oro, Real Alcázar and the Guadalquivir River.

Sevilla is located in the south of Spain, Andalucía, within a large alluvial plain of the lower course of the Guadalquivir River. This city holds a lot of history and has different versions of its origins. The most accurate of all tells that the Romans entered during the Second Punic War at what the natives called Ispal. Julius Caesar romanized the name and step to be Hispalis. In the middle Ages, after numerous wars, the territory turned to be Visigoth and Christian. Later became a Muslim territory called Isibilia, a head of Cora, and over the years became an independent territory with the name Ishbiliya. It was in this period when Sevilla began to grow culturally. Thus, most of Seville heritage is influenced by Muslim characteristics. The city was surrendered to the Christians in 1248, and most of the Muslim buildings were rebuilt by Christians with completely different characteristics. In Modern Times, Sevilla became one of the busiest commercial ports in Europe and it experienced a huge economic boom that was reflected in its Baroque architecture and town planning. From the XIX century on, Sevilla has updated both its industrial activity and its infrastructures, and it began to expand as a significant metropolitan area.

This city has a defensive origin so it was a walled city. The center of Sevilla is the old quarter, El Barrio de Santa Cruz. It has an irregular plan with narrow streets, it belongs to the type of Muslim towns. Although, in some parts becomes radio centric, as we approach to the outskirts, the plane is orthogonal. In the river port there is a modern part that does not belong to Muslim characteristics, it is just a renewal. The Guadalquivir River divides Seville into two parts, leaving aside the district of Triana. It was from the Guadalquivir River where Columbus boats departed to America in 1492, because this river is wide enough for large size boats to navigate. Due to the same reason Sevilla has always been a city for maritime trade.

The city has a rich heritage, and most of it is located in the center. In the background we can appreciate the Cathedral de Santa María de la Sede; it is Gothic and was completed in 1507 by Ysambret and Carlin, and built over the old Almohad mosque. Behind the cathedral we can see the Giralda; it was the minaret of the old mosque and was built during the Almohad period, between 1184 and 1198, by the architects Ahmed Ibn Baso and Alí de Gomara ended. Now the Giralda is the bell tower of the cathedral and its peak is the Giraldillo, which is a weathervane. We can also observe the Real Alcazar de Sevilla, that is a set of palaces surrounded by a wall; it began to be built by the Muslims, later adopts a Gothic style and finally received Renaissance and Baroque details. In the foreground, on the banks of the Guadalquivir River, it is possible to appreciate the Torre del Oro, built in 1221 by the last Almohad ruler Abu- l -Ula, for defensive purposes.

In the first half of the XX century, the time of this painting, Sevilla was one of the most populated cities of Spain. It was based on trade economy and had a lot of weight the secondary sector thanks to the industries and railway construction. Nowadays, Sevilla is still expanding and promoting transport reforms.

Ana Romero Vergara
 

16/04/14

FRANKFURT, (Braun and Hogenberg, 1605)

Power Point Frankfurt

To begin this work, I will mention that this image is based on a view from the southwest of Frankfurt in the 17th century. It is located in front of a navigable river called Main (Meno), which gives this place the name of “Frankfurt am Main” and allows to differentiate this city from the other “Frankfurt an der Oder”. Its port is facing the river and is an important point for communications. This place was already inhabited about year 3000 BC and has been confirmed by the archaeologists as a significant economic and trade centre.

There is a neighbour town called Sachsenhausen, which is situated on the other side of the river and characterizes the city structure. In the picture, this is connected to the old centre of Frankfurt by a medium bridge called Alte Brücke. As we can observe, the shape of Frankfurt is predominantly linear in both sides of the river. In the same way, the image shows a nucleated pattern, in which houses are clustered around the main features of the city. The surroundings of our mentioned city are composed by high fortress for the protection of the population, which in that time were about 20,000 people.

The painting displays, as it was mentioned before, a bird’s-eye view of Frankfurt centuries ago. But it also shows the innumerable historical buildings and places that this city had. Some of the several ancient constructions and places are: Römerberg Square, Frankfurt Cathedral, Carmelite Monastery, Der Römer and the Church of the Three Kings. Thereby, in the first place we recognise the Römerberg Square situated at the center of the picture. Nowadays is one of the most visited places in Frankfurt, inasmuch as we find it in the old town of the city, at the right bank of the river. Its main characteristic is the presence of the Der Römer and the fountain of justice. Secondly, it’s easy to identify the 95 metres tower of the singular Frankfurt Cathedral. This enormous structure was built in the 15th and is located further right from Römerber square, specifically in Domplatz. It is interesting to notice that the coronation of the Emperor (from 1562 to 1792) took place in this marvelous cathedral. The next place to mention is the Church of the Three Kings, known as the Church of Magi. This wonderful place is located in the left bank of the river, crossing the bridge. This architecture was built as a Gothic Chapel in 1340 AD, and almost two centuries later was the first congregation in the city to reach the Reformation. Later, in 1690, the old Gothic structure was modified into a Baroque one. The next text square refers to the other important and most photographed building in Frankfurt, Der Römer.

Located in the aforementioned Römerberg Square,consists in a Gothic complex formed by three separated houses built in the 15th century. It suffered severe damages during the Second World War, but it was rebuilt after that. This stunning building witnessed the fortress built by Emperor Charles Magne to protect the city. To finish with this explanation about some important places in this city, I will talk about the Carmelite Monastery. This building is a Gothic monastery that can be shown on the left hand side of the image. What differentiates it from others, are the wall paintings made inside by Jerg Ratgeb from 1514 to 1517. These wall paintings are the largest known to the north of the Alps from that age.

The picture we have got here displays a Middle Ages city that increased its economy because of the fairs and commercial activities that had been taken place since 12th century. The main fair activities were: the autumn fair (since the 12th century), the spring fair (since 1330) and the book fair. This last one reached international proportions by around 1600. Nowadays, it is said this ancient city is consider to be an important shopping centre, with a famous street full of shops called Zeil. Since this image was painted, Frankfurt has developed from a successful way, increasing its population until 680,000 people.

Jimena Iruela Rivera

16/04/14

PRAGUE (Braun & Hogenberg, 1573-1578)

PresentacionPraga

In the picture, a copper engraving and later handcolored made by Georg Braun and Franz Hogenberg between 1572 and 1578, we could see the city of Prague in the late XVI century. Prague is the capital of Czech Republic and also of Bohemia, and it is situated in central Europe. The city is located in a meander of the Moldava River near the point it reaches the Elba River. In the right bottom part of the image is observable the transporting of logs by water. As the Moldava River is navigable, it was an important trade spot between the Slavic world and Western Europe, and served as a crossroad for several trade routes.

Concerning its urban structure, the engraving shows three main areas. On the top of the hill is situated the Prague Castle and the cathedral. This positioning is reminiscent of ancient Greek cities, in which you could observe the separation between the areas of worship and the ones where the inhabitants live. Under the castle, the others two areas have an irregular layout from the Middle Ages. The one on the left is the old quarter, also called Malá Strana. One can appreciate easily the clustered distribution of the houses surrounding a big square. The part on the right is called Old City or Stare Mesto. We could also see the city walls around. Related to the style of buildings, the majority of them are Gothic.

Connecting the two parts of the city we can observe Charles Bridge, made of big stones and built between the XIV and XV centuries. The measures are a bit more than 500 meters length and 10 width. It is named after his creator, Emperor Charles IV, who put the first stone in 1357 to replace Judith Bridge, another one destroyed by floods.

Inside Malá Strana we could appreciate some architectural ensembles. The biggest and most important one is the Prague Castle, which stand out in the background of the picture, in a strategic position from which you can see the whole city. Inside the castle is located Saint Vito’s Cathedral, a Gothic temple that started being built in the XIV century. It is obvious that the religion and the real family were very important in that period of time because of the location of those buildings. Another beautiful site is Saint Nicholas Church, a Baroque construction well known as a consequence of its very big dome easily observable from the top of the city.

On the right side of the river, the Old City, is located the main square of Prague called Old City Square. This area is the focal point of Prague nowadays. In that place one can notice the marvelous Astronomical Clock, a part of the city hall. It was made in XV century. In that square is situated another important Gothic building, Tyn Church. Another remarkable place to take into account is the Powder Tower, built in 1475. It is a blackened tower that was one of the old entrances to the city. It is important to mention that at the top part of that area is located the Jewish Quarter, where there are six synagogues distributed over that district.

We should mention that the biggest expansion of the city took place between XII and XIII centuries because of the political and economic prosperity, so that is the reason why most of the monuments and buildings are Gothic. Then, during the XIV century under Charles IV, Prague enjoyed its heyday. The king erected the Bishop’s Palace in 1344 and constructed the university four years later. It was one of the most important cities in Europe, and a consequence of it was that the great European artists moved there, especially Italians. The decline of the city started with the Counter Reformation and with the Thirty Years War (1618-1648). However, it recovered a little in the XVII century, when the Baroque style flourished.

To conclude, we want to highlight that instead of the World War 2 or the URSS’s debris, nowadays Prague is one of the most visited cities all over the world because of his importance both historically and artistically. We are sure it will continue because the only way to realize the beauty and the magnificence of that place is seeing it in person.

Álvaro Rodríguez López

16/04/14

MECCA (Muhammad ‘Abdullah, 1845)

Diapositiva1

This untitled work of art belongs to the Islamic Art collection of Nasser D. Khali and was part of the exhibition “Hajj: journey to the heart of Islam” which was on view at the British Museum two years ago. It is executed in ink and watercolor, dates about 1845 and represents the earliest known accurate panoramic view of Mecca that combines a plan of the city with a bird’s eye view. The author is Muhammad ‘Abdullah, who was a Delhi cartographer commissioned by the Sharif of Mecca to depict monuments of his kingdom.

The sacred city of Mecca is the capital of Makkah Province in Saudi Arabia (Western Asia), and is located in a valley. The city follows the windings of the valley that has an irregular shape, which also contributes to the irregularity of the houses situated in the decline of the mountain side. It is 80 km from the Red Sea. Although the planning town is irregular it should be noted that a large number of buildings are clustered and distributed around a central point, which is the Grand Mosque. As we can see, the majority houses are made of stone with flat roofs. Nowadays, the distribution is different due to the current expansion works of the Mosque and buildings are higher and constructed with more resistant materials in the inner zone. In addition, the territory has expanded and we can find some suburban areas around the city.

In the past and due to the lack of space, the markets were located along the main streets. At the present time, we can find large shopping centers in the downtown and major complex owned by the government: such as Abraj Al-Bait Towers which is the fourth highest structure in the world. Mecca currently has two million inhabitants, while in the 19th century, time the picture belongs, the number did not exceed one hundred thousand.

The most remarkable fact about this city is religion. Mecca is the birthplace of the Islamic religion and where its prophet Muhammad was born. All the places mentioned in the image are closely related to religion and Muslim beliefs. First of all, in the center of the city, we can see Masjid al- Haram, which is the world’s largest mosque and surrounds one of the most sacred monuments of Islam, the Kaaba. According to the Quran the Kaaba was built by the prophet Abraham and his son Ishmael and, during daily prayers, Muslims, from wherever they are, must pray toward the Kaaba. During the Hajj, the annual and compulsory pilgrimage that Muslims have to do at least once in life if they have enough resources, Muslims have to walk seven times around the Kaaba in a counter clockwise direction (tawaf ritual). Also, next to this monument is placed the holy well of Zamzam. A few hundred meters west of the Grand Mosque, the house where the Prophet Muhammad was born can be seen. At both sides of the image there are placed the two major mountains: Jab al- Nour and the Hira cave on the left, and Mount Arafat on the right. The first one is where the Prophet received his first divine revelation from Allah, and the other, is where Muhammad gave his last sermon to the Muslims who accompanied him in the Hajj. It is a mandatory stop for all pilgrims and here they have to pray for mercy for an afternoon, at least.

Finally, is an outstanding aspect that about fifteen million people (tourists and pilgrims) visit Mecca every year.

Lourdes Méndez Sánchez

16/04/14

PENÍSCOLA (Ernest Descals, 2008 )

Peñíscola PPT

This work of art was painted by the artist Ernest Descals, whose signature is placed in the bottom right hand corner. It is an oil on canvas painted in 2008 of Peñíscola (Castellón, Community of Valencia, Spain). At the beginning, Peñíscola was named by the Greeks in the 4th century AD as a translation of the word “península”. Later, the Latin speakers named it “pene+iscola” which translates approximately as “almost island”. Finally, we have Peñíscola in Castilian.

Peñíscola was named a city by King Felipe V in 1709, with this words “Muy Noble, Leal y Fidelísima Ciudad”, thanks to the support given to him in the War of Spanish Succession. The town was declared an historical and cultural site in 1972. It is a place with more than 2,500 years of history. Here, Iberians, Phoenicians, Greeks, Romans, Carthaginians, Arabians and Christians have settled because of its great location in the map of Spain.

Among the urban features, the Templar castle was declared an historical and artistic national monument in 1931. The style of art is situated between roman and gothic. Moreover, the fortress takes up the most elevated zone of the city with an average height of 20 metres, 64 metres above the sea level and 230 metres perimeter. But nowadays only three or fourth parts exist because in the War of Independence, in 1814, General Elio tried to recover the city which had been previously conquered by the French. Therefore, we can observe that its best characteristic is its strongly fortified defenses. A remarkable fact was the stay of Pope Benedict XIII, Pope Luna or Pedro Martínez de Luna, who made it a Pope castle in 1415-1423. The castle has always been occupied by noblemen. Interestingly, this castle is the second most visited monument in Spain, after the Alhambra of Granada.  Inside, we can find a church, a library, the stables, pontificate rooms, the meeting room of the conclave, the gothic meeting room of the commander, the dungeons… As a consequence of the Pope castle and the two churches mentioned in the image, that we find in the reduced space of the old quarter, we can deduce that the religion, at least in the past, had a great importance.

In the image we can appreciate the North beach of the city and the housing surrounded by city walls with the old medieval quarter. The Templar castle is at the top with an irregular planning town. It is so important because it is the origin of the city. Then, we find a group of white houses. They are very narrow, tall and surround the castle, forming the “village”. This is where general population and the bourgeoisie lived. The long, narrow, parallel and perpendicular, sloping streets provided defence in case of enemy attacks. Moreover, this houses served as a supplement and support for the castle because there form the modern city expansion, with regular houses resulting in a grid system. All of it is protected by the city walls, the boundary. Later, in 1960, with tourism the city continued to develop and houses outside the walls began to appear. They were near to the beach with a long boardwalk and some hotels, forming the residential periphery. Then, in the outskirts there are some industries, houses, urbanizations and a lot of land without houses because there is a lot of protected space and likewise due to the agrarian activity.

Peñíscola is in a very good location due to the proximity to the sea. The old quarter is nearly completely surrounded by water, from where the population could escape easily, while having a fishing and sea trade. Also the whole city is surrounded by cliffs (a great characteristic of its defence), beaches, fountainheads and rivers (one of which is an underground river). Furthermore, here we find the Natural Park of the Irta Mountains with a height of 573 metres and a longitude of 15 kilometres and the Marjal, both of which are very significant.

In addition, Peñíscola´s port has always been an important infraestructure for trade. Therefore, there is a Sea museum where we can learn about the history, fauna and fishing. It was the exchanging point of Peñíscola´s wine and olive oil for manufactured products such as factory and arms that arrived at the port. Apart from the sea trade, agriculture has always been an important factor for economic development and business. Wine, Carob, Olive tree and Almond tree were and still are the most cultivated plants.

To conclude, we should mention that in 1890 Peñíscola lost its military relevance due to the arsenal being moved to Cartagena. That led to the beginning of tourism and a significant economic activity. At final, emphasize with the most important function of Peñíscola, which served for controlling the sea and it had and has an important port for Spain.

Olga B. Celda Alonso
 

15/04/14

PALERMO (Braun & Hogenberg, 1572)

AnaOrtizDeZárateRuiz. La ciudad en el arte

This work of art belongs to an atlas made by Georg Braun and Hogenberg that is one of the most impressive collections of Renaissance cartography. It represents the city of Palermo and it surroundings in 1572. Georg Braun was a renowned geographer and is the author of over 500 maps and plans. Franz Hogenberg worked with him and made some designs as well. The picture is an engraving that centres its attention on urban life and commercial activities during XVI century. It portrays also some of the main elements of the city, such as the Port of La Cala or the Cathedral.

The city of Palermo is the capital and the most populated city of Sicily. It is located in the north of the island and has a very rich heritage related to its long history and its geographical position in the Mediterranean Sea. The urban planning of the city is a mixture between irregular and orthogonal, as a consequence of the unthinking growth and its spreading like a fan into a bay. In the picture, the city is crowned by Mount Pellegrino. The mountains slope down towards a green plain called Conca d’Oro which was depicted by the painter in a very attractive way. Palermo had a limited growth due to being limited by the topography and the sea. It offers spectacular panoramic views and a great variety of landscapes, for example rocky and rough mountains.

In addition, the whole city is surrounded by medieval city walls which main functions were to give protection to the city. In Modern Times  the population settled in the outskirts, around the city walls. Nowadays Palermo has grown very much and it is divided in eight neighborhoods.

At the bottom we can see the port of La Cala. Due to the fact that Palermo is located by the Tirreno Sea, it has a wide range of communication possibilities and its geographical position makes it ideal for trading. Furthermore, the engraving tries to represent the maritime activity of the city with the different boats in the water. On the other hand, nowadays Palermo is a city where the principal economic activity is tourism, for being such a cultural city.

Palermo has preserved the cultural legacy of all its conquerors: Carthaginians, Romans, Byzantines, Arabs and Normans, who left visible archaeological and architectural remains in the city. Among the narrow streets you can find houses of Arabic and Norman style, Baroque churches and other monuments. In the picture we can appreciate the Cathedral of Palermo which is distinguished by its very well-known four towers. Although the exterior of this building is mainly Gothic, the interior has a neoclassic style. Next to the cathedral we can appreciate another building that is the Normandos Palace, also known as Royal Palace. The palace was constructed by the Arabs as a fortress in the 9th century, though later the Normans were who turned it into a palace. Its most representative expression of Norman art is the Court Chapel. Among the decorations we must stand out the Christ Pantocrator which is depicted in the apse. There are also other churches such as St John of the Eremites, composed by five impressive domes, that was raised up in the 12th century.

In conclusion, Palermo turned into one of the first cosmopolitan cities of the Middle Ages because the number cultures that were coexisting there. In addition, the city obtained very much prestige and development in fields like agriculture, arts, sciences and trade. This provoked that it was considered a European door towards East.

Ana Ortiz de Zárate Ruiz

15/04/14

LONDON (Thomas Kinkade, 2005)

SLIDE.BLOG

The painting that we are going to comment on is work of art by Thomas Kinkade, created in 2005. It illustrates a sunset in the centre of London and lets us see Big Ben Tower, Westminster Palace and the beautiful waters of Thames River. The style of the work is interesting to comment because its colour tones give feeling of tranquillity and this is the reason why I have chosen it. London is located in the south of England and is the political and economic capital of the UK. The city centre is located 60km from the mouth of the Thames, the river that runs through the city. The city is displayed after the Roman conquest. It is in the third century when Londinium becomes an important settlement. The Great Fire of London in 1666 destroyed the medieval city of London. The heart of the city is called the City of London which is the oldest part and from which developed gradually, what we now know as the great city of London.

This work of art depicts the central area of London. One can see in the background the Big Ben or The Elizabeth Tower, which was built in 1289 for the first time and was called the Clock Tower. Years later, in 1834 a fire destroyed it and they had to re-build by adding the four-faced clock and finally ended in 1859. On the right of the picture you can see Westminster Bridge. The first Westminster Bridge was a stone bridge built between 1738 and 1750. It was the second bridge that was made to cross the river, after the London Bridge and it has been very important in the South London development. In the foreground is the River Thames. It crosses London and has been the major route of communication and trade of the city. In the picture, one can also appreciate, behind Westminster Bridge, a series of buildings that belong to the 19th century. These buildings are today the centre of London, near Trafalgar Square and Piccadilly Circus, and coincide with the ancient City of Westminster. We can say that over the years London has become one of the most tourist cities. Every year many people from all over the world walk along the streets to visit the historical centre and other attractions.

Then we will discuss the urban layout and the town planning. We have to consider that town planning of the city has changed from the city origins to nowadays. London as a medieval city was very irregular and today, you can find this plan in the periphery but the centre is more regular. Maybe it is not an obvious example of orthogonal plan but Trafalgar Square and its surrounding area is very organized. From the 16th century the growth of the city has not had a regular shape.

We can talk about different sections in a city according to the Anglosaxon pattern. For example, the CBD (Central Business District) is the place where we can find de major trade of the city and the most importat buildings and skyscrapers. Another important thing about this area is its high land value that in London corresponds to Trafalgar Square and Piccadilly area. Furthermore, it can be recognized the inner city that is found around the CBD, the suburbs where most of the London population lives and, finally, the rural-urban fringe which is the farthest part from the city centre, where there are industrial areas and the land value is lower.

To conclude, we can say that today London is one of the most important cities in the world for its economic activity as well as political and commercial. It is also the largest urban area in Britain and across the European Union. London is a major human settlement since founded by the Romans, who called it Londinium. The City of London keeps its medieval measures, since the 19th century and the name ‹‹London›› refers to the whole metropolis that developed from this core. The bulk of this conurbation forms the London region and the Greater London administrative area, governed by the Mayor and the London Assembly.

María Rodríguez Cosmen

14/04/14

CÁDIZ (Juan José Puebla Ronquillo, 2009)

CADIZ

This image presents a current view of the cathedral of “Santa Cruz sobre el Mar” in the Spanish city of Cádiz, and it was painted by Juan José Puebla Ronquillo on 24th March on 2009. This city is located in the south of Iberian Peninsula, and it belongs to the Community of Andalucia. It is bathed by the Atlantic Ocean and it is divided in two parts, the “Vendaval” sea, in which the touristic activities are developed; and the Bahía zone, where are developed the commercial and industrial affairs. Cadiz is considered an isthmus because it connects only one side with the rest of the Peninsula.

The urban layout of Cadiz presents a different morphology. It is possible to distinguish an old quarter that presents an irregular organization, in which is located the famous neighborhood called “El Pópulo”, but the rest of the city presents a regular plan. The XX century area extending beyond the «Puerta de Tierra”, presents an orthogonal layout too. The town was surrounded by a city wall built in the end of the XVI century. Its most important gate, that was used as the main entrance to the old quarter, is called  “Puerta de Tierra” and divides the city center and the new area. They built the city wall to protect Cadiz against a number wars that happened near around because of its economical importance. Besides, it was necessary to control the entrances of the city for fiscal reasons.

Cádiz is an important city because of its old Phoenician origins, and the cultural footprint of the different people who lived there. As a consequence, there is a lot of monuments, churches, gardens and squares. The main thing we can distinguish in the picture is a promenade known as “Campo del Sur”, that leaves on the left hand the Atlantic Ocean, and it is compared with the «Malecón» from Havana (Cuba). At the top of the image we can appreciate the cathedral of “Santa Cruz sobre las Aguas”, also known as “New Cathedral”. This religious monument is called this way because it is compared with de “Old Cathedral”, which is a smaller temple near around that was ordered to be built by King Alfonso X El Sabio. Nowadays it is very modified and used only as parish church. Taking a closer look on the right hand of the cathedral, we can appreciate the “Puerta de Tierra” limiting the old quarter.

The “New Cathedral” is located in the center of Cadiz, near the sea.  Its construction was started by Vicente Acero in the XVIII century, in 1722, but the construction was very slow, and it didn’t stop until 1832, without being entirely completed. The last author that supervised the job was Juan Daura. It was decided to build a new cathedral because the first one was damaged, and they wish to have a remarkable monument. The long length of the construction process, 116 years, brought into play several styles (Baroque, Rococo and Neoclassical above) and different materials.

In conclusion, we can comment that nowadays Cadiz is a city more highlighted for touristic activities than maritime trade. The good climate, the antiquity of its old quarter, and the number of attractions bring a lot of people every year.

Lourdes Rivero Díaz.

 

14/04/14

BOSTON (James Morton, 2012)

MaríaOñoroPrieto-CiudadenelArte

This work of art belongs to a collection of 62 paintings and Fine Art Glicéé (an exact digital printout from an original work) of Boston, Massachusetts. This compilation is named “Bostonscapes” and is divided in four pages, where all are original acrylic paintings. This image represent Quincy Market and is on the third page. It is a recent painting created by James Morton, who owns Morton Arts with Sara Morton since 1997. He started painting in 1965, while he was in university, without anyone’s help because hardly one used acrylics. Nowadays he has a collection of 178 paintings.

Boston, Massachusetts, is considered the main cultural, political and commercial city in New England and has 636.479 habitants. It is located in the north-east coast of the United States. It was founded in September 1630 and since then it has swallowed up hundreds of hectares. It has bridges, train, dock, airport and also the first underground after London’s one. This is not a coincidence, in the other bank of its river, Charles, is located one of the most prestigious universities of the world, Harvard, and the MIT (Massachusetts Institute of Technology).

We can distinguish the contrast between old and historical buildings and skyscrapers and modern offices, which is characteristic from this city. In the image, we can appreciate a wide, straight, pedestrian street, crowded of a big variety of people. That is because Quincy Market is part of a shopping area and also because in Boston coexist lots of different cultures. It also receives thousands of tourist per year, fact that we can deduce from the information posts located in different points of the street.

Regarding the buildings we can see the Quincy Market composed be two constructions, the one of the right is the North Market which has food-stalls and souvenir stands and the one of the left which has restaurants and shops such as Abercombie or GAP. In the foreground is situated the Faneuil Hall, a Georgian building designed by the architect John Smibert. He created it in the style of an English country market, with an open ground floor serving as the market house and an assembly room above. In 1761 the Hall suffered a fire and it was rebuilt by Charles Bulfinch. Behind the Faneuil Hall it is raised the Boston City Hall, with a Brutalist architecture style. It is in Government Center, an area in downtown where are located other important buildings not because of its architecture, but for its roles. Some of them are the Court, the Congress, two Suffolk Country courthouses, two federal office buildings and two state office buildings. The City Hall plaza, where the City Hall is, is used for social events like concerts.

Faneuil Hall is not just a marketplace, it is also a meeting hall where Samuel Adams, James Otis and others did speeches about the independence from Great Britain. It is the place where were discussed the famous Tea Party and the Boston Massacre. In 1773, 8.000 people gathered to protest some matters like the taxes. Between all these people there was a group of radicals, the “Liberty Sons” who trigger the Independence war through the Tea Party. Because of that, every 4th of July it is represented the independence war in the Boston Common, the “lung” of the city with the Boston Public Garden.

María Oñoro Prieto

12/04/14

NUREMBERG (Wolgemut & Pleydenwurff, 1493)

Nuremberg-Ramón Matamoros San Vicente

This work of art is a wood engraving belonging to The Chronicles of Nuremberg. This is a book that tells about the history of humanity based on the Holy Bible. It also has several handmade pictures of the cities of the age. It is one of the first printed books by the printing press of Johannes Gutenberg and there are several copies around the world. This book is a compilation made by Hartmann Schedel from other literary sources of that age. The pictures were made by the artists Michael Wolgemut and Wilhelm Pleydenwurff.

The picture represents specifically the german city of Nuremberg at the end of the XV century, which is located in the south of Germany, in the state of Bavaria. This is the biggest state of Germany. As we can see in the image, the city is placed in a river, possibly for water supply. At the left side, in the background, we notice that there is a little forest. This provides some natural resources such as wood to the town. The city is surrounded by a city wall and a moat. Furthermore, at the left bottom we notice that to get into the city was necessary to use a drawbridge and cross the moat. In the foreground we can see the Pegnitz River, which crosses the whole city and splits it in two halves. That is why some streets have bridges, remembering us the canals of Venice. The houses are placed in a disordered way, which means that the urban layout is irregular, something typical in medieval cities. This causes that the streets are narrow. In the background we can observe the Imperial Castle, where the German emperor had to hold the first Imperial Diet of his rule. This castle was built on the highest point of the city, from where you can have an incredible view.

As we said before, the town is divided by the river into two districts: St. Lawrence and St. Sebaldus. These are the names of the two most important churches in the city. The church of St. Sebaldus stands out next to the Imperial Castle, and it is situated to the north of the river. On the left side of St. Sebaldus we can distinguish the church of St. Lawrence, which is the most important religious center in the city. We should mention that these churches are protestant but they have religious effigies, which is something not very common in a protestant church. The peasant houses are near the city wall, forming the suburbs and near fields. On the contrary, the rich houses are located around the Imperial Palace, near the power. In the middle of the picture, we can see another small church, called Frauenkirchen church.

To conclude, it is important to say that the main economic activity of Nuremberg (and also Bavaria) in the XVI century was farming, as it can be seen in the left margin of the xilograph, where there are several green crops. Moreover, we want to highlight the importance of Nuremberg in that era, because it was here where the first Imperial Diet was held. That Diet was a meeting where all the noble people came to advise the emperor about several issues of the empire’s administration. As another remarkable fact, it was here where the famous painter of the Renaissance Albrecht Dürer was born, who was also the apprentice of Wolgemut, one of the authors of this wood engraving.

Ramón Matamoros San Vicente

11/04/14

RIO DE JANEIRO (2013)

Rio de Janeiro - Jaime Tamayo Sanz

This picture is an aerial view taken from the Great Christ of Rio de Janeiro; it belongs to an online art collection named Ilustraciones Gratis. The style of the picture is interesting due to its apparent relief and the contrast between clear and dark tones that allows to recognize the main elements of the city. Actually it is a picture than has been digitally modified in order to make it look like as a lumpy brush-stroke painting. As it can be seen, the image illustrates the city of Rio de Janeiro nowadays, with its main elements as the Great Christ, Copacabana Beach, etc.

Rio is placed in South America, Brazil, sitting on a plain surrounded by mountains and hills. The town rests in the western margin of the Bay of Guanabara, which covers the ground between the beaches of Copacabana and Itaipu, and some of its islands, as Governor and Paquetá. As a consequence of this irregular topography it isn´t possible to grow physically, but the population is very high, actually it is the second main city in Brazil, thus the high population density.

In the image we can appreciate that the town planning is quite different depending on the part of the city. This happens due to the topographic style, it is a big city which is borned in the cost and starts to grow inside the mountains and the hills. This city is one of the only cities between a huge mountain and the sea. On the bottom right corner we can see the favelas, which are a sanity city, which are really irregular. But close to them, in the centre of the picture, which also is the centre of the city, there is a Central Business District with an orthogonal layout.

The geographical area where the city is placed was discovered by Gaspar de Lemos in 1502. Due to the existence of a river, Lemos named it Rio de Janeiro, which is Portuguese and means “January´s River”. Since 1568, thanks to the support of the founder’s family (the dynasty Correia Sá) started the main grown in the history of the city, especially commercial. But when actually Rio become an important city was in the XVII and XVIII centuries because of the discovery of metals. Thus, the city was a point of union between Europe and America. In 1763 the dynasty went out and with them all the French people and the royalty arrived. During one hundred of years the royalty built lots of churches and a great palace, but in 1888 there was a coup and the country become a Republic until now. And the city achieved its most important moments between 1920 and 1950.

The main elements of the city are the following:

  1. The Great Christ: It is not only the main element in the picture; it is also the main element in Rio de Janeiro and in Brazil. It was planned to be a small Christ with a cross, but the final design established it as a cross itself. Located at 709 meters above the sea in the Corcovado hill, despite the popular thought it is not a European present, it was built (in 1931) by the donations of the current people.
  2. Copacabana: It is a beach which, obviously, is on the cost, on the suburbs of the city, between the beaches of Leme and Arpoador. It is one of the best beaches on the world; it has the clearest water and the best sand in the world. In the picture we can distinguish it in the entire top margin, from right to left.
  3. The Botanical Garden: Located behind the Jockey Club, near the “Lagoa Rodrigo de Freitas”, it is a huge park which is much more than the sum of lots of estranges plants. It is the lung of a city that is growing and becoming even more industrialised. It is a wasteland where the fresh air invites you to relax.
  4. City centre: You can distinguish it just in the middle of the picture. The centre is different than the rest of the cities, because in the centre there is the Centre Business District and the old quarter, therefore in the mornings it is full of people, but when afternoon arrives it is quite different, it seems as a ghost city, and it is much more dangerous. In the centre you can see the old Rio de Janeiro, and a lot of elements such as the National Library, the Câmara Municipal de Vereadores, the old Supreme Court and the Palácio Monroe Municipal Theatre. Another important element is the Catedral Metropolitana, which has a conical format and 106 meters diameter.

Nowadays Rio de Janeiro is the most popular city in Brazil and the second one most habited, and it is a very important headquarter of the soccer world cup, and the next Olympic city. So we could say that Brazil is growing thanks of Rio, and Rio is becoming one of the most important cities in the world. The economy is also growing, and as any other city which is growing, the principal sector is the industry. It is based on the steel, in addiction in Rio it´s placed the National Steel Company (CNS), it is also important the car industry, the most important factory is Volkswagens industry. But the most important economic source is the tourism, it is the most visited city in Brazil and one of the most visited in the world.

To sum up I confess that I love this city and one of my dreams is to visit it, because there are a lot of places to see. It is a very contrasting city, where you can see people very reach and people very poor. I am sure that we are going to hear a lot about this city in these coming years.

Jaime Tamayo Sanz.

06/04/14

MORELLA (Ernest Descals, 2011)

diapositiva Morella

This work of art was made by Ernest Descals and has been taken from his official website ErnestDescals’sBlog. This painter was born on 13 January 1956 in Manresa. From his childhood he marveled at the drawings, paintings, illustrations and photographs, due to the great influence of his family. This painting represents a partial urban perspective of the Spanish village of Morella nowadays and it is made in oil and collage. It is characterized by the representation of the landscape outdoor in a spontaneous way, centered in the natural light effects, blurring the outlines and eliminating the details. In this case, the use of cold and dark colors is predominant.

Morella is a medieval village that one can visit in the region of Maestrazgo in the North of the province of Castellón (Comunidad Autónoma de Valencia). It is located over the hill “La Mola” about 1,000 meters high and next to the river Bergantes. These two geographical features were very important along its history because they were natural defenses. Due to its strategic position, this village was difficult to besiege and easy to defend. In those times villages were placed next to the rivers in order to get water effortlessly. The river Bergantes provides means of livelihood through the agriculture, fishing and livestock.

In the picture, one may distinguish a radio centric town planning, organized around a central point which is characteristic of medieval villages. The street system is designed as a fan, with concentric and radial streets that set out from a specific point -the castle- to facilitate the communication inside the village. Moreover, the layout had to adjust to the difficulties and irregularities of the topography, so the streets are quite narrow, irregular and winding. High streets start from the center and extend in a radial way to the gates of the city walls. Besides, back streets connect radial streets, forming a circle around the center. As a result, the perimeter is substantially circular, facilitating the defense.

The paint displays a very clear structure, divided in three levels. At the top of the picture one may observe a huge and imposing castle where, in me Middle Ages, the feudal lord resided with his wealth. In the center, under the castle, we can find the village with a packed housing in which peasants lived. Also, we can appreciate some religious buildings destined for clergy. Finally, outside of the city walls we distinguish some houses. Based on this composition one comes to the conclusion that the society of this time was hierarchically organized but very well protected because the village was built inside a city walls.

As a consequence of their favorable position for the attack and defense, Morella was a village very reclaimed along history: Greeks, Romans, Visigoths, Muslims…  The most important and famous battle occurred in this village was the Battle of Morella, during the Muslim domination, whose protagonist was Rodrigo Díaz de Vivar, El Cid. Afterwards, King Alfonso I retook Morella for the Christians and, for the second time, Jaime I in the XIII century, expelled the Arabs.

Currently, Morella’s economy is based on the tertiary sector, driven by internal and external tourism. The textile industry is the commercial center of the region but, in last decade, due to its favorable conditions of wind circulation, some wind farms have been developed. Moreover, thanks to the fields surrounding the village, agriculture and livestock (pigs and poultry) complement his business.

Finally, in this work of art we can identify some significant monuments, such as the Arch-priest Gothic Basilica of Sta. María Mayor (XIII- XIV centuries) on the right of the painting, and the Monastery of St. Francisco that was home to Franciscan friars. In addition, the most notable civil buildings are the castle of three levels, built in XIII century. Also, the medieval walls, built mostly by Pedro IV de Aragón between the XIV and XV centuries, are related to the defensive function of the city. Although it is not represented in this paint, around Morella there is a gothic aqueduct very well conserved.

María Alba Parra.

05/04/14

BUDAPEST (Georg Hoefnagel, 1617)

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This antique hand coloured copperplate engraving represents the cities of Buda and Pest. It can be found in the magnificent Renaissance work on the cities of the world, Civitates Orbis Terrarum, a great city atlas edited by Georg Braun at the end of the 16th century with the cooperation of the painter and cartographer Franz Hogenberg. The Civitates was conceived as a companion for the Theatrum Orbis Terrarum, another contemporary world atlas made by Abraham Ortelius in the same era. More than a hundred artists and cartographers engraved the copper plates of the Civitates after drawings, among which is the author of this picture, Georg Hoefnagel.

Their work is a graphic testimony that shows us relevant aspects of the morphology and life style in the cities of the 16th century, a complete history lesson by itself. If we look at the cartouche at the bottom of the work, we can see a text in Latin added by Braun pointing out some places and cultural aspects, like the explanation about the identity of the two figures on local dress that appear at the foreground of the work: the Pasha of Buda and an elite troop soldier.

This engraving represents a bird’s eye view from an east perspective overlooking at the cities of Buda and Pest crossed by the Danube river during the Ottoman occupation, which happened between 1526 and 1686. The cites of Buda and Pest became Budapest on 1873 after their unification with Óbuda, another city that was 9 Kms up north along the Danube river, where the Romans had established Aquincum, the capital of their Pannonia province  in 35 BC. They built the first public baths taking profit of the thermal springs they discovered in the area (Aquincum means “abundant in water”). They also established a fortress, “Contra Aquincum”, which remains stand in Pest, at the north of the Inner City Parish Church, pointed out in the image.

In the 9th century, the ancestors of current Hungarians arrived from the Ural Mountains and settled down along the Danube in the Carpathian Basin. On the 13th century, after suffering a Mongolian invasion, King Béla IV built a fortress on Buda Hills in order to provide defense against future attacks. He had sworn an oath that if he beat back the Mongols, he would offer his daughter, Princess Margaret, to the service of God. Being true to his oath he built a church and a convent on the island, where she had to live until she died. The island is known today as Margaret Island, ant it can be seen on the right hand side of the image.

Under King Matthias Corvinus reign in the 15th century, Buda became a renowned city throughout Europe as one of the centers of Renaissance humanist culture. Matthias church, the most important Catholic church that was built during his reign, is located up in the middle of the engraving. The city wall in Pest was built during this period, but it wasn’t enough to stop the Turks invasion in 1526.

This is the historical context in which this engraving was made. The Turks converted all churches into mosques, this is why we can see so many domes in both cities. They also built a fortress on top of Géllert Hill, a 140 m. high dolomite rock rising above the Danube in Buda, important for strategic defense and potential control of Central Europe’s main waterway to its inhabitants. We can locate it at the top left of the engraving.  At the feet we can still visit the Rudas Baths, built in Islamic style.

The morphology of both cities has been influenced by these historical facts. Buda was constructed around the castle to fulfill the needs of the new dwellers that settled down after the court was brought on 1347. This accelerated the flourishing of the city and the Castle was enlarged into a Gothic Palace, placed at the top left hand side of the picture. We can observe many neighborhoods attending to the social hierarchy, religion or profession, separated by main streets and big squares, important places for social events like “Saturday Market”, located at the north of Buda. Pest follows the same pattern, but in this case the constructions are around churches. We can see a very big square in the center because Pest functioned during this period as the outskirts of Buda and developed into a crafts and trade city.

If we take a closer look, we can observe people carrying weapons or riding horses wearing armors throughout these streets that form an irregular town planning. This reminds us that they were submitted to the Turks at this time. The Danube river is very important for economic reasons because it offered transportation and irrigation for the fertile lands in flat Pest that made it a perfect place to raise crops. On the other side of the Danube, in the hill of Buda vineyards had already been cultivated since Roman times.

The Ottoman occupation lasted until 1686 when it was liberated by a Christian army. The Turks left the city devastated after their withdrawal and had to be reconstructed, entering a new age of prosperity in the 18th and 19th centuries, when Budapest became a global city after the 1873 unification.

Xilia Morales Jiménez.

01/06/13

FLORENCIA (1493)


Esta imagen se encuentra en el libro Las Crónicas de Núremberg y representa la ciudad de Florencia en 1493. La ciudad, está situada al norte de la región central de Italia, capital y ciudad más poblada de la provincia homónima y de la región de Toscana, de la que es su centro histórico, artístico, económico y administrativo. Florencia fue la capital de Italia entre 1865 y 1871 durante la Unificación italiana, en la edad media fue un importante centro cultural, económico y financiero. Conoció su época de mayor esplendor tras la instauración del Gran Ducado de Toscana bajo el dominio de la dinastía Médici (1434).

La cuna del Renacimiento era en 1490 un espacio fruto de su herencia romana y medieval. Se estructuraba siguiendo un plano ortogonal de la antigua ciudad fundada por los romanos pero, a partir del siglo XII, se formarían una maraña de callejuelas que rompían ese orden original. Por su parte, durante la Edad Media, también hubo remodelaciones de barrios que mejoraron.

A fines del siglo XIV, la familia dirigente de Florencia eran los Albizzi. Sus principales oponentes eran los Médicis, primero con Juan de Médicis, y luego su hijo Cosme. Los Médicis controlaban el mayor banco de Europa, y un amplio rango de negocios en Florencia y otros lugares. En 1433, los Albizzi manipularon el exilio de Cosme[1]. Al año siguiente, sin embargo, se eligió una Signoria[2] favorable a los Médicis y Cosme pudo retornar. Los Médicis pasaron a ser la familia gobernante, posición que mantendrían por los siguientes tres siglos. La ciudad era una república hasta 1537, fecha que tradicionalmente marca el fin del alto renacimiento en Florencia.

Esta ciudad se encuentra situada en el centro de una cuenca y está rodeada por varias colinas; Fiesole al noreste, Setignano al este y Arcetri al sur. En las zonas llanas de su área metropolitana, los espacios que la constituyen fueron construidos por el ser humano y desempeñaban trabajos propios de los sectores industriales y comerciales. En las zonas de las colinas, se realizan trabajos agrícolas y pueden ser habitacionales.

La ciudad de Florencia es atravesada por el rio Arno, que divide la ciudad en dos partes, donde se puede apreciar que la parte izquierda de la imagen se encuentra más poblada con respecto a la parte derecha. Ambas partes se comunicaban por medio de sus puentes. El puente más importante es el Ponte Vecchio (Puente Viejo). Es el más antiguo de Europa y está construido totalmente de piedra, aunque se cree que inicialmente fue construido de madera por los romanos. Este puente tiene gran actividad comercial. Según cuenta la leyenda, porque estaba exento de tasas e impuestos. La ciudad estaba rodeada por una muralla para asegurarse de los ataques, y así, poder defenderla. Las puertas que proporcionaban el acceso a la ciudad, vigilaban la entrada y salida de los mercaderes y, además, cobraban impuestos. Hoy en día, en la zona sur, aún quedan partes de la muralla bien conservadas y visibles.

En cuanto a los edificios más importantes, destacamos la Basílica de Santa María de Fiore. Es una catedral de arte gótico y del primer Renacimiento Italiano, uno de los edificios más grandes de la cristiandad. También destacan varias iglesias como la de Sta. María Novella, Santa Trinità, etc. Además, hay una serie de Palacios importantes como el Palacio Barguello, el Palacio Pitti y el de los Uffizi entre ellos. El Palacio Barguello (citado en la imagen) fue construido en 1255 para albergar el consultorio de Florencia, hoy en día es un museo.

En conclusión, Florencia es una ciudad rica en arquitectura y escultura, ya que podemos ver rasgos de arte gótico además de rasgos renacentistas. La ciudad, con el paso del tiempo, se ha ido desarrollando dejando atrás el sector agrícola y se ha producido un auge en la industria. En diferentes tierras agrícolas que rodeaban la ciudad se implantaron numerosas infraestructuras que modernizaron la región. Hoy en día, Florencia es una ciudad con gran importancia comercial y turística.

Esther Jiménez


[1] Exilio de Cosme: Rinaldo degli Albizzi le hizo arrestar en 1433 acusándole de malversación.

[2] Signoria: órgano de gobierno de Florencia durante la Edad Media y el Renacimiento.

31/05/13

LA HABANA (Nigase, siglo XX)

La imagen que vamos a tratar es una obra de la pintora Nigase, perteneciente a su colección Colores de Cuba, en la que recrea mayoritariamente lugares del oriente de la isla caribeña donde, como podemos observar, predominan la luz y los colores azules y verdes. El cuadro en cuestión nos muestra una vista del Malecón de La Habana y sus elementos más destacados a lo largo de su extensión.

La Habana es la capital y la ciudad más grande de la República de Cuba. Fue fundada el 16 de noviembre de 1519, gracias al conquistador español Diego Velázquez de Cuéllar. Es también conocida por el nombre fundacional de Villa de San Cristóbal de La Habana, así como por los sobrenombres de Llave del Nuevo Mundo y de Ciudad de las Columnas (por el escritor cubano Alejo Carpentier). Su casco histórico está considerado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco desde 1982. Esta zona es la más antigua de toda la isla de Cuba, son aproximadamente unos 5 km cuadrados de superficie donde se mezcla arquitectura, tradición y diferentes culturas. La morfología de sus calles es de tipo ortogonal, ya que éstas mantienen formas perpendiculares, creando manzanas cuadradas o rectangulares al estilo de las ciudades coloniales de la Edad Moderna. La Habana posee tanto calles estrechas como amplias avenidas, además debido a sufrir diversas remodelaciones, encontramos una gran mezcla de edificios modernos, edificios reconstruidos y antiguos edificios y reliquias que hoy despiertan un gran interés cultural, debido a diversas invasiones por parte de españoles, británicos, franceses e incluso estadounidenses, durante la historia.

La ciudad se encuentra en una de las bahías más grandes y seguras de América con una envidiable situación estratégica, geográfica y económica. Por eso la bahía cuenta con fortificaciones destinadas a la protección de la ciudad. La importancia estratégica de La Habana y sus riquezas, convierten a la ciudad en pasado objetivo de piratas y barcos de las potencias enemigas de la Corona Española. La bahía es sede del puerto de La Habana, calificado históricamente como uno de los más seguros de América. Es una bahía en forma de bolsa con un canal de entrada estrecho y profundo. Su interior está cargado de historia, en él se produjo la explosión del acorazado estadounidense Maine, el 15 de febrero de 1898, hecho que significó el ingreso de los Estados Unidos en la Guerra del 95, también conocida como Guerra Hispano-Cubano-Estadounidense.

Un elemento de gran importancia en esta imagen es el Malecón habanero. Comprende una amplia avenida de seis carriles y un larguísimo muro que se extiende sobre toda la costa norte de la capital cubana a lo largo de ocho kilómetros. Su construcción se realiza a comienzos del siglo XX, en 1901 durante el gobierno provisional norteamericano en La Habana. Se realiza por etapas sucesivas y dura cerca de cincuenta años. El primer trayecto (1901-1902) abarca desde el Paseo del Prado hasta la calle Crespo. El segundo tramo (1902-1921) se extiende hasta el Monumento al Maine. El tercer tramo se construye en los años 30 y termina en la Avenida de los Presidentes, y el cuarto tramo y final (1948–1952) culmina el malecón en la desembocadura del río Almendares.

El Malecón es el lugar más visitado de la ciudad. Desde cualquiera de sus puntos se puede apreciar la vida y actividad diaria de sus habitantes. Posee importantes monumentos que se alzan a lo largo de su extensión: el del Generalísimo Máximo Gómez (que luchó con las tropas anexionistas en la Guerra de Restauración Dominicana); el del mayor general Antonio Maceo (segundo Jefe Militar del Ejército Libertador de Cuba, conocido como «El Titán de Bronce» y uno de los líderes independentistas más destacados de la segunda mitad del siglo XIX en América Latina); y el del General Calixto García (general español, de origen cubano, experto en el arte de la guerra por la utilidad que podría tener esto en las luchas independentistas cubanas contra la metrópoli española).

Por otro lado, es necesario citar importantes avenidas que terminan desembocando en el Malecón como la calle 23, la avenida de los Presidentes y la avenida Paseo. Además de otros edificios y monumentos representativos de la ciudad que se sitúan a lo largo del Malecón, como por ejemplo, el Castillo de la Real Fuerza de La Habana, el Castillo de San Salvador de la Punta, el Torreón de San Lázaro, la entrada al Túnel de La Habana, el Hotel Nacional de Cuba, la embajada Suiza sede de la Oficina de Intereses Estadounidense en La Habana, y el Torreón de la Chorrera.

El Hotel Nacional de Cuba, como podemos apreciar, es otra pieza importante en este cuadro. Se alza desde el 30 de diciembre de 1930, como el más importante del Gran Caribe. Se encuentra en el saliente costero de Punta Brava, en la loma de Taganana, casi al extremo de la caleta de San Lázaro, sitio habitual de desembarcos de piratas. Es uno de los hoteles más clásicos y emblemáticos de La Habana. Es Monumento Nacional y está declarado Memoria del Mundo por la UNESCO. El protagonismo del Hotel Nacional perdura en el tiempo para ser testigo de importantes eventos internacionales, ya sean de hombres de negocio o de gente importante de la nobleza.

Por último, vamos a describir otro elemento destacable de esta obra, el Hospital Hermanos Ameijeiras. Es el hospital líder de Cuba, ubicado en Centro Habana, posee una torre bien visible desde el Malecón, entre el centro histórico y el barrio de Vedado. Se inaugura en 1982, en el edificio en el cual, antes de la Revolución cubana, se afincaba el Banco Nacional de Cuba. Con su nombre el hospital recuerda a los hermanos Ameijeiras, a quienes el estado cubano les considera ser héroes de la Revolución.

La Habana destaca hoy por sus aspectos económicos y culturales, y es la sede oficial de los órganos superiores del Estado, de todos los organismos centrales y de casi la totalidad de empresas y asociaciones de ámbito nacional. Además, en ella se encuentran gran cantidad de sucursales y sedes generales de las entidades extranjeras de Cuba.

Miguel Ángel Gil Ciudad
 

27/05/13

VENECIA (Canaletto, Siglo XVIII)

Este cuadro pertenece a la Wallace Collection de Londres y se centra en la representación de la Iglesia de Santa María della Salute en Venecia, hacia el año 1725. Su autor es el italiano Giovanni Antonio Canale (1697-1768), más conocido como Canaletto, un gran pintor veneciano del siglo XVIII, especializado en retratar paisajes y monumentos. Canaletto, en sus primeros trabajos, enfocó sus cuadros hacia las miserables casas o las canteras, alejándose de la tópica visión de la ciudad. Sin embargo, este tipo de trabajos no gustaba a sus clientes, así pues, no dudó en cambiar y ofrecer al espectador la Venecia más turística. Esta obra es una veduta, una representación de una ciudad, en perspectiva, en la que se reproducen imágenes panorámicas de la ciudad, describiendo con minuciosidad los canales, monumentos y lugares más típicos de Venecia. Así pues, se trata de un cuadro con perspectivas muy urbanas, muy característico de la pintura barroca italiana, donde se aprecia la vida social de esta época.

Cabe destacar que Venecia, capital de la región de Véneto, es conocida como «la ciudad de los canales» y se considera la joya del mar Adriático, está construida sobre un archipiélago pantanoso situado en una laguna e integrada por 118 pequeñas islas, unidas entre sí por 455 puentes. Su estructura es irregular y se encuentra situada en el nordeste de Italia. Esta ciudad recibe más de quince millones de visitantes cada año y, debido a su inmenso poder cultural, el casco histórico de la ciudad y la laguna, fue reconocido por la UNESCO con la distinción de Patrimonio de la Humanidad en el año 1987. Cabe destacar que, en la actualidad, la ciudad se encuentra en peligro debido a las inundaciones y a la lluvia ácida. Del mismo modo, el turismo, uno de los motores más importantes de la economía de la ciudad, actualmente se encuentra pasando uno de los momentos más difíciles debido a la situación económica por las que está atravesando el país.

El Carnaval de esta ciudad es el evento más conocido a nivel mundial. Esta fiesta, fue durante siglos, la vía de escape para evadirse del gran control del gobierno veneciano. El Carnaval ha pasado por varias etapas y, en el siglo XIII, se declaró como festividad suprema, alcanzando su máximo esplendor en el siglo XVIII. Pero esto no siempre ha sido así, ya que, tras la invasión del ejército de Napoleón en Venecia, esta fiesta quedó prohibida por miedo a que se generaran conspiraciones. También, con la decadencia de Venecia como poder mercante y militar, la fiesta decayó casi hasta desaparecer, pero, gracias al potencial turístico que posee esta ciudad, Venecia se recuperó hacia finales del siglo XX.

En este cuadro se muestra un extraordinario realismo de la ciudad, contando con una gran concepción barroca del paisaje, con complejas composiciones y profundidad de los elementos y con la gran diversidad de focos de luz que podemos apreciar. También nos permite observar la actividad humana de esa época, ya que, Venecia fue un importante centro comercial y minero gracias a su emplazamiento y a su situación geográfica. Así pues, la imagen de Canaletto, nos muestra la conexión entre el mar y la salida de la Plaza de San Marcos. Esta última era el centro neurálgico de las actividades comerciales y sociales en el siglo XVIII.

A la derecha de la obra podemos encontrarnos el Palacio Ducal, uno de los símbolos de la gloria y el poder de Venecia, sin olvidarnos de que también fue residencia de los magistrados supremos y de los máximos dirigentes de las repúblicas marítimas de Venecia y Génova. Se trata de un edificio de estilo gótico, la fachada que nosotros podemos observar se encuentra mirando hacia el Gran Canal, cabe destacar que es muy curioso cómo cambia de color la fachada del Palacio según la luz del día que éste reciba. En el siglo IX comenzó siendo un castillo fortificado, pero tras un incendio tuvo que ser reconstruido y fue utilizado como fortaleza y prisión.

A la entrada o salida de la Plaza de San Marcos, según lo veamos, se encuentra la estatua que corona la Columna de los Santos Marco y Teodoro y, a la izquierda, nos encontramos con el Gran Canal, el más grande e importante de todos los canales que recorren Venecia. Tiene casi 4 km. de longitud, ya que va desde la punta noroeste de Venecia hasta la dársena de San Marcos. De esta forma, recorre la ciudad dividiéndola en dos. Desde que Venecia se convirtió en potencia política, este canal ha sido la vía principal para el trasporte de la ciudad y, como podemos comprobar, estaba lleno de barcos que iban hasta el Mercado de Rialto, uno de los principales centros comerciales de Venecia en el que se realizaban muchos intercambios comerciales.

Para Canaletto, el tema principal de esta obra es la Iglesia de Santa María della Salute, representada al fondo del cuadro. Se trata de una enorme iglesia barroca y una de las más impresionantes obras arquitectónicas de Venecia. Balsassare Longhena comenzó a construir la Iglesia en el año 1630. La iglesia se edificó como acción de agradecimiento tras la batalla que libró a la ciudad contra la peste del año anteriormente citada. Así pues, el nombre de la iglesia: Salute (que significa salud y salvación) hace referencia a este hecho. Aún hoy en día, cada 21 de noviembre los fieles acuden en barcos, a través de un puente, en memoria de gratitud.

Carmen Maestre

21/05/13

SITGES (Ernest Descals, siglo XX)

La imagen pertenece a la ciudad de Sitges, comarca  del Garraf, provincia de Barcelona. Concretamente se trata de una pintura de la Iglesia de San Bartolomé y Santa Tecla por el autor Ernest Descals. Las obras de este autor han sido desarrolladas entre el último cuarto del siglo XX y el siglo XXI, es decir, son relativamente recientes.

Se trata de un óleo sobre un lienzo en el que se combinan colores ocres de la arena, donde aparecen personas paseando por la playa, con otros tonos azules del cielo de Sitges. Si se sigue la línea vertical de los mástiles de los barcos, podemos ascender gradualmente desde la arena al cielo, quedando en el centro la figura principal, la iglesia de Sitges. Las bonitas palmeras y edificios forman también parte del paisaje que acompaña al templo que aparece en un nivel superior, destacando sobre el resto de casas por su situación y altura.

La iglesia queda asentada sobre una colina, junto a la playa. La iglesia es un templo barroco del siglo XVII. Su construcción se inició en el año 1665, pero ha sufrido modificaciones posteriores así como la inclusión de campanas y el reloj de la villa. Se han desarrollado obras de importancia hasta el siglo XIX. Su silueta asimétrica, sobre una colina que preside la playa, es una de las imágenes más características de la villa de Sitges. Es un templo barroco de 3 naves con bóveda de medio punto reforzada por nervaduras. Se sitúa en el mismo lugar que ya había acogido dos iglesias anteriores, una románica y otra gótica (del año 1322), poco documentadas por la pérdida de la documentación anterior al siglo XVII. Desde todo el paseo marítimo se puede observar la silueta de esta iglesia, mirando su fachada hacia la Playa de La Fragata. En 1962 fue declarada Monumento Histórico-Artístico. También se la conoce como La Punta.

Respecto a la estructura urbana hay que mencionar la importancia de los tres puertos deportivos que existen en la ciudad. Además el desarrollo urbanístico se ha producido de manera correlativa al turismo y teniendo en cuenta la situación costera de Sitges, ha tenido un desarrollo a lo largo de la línea de costa. Existen numerosas casas unifamiliares y/o de plantas bajas. En cuanto a la Iglesia, que es el punto central de la imagen hay que mencionar que se asienta en el mismo lugar donde ya lo hicieron anteriores iglesias románicas y góticas. Es decir, la zona ya fue habitada desde tiempos remotos. En el Sitges Medieval, la vida de los sitgetanos de estos siglos se organiza alrededor el promontorio del baluarte, donde estaba la iglesia parroquial, el cementerio, el hospital, el castillo y un reducido núcleo de casas, todo cerrado por un primer recinto y conectaba con el resto de la villa por un puente encima de la calle Mayor.

Respecto a las actividades económicas de Sitges hay que destacar que en la actualidad esta ciudad cumple fundamentalmente una función turística, teniendo una infraestructura bien desarrollada, destacando por ser la villa con más puertos deportivos de España (Puerto de Ginesta, Garraf y Aiguadolç). En la actualidad, es conocido destino para numerosos turistas del colectivo homosexual. Hay que mencionar que en el pasado también cumplió una función de defensa militar, y hoy en día se pueden ver restos de la guerra civil, como es el caso del nido de ametralladora que aparece junto al rompeolas del puerto de Aiguadolç, en lo alto de la playa del Balmins.

Además del turismo, en el pasado la población centraba en la pesca y el la fabricación de calzado, pero hoy en día quedan pequeños restos de lo que fueron estas actividades. Si tenemos en cuenta otras épocas más remotas, Sitges basaba su economía en actividades agrícolas (viñedos, cereales, palmito y algarrobo), por su situación portuaria fue punto de salida de productos del Penedés. La pesca, junto con la agricultura y el comercio, son actividades que significaron los primeros pasos de Sitges como ciudad, sus primeras actividades económicas, alcanzando una gran importancia por el siglo XVIII cuando se incrementó el comercio con América, debido a la Ley de Libre Comercio de 1778.

Sitges contaba con una flota de barcos propia por todo el Mar Mediterráneo y el puerto sitgetano sirvió de intercambio entre los productos del Penedés y de otros lugares del Mediterráneo. También estableció un importante comercio con colonias americanas desde finales del siglo XVIII. Finalmente, cabe mencionar como dato curioso, que ciudadanos de Sitges establecieron importantes empresas dedicadas a la fabricación de ron en Cuba y República Dominicana.

Jorge Rubio Esteban
 

21/05/13

MARRAKECH (Winston Churchill, 1943)

Se trata de una curiosa obra puesto que su autor es Winston Churchill, personaje mundialmente conocido por haber sido primer ministro británico entre los años 1940 a 1945 y 1951 a 1955, además de su faceta como escritor, que fue merecedora del premio nobel de literatura en 1953. Sir  Winston Leonard Spencer-Churchill era un gran aficionado a la pintura y realizó este cuadro en 1943, siendo el único que pintó durante la II Guerra Mundial.

En Enero de 1943 tuvo lugar la Conferencia de Casablanca, que debería haberse celebrado entre los tres grandes líderes aliados (Roosevelt, Stalin y el propio Churchill). Stalin finalmente no acudió por negarse a abandonar su país durante la crucial batalla de Stalingrado y esta conferencia contó únicamente con la asistencia de los representantes de Estados Unidos y Gran Bretaña.  En ella se empezó a decidir el destino de Europa una vez que acabara la guerra y, en contra de la opinión de Churchill, se acordó exigir a Alemania la rendición total. Tras la conferencia, Churchill se concedió unos días de vacaciones en Marrakech durante los cuales pintó este cuadro. Antes de abandonar el renio alauita lo envió al presidente Roosevelt como regalo, según refiere Pelaz López (2012). El cuadro fue subastado en 2007 por la casa de subastas Sotheby’s. Es un oleo que muestra la ciudad de Marrakech, sobre la que destaca el minarete de la Mezquita Katubiya y la Cordillera del Atlas al fondo.

Marrakech es una de las denominadas cuatro ciudades imperiales. Fue fundada en 1062 mediante la conversión de un campamento nómada en una fortaleza amurallada, que se convirtió posteriormente en un importante enclave comercial. La vida de la ciudad gira todavía hoy en torno a la famosa plaza Jemaa el Fnaa (traducida como «Plaza de la Muerte» por ser allí donde antiguamente se ejecutaban a los infieles). Por sus extraordinarios valores inmateriales (aromas, voces, músicas, sonidos, etc.) fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y  hoy sigue siendo el centro social de la ciudad, desde donde podemos acceder a la medina, que alberga el principal zoco comercial.

Todo el conjunto de la medina se encuentra amurallado. Su perímetro es de 17 km y la altura de la muralla oscila entre 8 y 10 metros, siendo toda ella del color rojizo característico de la arquitectura de esta región. El recinto cuenta con 14 puertas dispuestas a lo largo del perímetro, por las cuales se podía acceder a la ciudad. A diferencia del urbanismo romano, en las ciudades árabes como ésta el trazado es muy irregular, con calles estrechas y laberínticas, que a menudo no tienen salida.

Sobre el perfil de toda la ciudad destaca el minarete de la Mezquita Kutubiya, cuyo nombre se debe a los libreros que permanecían apostados alrededor de ella. Se trata del edificio más alto de la ciudad puesto que está prohibido construir por encima de ella y sirvió de modelo para la construcción de la Giralda de Sevilla. La religión prohíbe la representación de formas humanas o animales en el arte, por lo que la decoración de las calles y casas consiste principalmente en trazados con formas geométricas.

Gonzalo Serrano Valderas

19/05/13

LYON (Georg Braun – Franz Hogenberg, 1572)

Esta imagen extraída de la Web raremaps.com pertenece a la colección de Georg Braun & Franz Hogenberg en su obra “Civitates Orbis Terrarum” cuya fecha de realización fue entre 1572 y 1617. La obra fue editada y comentada por el teólogo George Braun quién añadía  datos acerca de la historia y la importancia del centro urbano a cada lámina; Franz Hogenberg, cartógrafo, fue el encargado del grabado en su mayor parte. La obra Civitates pretendía complementar otro atlas de 1570 añadiendo a las imágenes de las ciudades otros elementos como trajes típicos, embarcaciones, escenas de la vida cotidiana, etc. La lámina que nos ocupa representa el plano urbano de la ciudad de Lyon y alrededores en 1572.

La ciudad de Lyon se halla enclavada en la confluencia de los ríos Saône y Rhône, que forman una pequeña península, y entre las colinas de Fourvière (al Oeste) y la Croix-Rousse (al Norte). La colina de Fourvière fue el lugar elegido para el asentamiento romano ya que la altura de la colina, la cercanía del río navegable y su situación respecto al resto de la Galia la convertían en un lugar idóneo a nivel estratégico y de comunicaciones.  Tanto es así que su emplazamiento en la mitad sur de Francia y la navegabilidad de sus ríos la convirtieron en el punto de partida de numerosas rutas comerciales en la época romana y Lyon llego a ocupar el puesto de capital de la Galia entre los siglos I a.C y III d.C.

Los límites físicos de la ciudad (colinas y ríos) determinaron el crecimiento de la misma. En primer lugar la ciudad se expandió en el margen derecho del Saône a los pies de la colina Fourvière conformando el Vieux Lyon (viejo Lyon) y a los pies de la colina Croix-Rousse donde los romanos construyeron una serie de edificaciones dedicadas al culto y erigieron murallas tras ambas colinas para fortificar la ciudad.Más adelante, como ya se puede apreciar en la imagen, se desarrolló el interior de la península. Se llevó a cabo un plan de expansión urbanística (iniciado en el siglo XVII) alrededor de la actual plaza Bellecour (entonces plaza Real) para acabar con el hacinamiento y las epidemias causadas por el aumento de la población debido al creciente comercio de la ciudad.

Así pues, en el grabado y la actual ciudad de Lyon se distingue el trazado irregular de la ciudad en la colina Fourvière y la Croix-Rousse, que data de la época romana; y un trazado más ortogonal (sin serlo del todo) en la parte de la península que rodea la plaza Bellecour (fruto de las expansiones del siglo XVII).

Lyon ha sido siempre una ciudad dedicada al comercio dada su situación geográfica privilegiada, lo que la ha hecho gozar de gran poder económico y político en diversos periodos de la historia (recordemos que fue capital de la Galia). Este gran valor también la hizo diana de grandes pillajes y asaltos en las épocas bélicas que requirieron numerosas reconstrucciones y recuperaciones. Las orillas de sus ríos siempre dieron cobijo a artesanos de todo tipo (que se ubicaba en el Viux-Lyon) y a partir de 1536 fue autorizada a fabricar seda, mercado que permanece hasta la actualidad con gran renombre (ubicado desde el siglo XIX a los pies de la Croix-Rousse). También Lyon es reflejo de los diferentes cultos que en ella se dieron con restos de monumentos de culto romano y numerosas iglesias cristianas de estilos arquitectónicos diversos.

Desde la mitad del pasado siglo, se ha producido un aumento en el turismo de la ciudad que viene para hacerse con sus famosas sedas, disfrutar de su gastronomía y comprobar cómo Vieux Lyon mantiene intacto su origen renacentista desde que en 1964 se convirtiera en la primera área protegida de Francia. Como edificación más destacada de la zona se yergue en el grabado la catedral Saint-Jean, que desde su construcción entre 1180 y 1480 ha sido testigo de concilios, nombramientos papales, bodas reales, incluso de la admisión como cardenal del duque de Richelieu. La importancia histórica de la vieja Lyon y su magnífica conservación le valdría en 1998 su inclusión por la UNESCO en el Patrimonio de la Humanidad.

Ángel Fernández San Miguel

14/05/13

JAÉN (Anton van den Wyngaerde, 1567)

La imagen corresponde a un grabado realizado de la ciudad de Jaén, por el pintor flamenco Anton Van Den Wyngaerde en 1567, encargo de Felipe II para demostración y control de las grandezas de la monarquía de los Austrias. Esta obra forma parte de la colección Vistas de España compuesta por 62 vistas de pueblos y ciudades, ubicada actualmente en la Biblioteca Nacional de Viena (Austria). 

En la amplia perspectiva urbanística y paisajística del Jaén del siglo XVI, destacan su enclave natural de gran riqueza forestal, los terrenos dedicados a la agricultura y su emplazamiento urbano estratégico en la ladera del cerro de Santa Catalina. Un gran cinturón amurallado encierra toda la extensión de la ciudad, en cuyo centro urbano se sitúa la plaza donde se levanta la catedral y se desarrollaba la vida comunitaria. En intramuros surgían las collaciones que daban nombre a los arrabales y en extramuros se desarrollaba la actividad agrícola y ganadera. Ciudad amurallada cuya morfología urbana muestra la influencia de la cultura islámica y cristiana. Presenta un plano irregular de origen árabe, con calles empinadas, debido a la topografía del entorno, estrechas y muchas de ellas sin salida. Sobre esta trama el crecimiento desordenado de la época cristiana desarrolla diversas reformas, algunas de ellas conducentes a regularizar dicha trama y abrir espacios como pequeñas plazas.

El grabado nos ofrece una leyenda poco legible que remarca elementos urbanos importantes, como por ejemplo la catedral, erigida sobre la antigua Mezquita Mayor, que es dibujada por el autor en proceso de construcción. Se muestra así la época de reforma urbanística que experimentaba Jaén por impulso del Condestable Iranzo, centrada en la reparación de torres y muros de la muralla y en una reestructuración urbana. Sus reformas consistieron en el allanamiento o aperturas de calles, plazas, que se convertirían en centro urbano y de ocio, para celebración de capeas, mercados y otros espectáculos públicos; en el derrumbamiento de murallas, para mejorar las comunicaciones; en el traslado de las insalubres carnicerías a extramuros de la Puerta Barrera y en el levantamiento de una treintena de molinos harineros, que fueron sustituidos por aceiteras que subsistieron hasta el siglo XX. Destaca el recinto amurallado con sus numerosas puertas, torres y postigos. Estos últimos abiertos de forma ilegal por los vecinos, para eludir impuestos o acceder fácilmente a sus propiedades.

Un elemento urbanístico singular representado es la aportación propia del pintor de dibujar numerosas torrecillas en la ladera occidental. Crea un contorno completo de muralla que rodeaba toda la ciudad, lo cual no coincide con la realidad. Muralla que culminaba en la construcción defensiva de lo alto del cerro, compuesta por tres fortalezas, de las cuales sólo se conserva el Alcázar Nuevo, actual Castillo de Santa Catalina; y sobre las otras dos, se encuentra el actual Parador Nacional de Jaén.

Sofía García Espinar

 

14/05/13

SAN SEBASTIÁN (Fernando Hierro, siglo XX)

Esta imagen es un cuadro de la ciudad de San Sebastián del artista Fernando Hierro y que en la actualidad se puede visitar en el museo San Telmo  que está en San Sebastián, concretamente en la Plaza Zuloaga 1.

San Sebastián (en euskera Donostia, que comparte cooficialidad con San Sebastián) es una ciudad situada en el norte de España, en la costa del golfo de Vizcaya y a veinte kilómetros de la frontera con Francia. La ciudad es la capital de la provincia de Guipúzcoa en la comunidad autónoma del País Vasco. La población del municipio es actualmente de 186.122 habitantes (2011).

En el siglo XIX los habitantes se dedicaban a la pesca y a la actividad mercantil. El territorio circundante aparecía salpicado de caseríos dedicados a las faenas agrícolas. Situada en un área de contacto entre dos regiones diferentes, el mar y las tierras interiores, la ciudad contaba con rutas terrestres y el río Urumea para acceder al litoral y potenciar su actividad mercantil. Por este hecho la ciudad contaba con un puerto marítimo y otro fluvial (Santa Catalina), además del puerto de Pasajes, que durante siglos estuvo bajo jurisdicción donostiarra.

Este cuadro representa al siglo XIX, concretamente al 31 de agosto de 1813, final de largos años de guerra y miseria. En 1808 Napoleón, representante del ejército francés, firma con Carlos IV de España un acuerdo de colaboración para que fuera su aliado en la conquista de Portugal. Así, las tropas francesas entraron en España sin ninguna resistencia. Carlos IV abdica y su hijo Fernando VII es nombrado rey de España. Murat, cuñado de Napoleón, convence al rey y a su padre para que vayan a Bayona, donde Carlos IV abdicará a favor de Napoleón. El dos de mayo de 1808 comienza la guerra de la independencia. Los ingleses y los portugueses se alían con los españoles. Esta guerra no acabará hasta 1814.

Como consecuencia, la ciudad queda totalmente destrozada. Era entonces un núcleo urbano dotado de un plano regular de tipo geométrico, que tenía una extensión de 6,4 hectáreas y una orientación de 60º E. Además disponía de una importante jurisdicción sobre el territorio rural y otros núcleos menores circundantes.

A partir del primitivo castillo medieval de Urgull se construyeron diversos cinturones de murallas que limitaron físicamente su desarrollo hasta el siglo XIX. En los siglos XIII y XIV, la villa sufre una serie de incendios, generalizándose las construcciones de piedra a partir del destacado incendio de 1489.Ya en el siglo XVI se acometen las obras de construcción y ampliación de las nuevas murallas. Estas obras seguirán realizándose a lo largo del siglo XVII y en menor medida en el XVIII. Esta etapa finalizó con la destrucción casi total de la ciudad en 1813.

Existe una elevada densidad de las edificaciones en la parte central de la ciudad, con una gran competencia por el uso del suelo. Por ello, Los edificios se sitúan unos junto a otros, dando lugar a una edificación compacta, cuyo ejemplo típico es la manzana en torno a un patio central.

En la provincia, se fueron formando dos bandos políticos, carlistas y liberales. Ambos defendían los fueros, pero de diferente manera San Sebastián optará por el liberalismo frente a la mayor parte de la Guipúzcoa rural. Por ello, en el siglo XIX se procederá a derribar las murallas, que limitaban el desarrollo de la ciudad.

San Sebastián cambia de orientación. Terminada su etapa como fortaleza pasará a cumplir la función de capital de la provincia, comenzando su expansión reflejada en el Plan de Antonio Cortázar para la nueva ciudad.

Beatriz Sánchez-Tembleque

14/05/13

CÁDIZ (siglos XVII-XVIII)

En la imagen observamos un grabado de la ciudad de Cádiz, que data de finales del siglo XVII o principios  del siglo XVIII.  La ciudad de Cádiz se encuentra situada al sur de la Península Ibérica.  Está bordeada al suroeste por el Océano Atlántico y al sureste por el Mar Mediterráneo, lo que ofrece a dicha ciudad una posición estratégica significativa tanto para el comercio naval como para la defensa militar. Asimismo, se encuentra unida a la isla de León por un istmo, una porción de tierra que comunica una ciudad con otra. Por otra parte, Cádiz limita al norte con las provincias de Huelva y Sevilla, al este con Málaga y al sur con el estrecho de Gibraltar.

El aspecto de la ciudad es heredera de las estructuras romana, medieval e islámica. Formaba históricamente un cuadrilátero y se encontraba entre dos barrancos, rodeada por una muralla almenada que los protegía de asaltos desde el mar.  Por otro lado, se podía entrar a la ciudad a través de tres puertas: la Puerta del Mar, la Puerta de Tierra y la Puerta de la Rosa.

En el norte estaba situada la Puerta del Marque es la principal por la que se accedía a la zona portuaria, y estaba flanqueada por dos cubos. A principios del siglo XVII se construyó ante ella la capilla de Nuestra Señora del Pópulo, dándole el efecto de pasadizo en la actualidad. En el flanco oriental de la ciudad se hallaba la Puerta de Tierra, que fue el único acceso a Cádiz por tierra. Separaba el casco histórico de la zona más moderna de la ciudad construida posteriormente. La última puerta es la  Puerta de la Rosa, situada en la parte oeste de la ciudad, emplazada al lado de la explanada que en el futuro se convertiría en la Catedral de la ciudad. Asimismo, también debemos comentar que la parte sur no se amuralló debido a que se consideró imposible el acceso a la ciudad debido a los arrecifes.

Los factores que han influido en la morfología urbana del casco histórico y que han dejado huella en el plano son las condiciones derivadas de la insularidad, las variaciones de nivel del mar provocadas por las mareas y la disposición de las defensas construidas para asegurar la supervivencia de los gaditanos. En el interior del casco hay muchas calles de trazado rectilíneo y uniforme que delimitan manzanas de gran tamaño con forma de polígono irregular. A finales del siglo XVII, la población gaditana había alcanzado los cuarenta mil habitantes y demandaba nuevos espacios donde construir alojamientos.

La actividad económica de este siglo se basó en el comercio marítimo, algo que incidió en el urbanismo de la ciudad. En la imagen vemos cómo los barcos son una parte importante de este tipo de relaciones comerciales, ya que aparecen en abundancia. Por esta razón, Cádiz estuvo vinculada desde antiguo a Italia, al Norte de África y, más tarde, con Canarias y América desde la edad Moderna.

Su auge se produjo con la incorporación de nuevas regiones a la corona hispánica, que favoreció que el comercio se trasladase a la ciudad de Cádiz. De esta forma la población aumentó considerablemente y, con ello, sus riquezas. De hecho, la importancia de Cádiz en el comercio americano fue tal que consiguió arrebatar el monopolio que disfrutaba Sevilla, con el traslado de la Casa de Contratación en el año 1717.

En  Cádiz, por todo lo comentando, se logrará combinar tanto lo militar como lo comercial de manera magnífica, sin apenas problemas, complementándose entre sí. Está relación fue decisiva en la Guerra de Independencia del siglo XIX, cuando la ciudad gaditana se convirtió en la cuna del liberalismo nacional y centro político donde se promulgó la constitución española

Para finalizar, comparando esta imagen con una actual, podemos observar que Cádiz ha tenido un gran crecimiento demográfico importante. Los cambios producidos en las últimas décadas han favorecido que la ciudad sea en la actualidad uno de los principales focos de atracción turística de la región. 

Tania Gómez
 

13/05/13

BILBAO (Francisco Motto Portillo, 2010)

La pintura elegida es una obra del pintor hiperrealista madrileño Francisco Motto Portillo realizada en 2010 y representa la ría de Bilbao y sus dos márgenes, posiblemente desde el Puente del Arenal. La imagen ha sido obtenida de la web Artelista.

 La escuela hiperrealista se desarrolla principalmente en Estados Unidos desde la década de 1960 y es inicialmente bautizada como “fotorrealismo”. Algunos de los hiperrealistas más destacados son Richard Estes o Chuck Close. El Hiperrealismo español tiene sus máximos exponentes en pintores como Antonio López, Eduardo Naranjo o Gregorio Palomo.

La ciudad de Bilbao se encuentra situada en el País Vasco, a unos 14 km del Golfo de Vizcaya, en la confluencia de los ríos Nervión e Ibaizabal que se unen formando un estuario que constituye la Ría de Bilbao. En cuanto a su orografía, se sitúa en una zona de descenso de altitud entre los Pirineos y la Cordillera Cantábrica. La zona presenta asentamientos humanos desde el siglo III a.C. Fue fundada como villa mediante una “Carta Puebla” fechada en Valladolid en 1300, época de la que data su muralla, construida durante el reinado de Alfonso XI  tras entrar éste con sus tropas en la Villa en 1334. Pronto su puerto se convierte en un importante núcleo desde el que se comercia con Flandes, Gran Bretaña, Francia, Portugal e Italia. Esta progresiva relevancia económica se plasma administrativamente en 1602 cuando se establece en Bilbao la capitalidad de Vizcaya. La ciudad va creciendo, y la demanda de suelo habitable provoca que se arrasen diversos tramos de muralla en la primera mitad del siglo XVI. Aunque como hemos dicho desde siglos atrás era un polo de atracción comercial, la ciudad florece económicamente en el siglo XIX, afianzándose como centro económico del País Vasco, floreciendo las empresas siderúrgicas y las fábricas. Desde mediados de la década de 1990 sufre un agudo proceso de desindustrialización a raíz de la crisis del sector metalúrgico que se inicia en la década de los 80.  A partir de los 2000 la ciudad se va transformando en una urbe de servicios, apoyándose en las inversiones en infraestructuras y reconversión urbana, proyectos del que serían ejemplos la construcción del Museo Guggenheim, el metro y el tranvía o la regeneración de la ría.

En cuanto a  la estructuraurbana, podemos diferenciar varias partes. Por un lado encontraríamos el casco viejo, Zazpi Kaleak o Siete Calles (Somera, Artecalle, Tendería, Belosticalle, Carnicería Vieja, Barrencalle y Barrencalle Barrena), núcleo original de la ciudad, mayoritariamente de origen medieval y rodeado de murallas que fueron derribadas para acometer la construcción del ensanche. El plano de la zona presenta una tipología irregular, de trama densa y con numerosos elementos de patrimonio artístico y monumental en diverso estado de conservación. En la imagen elegida, esta parte de la ciudad quedaría en el lado izquierdo, tras el paseo y los primeros edificios retratados que aparecen en la pintura. Aunque el pintor tampoco lo ha reflejado, en este mismo margen y pocos metros más allá se encontraría el famoso teatro Arriaga, edificio neobarroco del finales del XIX e inaugurado en 1902.

Por otra parte estaría el ensanche, que fue edificado en el margen izquierdo de la ría, y que presenta una estructura de damero alrededor de una plaza elíptica (plaza Federico Moyúa), que a su vez queda atravesada por la Gran Vía Don Diego López de Haro. Si regresamos de nuevo a la imagen de Francisco Motto reflejada en la diapositiva, el ensanche quedaría en la parte derecha, en cuyo extremo se sitúa la Estación de tren de Santander, edificio modernista retratado en la pintura.

La amplia periferia urbana de Bilbao se construye sobre todo a partir de 1960, cuando la intensificación de la industrialización y las migraciones interiores  hacen que la ciudad se convierta en un destacado polo de absorción de población. Estas ampliaciones periféricas carecen en su mayoría de planificación urbana, construyéndose barriadas con edificaciones de escasa calidad y graves carencias de servicios. Finalmente, como ya hemos señalado anteriormente, en  los primeros años del siglo XXI se inician importantes planes urbanísticos de regeneración tales como los acometidos sobre el barrio de Abandoibarra, zona donde se situaban astilleros y otras empresas relacionadas con el sector industrial cuya actividad fue decreciendo hasta casi desaparecer completamente y que tras su regeneración (de la que son ejemplo las actuaciones sobre el parque de Doña Casilda, la apertura de avenidas, el tranvía de Bilbao) se ha convertido en una nueva zona turística.

Otra zona de intervención y regeneración urbana en inicios del siglo se efectúa directamente sobre la  Ría, protagonista de la pintura elegida, y que es y ha sido un elemento geográfico de suma importancia en la historia, configuración y vida cotidiana de Bilbao. De hecho, configura en sus márgenes dos asentamientos sociales completamente diferenciados: desde la infravivienda obrera en la margen izquierda, la productiva, hasta unos emplazamientos burgueses de altísima calidad, tanto urbanística como arquitectónicamente, en la derecha.

 Como hemos visto más arriba, la reconversión industrial, unida al incremento de la sensibilidad ambiental y la necesidad de establecer políticas de desarrollo urbano que compatibilicen la conservación de los recursos naturales con el bienestar de la ciudadanía, han favorecido que la ría deje de ser considerada como un sistema receptor de vertidos y sea tenida en cuenta como un elemento vertebrador del desarrollo sostenible de la ciudad de Bilbao. Se trataría de establecer una Gestión Integral del espacio de la Ría, perspectiva que nos parece de particular importancia puesto que en principio trata de hacer convivir los intereses ambientales con los socioeconómicos.  De este modo, en el caso de Bilbao, se procura recuperar y rehabilitar la ría como espacio natural que pretende servir como elemento de transición entre la población y la naturaleza, permitiendo su conservación histórica pero también su aprovechamiento paisajístico, recreativo y, por ende, también turístico, procurando que todo ello se efectúe desde un punto de vista sostenible.

Paloma Monleón Alonso

13/05/13

JERUSALÉN (Cornelis de Bruyn, 1698)

En esta imagen podemos ver una espectacular vista de Jerusalén desde el Monte de los Olivos, realizada por Cornelis de Bruyn en 1698. La ilustración pertenece a la colección Kyram y es propiedad dela Biblioteca Nacionalde Israel y la Universidad Hebrea de Jerusalén. A diferencia de muchos cartógrafos que realizaban mapas de Jerusalén sin haber viajado nunca allí, basándose únicamente en interpretaciones religiosas, testimonios de viajeros y una dosis de imaginación, Cornelis de Bruyn fue un pintor holandés que viajó a través de Tierra Santa, disimulando su actividad ya que se vivía en un periodo de represión durante el dominio otomano y los extranjeros no estaban bien vistos. Para poder pintar simuló un picnic con dos monjes franciscanos que montaban guardia mientras él hacia sus dibujos. Sus obras son históricamente muy valiosas por su precisión.

La ciudad de Jerusalén está situada geográficamente en los montes de Judea, asentada sobre tres colinas que van de norte a sur. La parte oriental se sitúa sobre el monte Moriá (al noreste) y el monte Ophel (al sureste) y la parte occidental, más elevada, se sitúa sobre el monte Sión, estando separadas entre sí por el valle del Tiropeón (lo que en la actualidad es apenas perceptible). Los factores físicos que limitan el crecimiento de la ciudad vienen determinados por una serie de  cauces o torrenteras que la rodean. Por el este, entre la muralla y el monte de los Olivos, está el cauce del Cedrón que discurre por el valle de Josafat y, por el sur y oeste, se halla el torrente dela Gehena o de Ginón, por lo que la única posibilidad de expandirse que tenía la ciudad era hacia el norte.

Durante esta época, Jerusalén estaba gobernada por los turcos otomanos, que la conquistaron en el año 1517 y cuyo dominio se extendió durante 400 años. Como podemos observar, la ciudad está rodeada completamente por una muralla, con una longitud aproximada de 4,5 kilómetros y su altura oscila entre los 5 y 15 metros. Las murallas de Jerusalén fueron destruidas y reconstruidas muchas veces, pero las que aparecen en la imagen son las actuales y fueron levantadas en 1538 por el sultán otomano Solimán el Magnífico para proteger y honrar todos los lugares de veneración sagrados. Las murallas tienen 34 torres de vigilancia y una fortaleza, la torre de David.

La muralla tiene ocho puertas de acceso, de las cuales siete están abiertas y una, la puerta Dorada, permanece cerrada. Esta puerta mira hacia el este, situada frente al monte del Templo y, según la tradición cristiana, es por la que Jesús hizo su entrada triunfal el domingo de Ramos. Según los judíos, el Mesías llegará por esta puerta, por eso los musulmanes la mantienen cerrada y han colocado un cementerio delante. Las cuatro puertas principales, Puerta de Yafo, Puerta de Damasco, Puerta de los Leones (o Puerta de San Esteban) y Puerta de Sion, fueron construidas de acuerdo a los cuatro puntos cardinales y se dirigen hacia las principales ciudades del país, (el puerto de Yafo, Nablus y Damasco, Jericó y Hebrón respectivamente). Además está la Puerta de Herodes, también llamada Puerta de la oveja, por el mercado semanal de ovejas que había en la plaza. La actual Puerta de los Desperdicios, llamada en esta época la Puerta de Dung, es la más baja de todas y fue utilizada desde el siglo II d.C. para arrojar la basura de la ciudad.

Por lo que respecta al trazado de sus calles, la vía principal de la ciudad es el cardo romano, que atraviesa la ciudad de norte a sur, se inicia en la Puerta de Damasco hasta las cercanías de la Puerta de Sión. Fue construida en el siglo VI y estaba flanqueado por dos filas de columnas y, entre ellas, se colocaban puestos de venta y tiendas. En el siglo XII, los cruzados cubrieron la parte septentrional de esta calle convirtiéndola en un mercado cubierto que aún funciona en la actualidad. Pero los romanos no transformaron la morfología de la ciudad en cuadricula,  Jerusalén mantuvo su forma irregular con un entramado de estrechas y laberínticas calles.

Asimismo, al ser invadida por diversas culturas, dio lugar a que esta ciudad se convirtiese en una ciudad sagrada para las tres religiones monoteístas (cristianismo, judaísmo e islam), por lo que la función religiosa deja su huella en el paisaje urbano a través de catedrales, iglesias, mezquitas y sinagogas. De esta forma, en el interior de la muralla nos encontramos con 25 mezquitas, 65 iglesias y 20 sinagogas.

Entre las construcciones religiosas destacan por su significado, el Santo Sepulcro, el muro de las Lamentaciones, la Cúpula de la Roca y la mezquita de Al- Aqsa. La población se ha ido estableciendo en torno a estos lugares de culto, quedando Jerusalén dividida en cuatro barrios: el barrio cristiano, el barrio musulmán, el barrio judío y el barrio armenio.

El barrio cristiano, situado al noroeste, se fundó en el siglo XI alrededor del Santo Sepulcro, éste es uno de los lugares más sagrados del cristianismo, pues allí se produjo la crucifixión, enterramiento y resurrección de Cristo. La Basílica original fue construida por el emperador Constantino, destruida por los musulmanes y reconstruida en el siglo XII por los cruzados. Seis denominaciones cristianas están situadas dentro de la iglesia (ortodoxa griega, católicos, armenios, coptos, etíopes y sirios) y comparten el control del edificio. Existen en el barrio otras iglesias, entre las que destaca el monasterio de San Salvador, construido como una fortaleza independiente y que actualmente alberga la Biblioteca de la Custodia de Tierra Santa.

El Monte del Templo o Explanada de las Mezquitas, está sobre el monte Moriá y tiene una extensión aproximada de 15 hectáreas. Es un lugar religioso y sagrado tanto para musulmanes como judíos. En esta explanada se encuentran dos de los templos más importantes del Islam, la mezquita de Al- Aqsa y la Cúpuladela Roca (es el tercer lugar más sagrado para los musulmanes, después dela Meca y Medina), construidos ambos en el siglo VII.

El barrio musulmán está ubicado en el noreste de la ciudad y se desarrolló alrededor de la mezquita Al- Aqsa, la más grande de Jerusalén, y está bajo control musulmán desde el año 1187. Domina sobre el paisaje urbano, la Cúpula de la Roca situada en el centro de la explanada. Los musulmanes creen que la roca que se encuentra en el centro de la cúpula marca el punto desde el que Mahoma ascendió al cielo. En este barrio, los edificios públicos tales como mezquitas, escuelas, etc., están contiguos a la muralla. Muchas de las casas de esta zona están cubiertas con bóvedas que las distinguen como edificios islámicos.

En esta explanada se encuentra también el muro de las Lamentaciones, que es la parte occidental del muro de contención del Templo de Herodes que quedó en pie tras la destrucción de Jerusalén. Está situado en la zona sudeste y es el barrio más cuidado de la ciudad. El muro es el lugar sagrado más importante para los judíos, donde los fieles realizan sus oraciones e introducen plegarias escritas entre los milenarios sillares.

Para finalizar, el barrio armenio, cristianos que viven separados de las otras comunidades, está situado en la esquina sudoeste, en torno a la catedral de Santiago, una de las iglesias más ricas y bellas de la ciudad. Está edificada al estilo armenio con cubierta de teja y una rica ornamentación de oro y plata en su interior. Las casas se distinguen por tener techos planos de teja. Casi todas tienen patio con un árbol alrededor del cual sus moradores acostumbran a sentarse en tardes y noches.

Entre las construcciones civiles destaca la Ciudadela, conocida como Torre de David, ubicada en el punto más alto de la ciudad.  Se trata de un palacio- fortaleza para proteger a Jerusalén y controlar toda la ciudad. Fue construida por Herodes, contaba con tres torres y estaba protegida por una muralla y rodeada de un ancho y profundo foso. El palacio servía de centro administrativo para los representantes de los distintos imperios de la época. Actualmente alberga el Museo de la ciudad de Jerusalén.

Pablo Martínez

10/05/13

JERUSALÉN (Konrad von Günerg, siglo XV)

La imagen seleccionada es un dibujo de Jerusalén que se encuentra  en Badische Landesbibliothek, aparece en la obra Beschreibung der Reise von Konstanz nach Jerusalem, conocida como Descripción de un viaje de Constanza a Jerusalén. El autor del libro es Konrad von Grünenberg y recopila sus recuerdos de peregrinaje como caballero de la orden del Santo Sepulcro. Estos dibujos destacan por presentar una perspectiva realista de la ciudad ubicando las edificaciones más importantes y alejando de la ciudad perfecta como se da en el caso de grabados que representan la ciudad en forma de círculos concéntricos. Tomando como referencia la corriente de agua, parece posiblemente ubicar la perspectiva de la imagen con relación al mar muerto, de espaldas al mismo. Situando al autor en un punto entre ambas zonas.

En la morfología de la ciudad está marcada por la línea de fijación ejemplicadas en torrentes que dividen la ciudad. El torrente Cedrón que corre paralelo al monte de los olivos, el torrente de la Gehenna que desemboca en el mar muerto originado un límite natural al crecimiento de la ciudad. En la zona exterior se encuentra el manantial perenne de agua, el Guijón, que junto a En-rogel “Denominada la fuente del dragón”(otro manantial) garantiza provisión de agua durante todo el año. También se puede observar edificaciones en el exterior de la ciudad, pero no casa fuera de la muralla. Esto se debe a que el campesinado vivían dentro de la ciudad y no fuera. Los conflictos  que azotan la zona son incluso anteriores a la  antigua Jerusalén cananea e israelita.

En cuanto a la trama, es irregular y contiene dos vías principales una que sería el recorrido de vía dolorosa (calle principal) que, aunque irregular, conecta la ciudad y la calle del mercado. Se destacan el Santo Sepulcro que contiene la “Rotonda” (es donde se encuentran las reliquias sagradas), la mezquita de Al-Aqsa (anteriormente denominada Iglesia de Santa María) y el Cúpula de la Roca unida al Muro oeste del templo de Salomón (Muro de las Lamentaciones). La ciudad a su vez estaba dividida en barrios que forman la actual ciudad vieja de Jerusalén. El barrio musulmán creció en torno a la explanada con las actuales mezquitas. El barrio judío creció junto al muro de los lamentos. El barrio cristiano creció en torno a la iglesia del Santo Sepulcro, y el barrio armenio creció en torno a la catedral armenia (los armenios son también cristianos). En la actualidad, se desarrollan barrios residenciales fuera de la muralla (como el barrio de Mishkenot Shaananim, edificado en 1860).

Por lo que respecta a la actividad económica, la agricultura se basa en la producción de cultivos como el trigo, aceite de oliva, cebada, uvas con las que se producía vino. Parece que también hubo un importante desarrollo de actividades urbanas, es decir, artesanos (textiles, tintoreros, ceramistas, orfebres), mercaderes y escribas, que se organizaban en gremios. También era un importante centro político y cultural por ser un punto de unión entre las principales religiones. Aparte de un enclave estratégico, se encuentra en la montaña central, que constituye la espina dorsal del país.

Esta ciudad presentaba ocho puertas con historias distintas. Por ejemplo, se dice que por la Puerta Dorada entro Jesús. Por el contrario, los judíos afirman que será la que atravesará su Mesías a su llegada a la tierra. La Puerta de Sión está situada en una de las colinas sobre la que se fundó Jerusalén y de la que proviene «sionismo» aludiendo en un principio al monte Sion y al cabo del tiempo el término pasa hacer referencia a toda la ciudad. Las otras puertas de la ciudad son la de los Leones, la de Herodes, la de Damasco y las de Dung y Yafo (o Jaffa).

Por último, la ciudad presenta tres tipos de murallas: la del templo, las que delimitaban los  barrios y las periféricas. La del templo tenía una función separa étnica. Las murallas que rodean los barrios aseguraban el control de la ciudad y delimitaban las zonas. Tras la dominación  mameluca, los turcos otomanos se hicieron con su control a partir del  año 1517. La  muralla que hoy día rodea  la ciudda vieja y sus puertas fueron construidas aproximadamente sobre el primer tercio del siglo XVI por orden  del sultán otomano Solimán. En cuanto a la importancia religiosa destacar que las tres religiones la reconocen como el lugar del sacrificio de Abraham. Uno de los significados especiales para judíos es atribuir  a Salomón (970-930 a.C.) la construcción del primer Templo judío. Para los cristianos, la ciudad de Jerusalén, es donde transcurrió la última semana de vida de Jesús. En cuanto a los musulmanes se desarrolló uno de los episodios centrales de la vida de Mahoma: el Viaje Nocturno, desde esta ciudad es donde efectúo el ascenso a los cielos hasta la presencia de Alá.

David Moreno

09/05/13

WROCLAW (Josep Langer, siglo XIX)

El lienzo que presentamos es del pintor y restaurador Alemán Joseph Langer, un trotamundos que desde 1886 hasta su fallecimiento en 1918 puso su residencia en esta hermosísima ciudad. Un cuadro realista costumbrista y con algún matiz impresionista.

El nombre de la ciudad es polémico, se denomina Wroclaw o Breslau o Breslavia. Hasta 1945 se llamó Breslau y perteneció a Alemania, pero tras la Segunda Guerra Mundial, castigada terriblemente por los bombardeos soviéticos, pasó a formar parte de Polonia tomando el nombre de Wroclaw. Una ciudad que, por diversas razones bélicas, cada siglo ha tenido que reinventarse y reconstruirse. En ella se resume la historia de Europa.

Esta localidad se forma a finales del siglo IX como una fortaleza situada en la intersección de dos rutas comerciales: la Vía Regia y la ruta del ámbar. Disfruta, a pesar del duro invierno, del clima más cálido de Polonia. Atravesada por decenas de canales, provocados por el caudal del río Odra, se la conoce como la pequeña Venecia. La ciudad está formada por 12 islas comunicadas por medio de casi 200 puentes.

Los primeros habitantes, allá por los siglos X y XI, se establecen en lo que hoy es el área de la Isla de la Catedral (Ostrów Tumski). Tras la invasión tártara de 1241, la rivera izquierda del río Odra comienza a florecer, y se forma lo que se conoce actualmente como Stare Miasto, la ciudad antigua. Desde 1262, con la adopción del fuero de Magdeburgo, la ciudad se convertirá en una de las más ricas y prósperas de Europa. Será visitada para hacer negocios, transacciones económicas o para pedir préstamos a las arcas municipales. Durante los siglos XVI y XVII se construirán magníficos edificios, muchos de ellos diseñados por arquitectos holandeses. De esta época es la fortificación, hoy desaparecida, de cuya huella queda el magnífico foso, uno de los mejor conservados de toda Europa.

En la primera mitad del siglo XIX, gracias al comercio y a los recursos energéticos y de materias primas de la alta Silesia, se inicia un imparable desarrollo industrial y económico que lleva a la ciudad a pasar de 90.000 habitantes a más de medio millón. Se construyen la mayoría de las infraestructuras, calles, paseos, edificios de uso civil, que podemos seguir admirando hoy en día: la universidad, inmensos jardines, parque zoológico, tranvías etc. La ciudad comienza a convertirse en una verdadera urbe moderna, gran centro comercial, industrial, científico y cultural.

La escena que representa el cuadro, nos sitúa en la esquina oeste de la plaza Rynek, en pleno centro del Stare Miasto, a inicios del siglo XX. Este amplio y descubierto espacio público, siempre concurrido, encarna el lema de la ciudad: «lugar de encuentro”. Llamada plaza del mercado o de las flores es, por sus dimensiones 205 x 175 m, una de las más grandes de Europa. En las gentes, que aparecen en la imagen, podemos observar las diferencias de clase social que provocó la revolución industrial y que se hacen tan evidentes en las urbes. Hacia los laterales de las dos casitas rodeadas con un círculo, podemos intuir, dos de las once calles, anchas y rectas, que comunican esta plaza con el resto de la ciudad, convirtiéndola así en su elemento nuclear.

Rodeada por las antiguas y lujosas, llamativas y coloridas, mansiones de siglos pasados, ahora se han reconvertido en bancos, hoteles, tiendas y restaurantes. Los carteles y los quitasoles, que vemos en la pintura, dan fe de esta actividad económica. Resalta la casa de los grifos, llamada así por los adornos mitológicos y a su derecha un famoso banco. El dinamismo de estos edificios se mantiene y aumenta hasta nuestros días gracias al turismo. Pablo Picasso pintó la paloma de la paz en una servilleta de un hotel-restaurante de Wroclaw.

Al fondo la Iglesia de santa Isabel que comienza a construirse probablemente en las primeras décadas del siglo XI. Junto a la Iglesia las dos casitas medievales unidas por un arco, son las antiguas casas de los párrocos y sus vicarios. Ahora, estas casas, son cariñosamente llamadas Hansel y Gretel. En este barrio de edificios mucho más grandes parecen niños, que unidos de la mano, se pierden en la oscuridad del bosque.

Entre la parroquia y estas dos casitas había un cementerio, situado como era costumbre en el interior y alrededor de la Iglesia. Clausurado en el siglo XVIII ahora encontramos un paseo que da entrada a la Iglesia y, en él, un monumento a Dietrich Bonhoeffer. Sacerdote protestante nacido en Wroclaw que se opuso al nazismo, fue asesinado en  un campo de concentración en el año 1945 en Flossenbürg.

Alberto Velasco Esteban

 

09/05/13

AVIGNON (Franz Hogenberg, 1575)

Avignon

La imagen está tomada del libro Civitates Orbis Terrarum, tomo II que es un gran atlas de ciudades de Europa editado por Georg Braun y grabado en gran parte por Franz Hogenberg, en 1572. Se trata de la ciudad y comuna francesa de Aviñón (Avignon en francés) que está situada al sureste de Francia, en la orilla izquierda del rio Ródano, y es la capital del departamento de Vaucluse, en la región de Provenza-Alpes-Costa Azul, a unos 653 km al sureste de París y 80 km al noroeste de Marsella. Fue clasificada como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1995.

Aviñón presenta una morfología urbana medieval, de plano irregular con calles sinuosas que se fueron extendiendo desde la ladera del peñasco de Doms, un promontorio refugio natural por encima del Ródano, de origen calcáreo a 60 metros de altitud. En la época del papado, la ciudad tenía una clara función religiosa y administrativa por un lado y de defensa militar y fiscal por otro, lo que hizo que en pocos años  la población aumentara considerablemente bajo la protección de las murallas, de seis mil a casi treinta mil personas. Hoy en día la población sobrepasa las noventa mil personas y a nivel urbanístico hay dos vías principales que cruzan la ciudad de manera oblicua y confluyen en la plaza Carnot: la Rue Carnot y la Rue Thiers y otras dos de manera vertical: La Rue Joseph Vernet y la Rue de la Republique. Al sur de la plaza Carnot la ciudad ha habilitado una zona peatonal donde actualmente se sitúan grandes zonas de ocio y compras.

La ciudad ocupa una posición estratégica desde la prehistoria. Gracias a sus poderosas fortificaciones construidas por los romanos, Aviñón resistió a los Vándalos y a los Godos. En el siglo VIII los árabes invaden la Provenza y Aviñón se convierte en una de sus plazas fuertes. En 737 Charles Martel libera la ciudad después de un asedio memorable. Después de varias destrucciones y reconstrucciones sucesivas durante el siglo XII, la ciudad se ha protegido detrás de las murallas actuales, que comenzaron a ser construidas en el siglo XIII por el Papa Inocencio VI para proteger la ciudad de los asaltantes y liberados de la guerra de los cien años.  Las mismas miden 4.330 metros de largo y poseen 35 torres defensivas que dominan en esa época el agua de las fosas de más de ocho metros, hoy tapadas. De ellas sólo tres son originales del siglo XIV. En el grabado podemos ver veintidós puertas de acceso a la ciudad, aunque sólo había siete puertas de acceso obligatorio a la ciudad. Las murallas fueron varias veces reconstruidas y reforzadas en los siglos posteriores, habiéndose restaurado en el siglo XIX bajo la dirección de Viollet-le-Duc.

Fue en la edad media cuando la ciudad tuvo su mayor esplendor, siendo una plaza importante ya desde el siglo XII por su puente, que tuvo mucha relevancia, ya que era el único puente fijo que cruzaba el Ródano entre Lyon y el mar Mediterráneo. También era la única manera de cruzar por río entre el condado Venasiano, controlado por el Papa, y la propia Francia. Estuvo muy custodiado en ambos lados del río y es probable que peregrinos y mercaderes pagaran por pasar al otro lado del rio. La orilla izquierda, que era controlada por la corona francesa, estaba dominada por una formidable fortaleza de la Tour Philippe le Bel y la ciudadela de Villeneuve-les-Avignon. En el lado de Aviñón, el puente pasaba a través de una gran puerta erigida en el siglo XIV, con grandes modificaciones en el siglo XV (la Torre du Chatelet), pasando a través y por encima de la muralla de la ciudad y saliendo a través de una rampa, hoy destruida, que llevaba hacia la ciudad.

Curiosamente, la palabra pontífice, viene del latín pontifex y significa el que hace el puente. Es una palabra que ya utilizaban los romanos, pero que cobra sentido al ser la ciudad en la que habita el dueño del puente, el sumo pontífice, ya que Aviñón bajo el gobierno de Clemente V, desde 1309 fue residencia de los papas. El papado ya poseía el condado Venasiano desde esa fecha, y desde 1348 también la ciudad, por la venta de parte de Juana I de Nápoles a Clemente VI, mediante la suma de 80.000 florines. Con el restablecimiento de la paz de la iglesia en 1417, después del cisma, no residieron en la ciudad más que legados papales. En 1797 se ratificó la anexión de Aviñón y el condado Venasiano a Francia con la paz de Tolentino. Durante la época del papado

Del puente de Bénezet, actualmente quedan en pie cuatro de los veintidós arcos que tuvo. Según la leyenda, la construcción del puente fue inspirada por san Bénezet, un niño pastor local proveniente de Ardeche, región al sur de Lyon, al que los ángeles mandaron construir un puente sobre el río. Aunque al principio fue ridiculizado, él dio cuenta de su inspiración divina alzando milagrosamente un pesado bloque de piedra y lanzándolo al rio, la cual sería a la postre la primera piedra del puente que llevaría su nombre. Obtuvo el apoyo para su proyecto de gente influyente y mecenas que formaron una “Hermandad del Puente” para permitir mediante donaciones la construcción del puente. Cuando falleció, el niño pastor fue enterrado en el propio puente, en una capilla que permanece en una de las pilastras supervivientes del puente, en el lado de Aviñón.

El puente en un principio cruzaba el río Ródano entre Aviñón y  Villeneuve-les-Aviñón en la orilla izquierda. Fue construido entre 1171 y 1185, con una longitud original de unos 900 metros. Sobre las pilastras de piedra de un puente romano ya derruido, se tendió primero un puente de madera, que fue destruido en el año 1226 por su asedio francés durante la cruzada albigense. Después, varias veces se reconstruyó, ya en piedra, sufriendo varios derrumbamientos durante las crecidas del Ródano.

En 1644 perdió cuatro arcos, como se puede apreciar en otro mapa de Aviñón aparecido en el Atlas de Italia en 1663,  y finalmente, una inundación catastrófica en 1669 arrasó gran parte de la estructura y el puente quedó en las condiciones que presenta actualmente, fuera de uso, pues la inundación se llevó gran parte de la estructura. Fue posteriormente abandonado y no se hicieron más intentos de repararlo. Desde entonces, los arcos supervivientes se han ido desplomando sucesivamente o han sido demolidos. Actualmente, existen dos puentes más al sur que cruzan la Isla de la Barthelasse, el puente de Edouard Ladandier con dirección a Villeneuve-les-Aviñón, y la isla de Piot, con el puente de Europa y dirección a Nimes.

Mención especial para el Palacio de los papas, al sur del peñasco de Doms, edificado a partir de 1335 en menos de veinte años, se trata sobre todo, de la obra de dos Papas fundadores, Benedicto XII y su sucesor, Clemente VI. El monumento es el palacio gótico más importante del mundo (15.000 m2 de base, es decir, el volumen de 4 catedrales góticas), donde se pueden contemplar los apartamentos privados del Papa y sus fabulosas decoraciones de frescos realizadas por el artista italiano Matteo Giovannetti. Con el paso del tiempo, el interior se ha ido deteriorando y transformando: durante los años de la Revolución francesa los muebles fueron destruidos y las estatuas y esculturas quemadas. En 1,810 fue transformado en cuartel y muchos frescos fueron desprendidos, mutilados o vendidos a anticuarios de Aviñón.

Santiago Martín Calvist
 

07/05/13

VENECIA (Luca Carlevarijs, 1722)

Este óleo sobre lienzo lleva por título La plaza de San Marcos hacia el este y fue realizado en el año 1722 (siglo XVIII) por el pintor italiano Luca Carvelavarijs. Esta obra pertenece a una colección particular aunque ha sido expuesta en el Museo Thyssen-Bornemisza de Madrid en la exposición de 2001, Canaletto una Venecia Imaginaria, dedicada a su homólogo vedutista y en la National Gallery en Londres en la exposición Venice: Canaletto and his rivals (Venecia: Canaletto y sus rivales) en 2011.

Luca Carvelavarijs se inició en las vedutes en el año 1703 con las Fábricas y Vistas de Venecia, un conjunto de grabados al aguafuerte donde se aprecia su mentalidad científica caracterizada por los conceptos de perspectiva y equilibrio. Sus últimos años como artista se vieron eclipsados por la grandeza de las luminosas vistas del también pintor italiano Canaletto.
Esta espectacular vista desde el este de la plaza de San Marcos es un claro ejemplo del género pictórico denominado vedutismo, que se desarrolló principalmente en Venecia durante el Settecento italiano (s.XVIII). Las vedutes son vistas generalmente urbanas y en perspectiva con cierto tinte cartográfico, que intentan reproducir imágenes panorámicas de la ciudad. En ellas se describen con gran detalle los canales, los monumentos y lugares más típicos de Venecia acompañados por lo general de la presencia de la figura humana en un tamaño menor y en grandes grupos de gente.

Como podemos apreciar en la escena urbana de Carvelavarijs, la plaza de San Marcos era el núcleo de la actividad social, política, comercial y religiosa de Venecia. Su grandiosidad reside en la ordenación de los edificios tomando como construcción de referencia la Basílica de San Marcos ofreciendo un espacio amplio para cualquier tipo de intercambio socio-económico. Su trazado urbano rectangular flanqueado a ambos lados por las Procuradurías Vieja y Nueva construidas en el siglo XII le otorga cierta regularidad. La espléndida fachada de la Basílica con mosaicos y gabletes bizantinos aparece como elemento principal acompañada por el Campanario, con una altura de 98,5m, que imprime la verticalidad al conjunto y contrasta con el resto de edificios: las Procadurías Viejas y Nuevas iconos de la justicia y; el Palacio Ducal edificio de gran belleza y sede del Gobierno de la Serenísima República. Uno de los accesos más concurridos a esta plaza lo forma la Mercerie, principal arteria comercial de la ciudad donde sus establecimientos ofrecían todo tipo de artículos de calidad y lujo.

La ciudad de Venecia es la capital de la región del Veneto. Está situada sobre conjunto de islas unidas entre sí por puente que se extiende en una laguna pantanosa en el mar Adriático, entre las desembocaduras de los ríos Po y Piave al nordeste de Italia. El trazado urbano presenta el modelo típico de ciudad de la Edad Media, en el que la Basílica se presenta como el núcleo central en torno al cual se van sucediendo de forma irregular sus callejuelas y edificios con pequeñas inclinaciones mostrando los signos de la pavimentación sobre los canales. Otra característica propia de sus edificaciones son las pequeñas inclinaciones que muestran sus edificios debido a su pavimentación sobre los canales.

El Gran Canal divide a la ciudad en dos y muestra su presencia en los seis barrios en los que se divide la ciudad: San Marco, el centro de la ciudad, Castello, Cannareggio, Dorsoduro que incluye la isla de la Giudecca y toda la parte sur de Venecia, y San Polo y Santa Croce. La plaza de San Marcos se caracteriza por ser el punto más bajo de la ciudad de Venecia de ahí que sufra el fenómeno del acqua alta (agua alta) que provoca que el nivel del agua suba y que brote por las alcantarillas inundándola. Fue descrita por Napoleón como “El salón más bonito de Europa”.

A esta emblemática plaza veneciana se abren la Basílica de San Marcos, obra maestra del arte bizantino de Occidente que presenta planta de cruz griega, circundados tres de sus lados por un nártex sobre el que se levanta un balcón que recorre las fachadas. El Campanario, que servía a modo de faro a cuyos sus pies se construyó la Loggetta diseñada por Sansovino, para acoger las asambleas de nobles. Las Procuradurías, que albergaban a los magistrados de la ciudad. En el lado derecho de la plaza de San Marcos se levantan las Procuradurías Viejas, realizadas por Mauro Codussi y Pietro Lombardo entre los siglos XV y XVI. En esta centuria se construyeron las Procuradurías Nuevas, obra de Vincenzo Scamozzi y las Mercerie, núcleo de los negocios de la ciudad de la laguna, desde los primeros días de la República de Venecia, cuando se compraban objetos de valor llegados al puerto desde lejanos mercados.

Esta ciudad ha vivido épocas de esplendor y de decadencia a lo largo de sus más de tres mil años de historia. El emplazamiento de esta ciudad tiene una clara funcionalidad como enclave del comercio entre Occidente y Oriente. La llegada del siglo XVIII distanciará a la ciudad de la grandeza y esplendor de épocas anteriores debido a la extinción paulatina de la República de Venecia. Sin embargo, la vida de los venecianos mostrará otra cara muy distinta llena de alegría gracias a su famoso carnaval y a los casinos clandestinos llamados ridotti. La vida diaria de los ciudadanos ricos se basaba en su pasión por el juego sin importar si se ganaba o se perdía. Esta exuberancia enmascara la sensación generalizada de una población que presiente el agotamiento de su sistema. La conquista por Napoleón marca el fin de la independencia de Venecia. La constitución de la Serenísima queda abolida el 12 de mayo de 1797 y el último dogo, Ludovico Manin es destituido.

En la actualidad, la plaza de San Marcos se ha convertido en una parada obligatoria para los miles de turistas que llegan a la ciudad. Resulta curioso que en las Procuradurías que antaño albergaron a los miembros de la judicatura de la ciudad, hoy se encuentre uno de las cafeterías más emblemáticas y lujosas de Venecia, el Caffè Florian.

Elena Ramírez García

07/05/13

EDIMBURGO (John Fulleylove, siglo XX)

Esta obra denominada Edinburg pertenece a una edición de 1904, ilustrada por el pintor John Fulleylove, que a través de veintiún grabados nos permite apreciar cómo era a principios del siglo XX la ciudad de Edimburgo. Se convirtió en un artista de acuarela y aceites en 1883. En cuanto al cuadro, es característico del impresionismo, cuyo principal objetivo es captar una representación del mundo espontánea y directa. Hoy en día, muchas de las obras de John Fulleylove son utilizadas por revistas y sitios web especializados como la página web Odisea2008.

Edimburgo es la capital de Escocia, ubicada en la costa este a orillas del fiordo del río de Forth.  Esta ciudad fue uno de los centros más importantes en educación y cultura durante la era de la Ilustración, gracias a su Universidad. Además, los distritos The Old Town and New Town, fueron nombrados Patrimonio de la Humanidad en 1995.

El histórico centro está dividido en dos zonas por los Princes Street Gardens, jardines construidos en 1916 en lo que era el pantano Nor´Loch. En una de las dos zonas se encuentra el Castillo de Edimburgo y la larga franja de Old Town, que representaría a la zona antigua, preservando una estructura medieval y muchos edificios de la época de la Reforma protestante. Por su parte, en la otra zona, se encuentra el New Town, zona nueva que alberga las oficinas de importantes bancos y empresas, además de ser sede de lujosas tiendas y comercios.

En cuanto al trazado de la ciudad, ésta se apiña en torno a la Royal Mile, una calle  de la que salen estrechos pasadizos y las calles denominadas Closes o Wynds, que encaminan colina abajo hacia los dos lados de la calle principal, denominada Princes Street, en forma de encrucijada. Otro sitio de interés serían las calles subterráneas, que evidencian antiguas clases de construcción.

En cuanto al plano urbano, se puede diferenciar como en la zona antigua y la zona nueva muestra planos urbanos diferentes, mostrando el Old Town un plano irregular y el New Town ortogonal. Esto se debe a causa del escaso espacio del Old Town, lo que provocó que se convirtiera en una de las primeras ciudades con apartamentos o edificios en altura. Pasando a tener  antes de la construcción de edificios una población de 80.000 habitantes, a 20.000 después de la construcción. Ante esto, se vio la necesidad de construir un mayor número de edificios y residencias situadas fuera de la muralla defensiva, que rodeaba el Old Town. Desgraciadamente, gran parte de estos edificios fueron destruidos por el Gran Incendio surgido en 1824, y su reconstrucción provocó cambios en el nivel de terreno, lo que llevó a crear varios parajes y calles debajo de Old Town, creando como hemos nombrado anteriormente, calles subterráneas.

Soraya del Fresno
 

07/05/13

ROMA (Caspar Van Wittel, 1718)

Este cuadro, que data del año 1718, representa la Piazza del Popolo (Plaza del Pueblo) de Roma pintada por el pintor holandés Gaspar van Wittel. Fue en Roma donde desarrolló su peculiar tipo de paisaje con una perspectiva cuidada y una descripción muy detallada de los espacios urbanos. Se trata de una representación muy característica de la época barroca italiana del pintor, donde se aprecia las actividades sociales cotidianas de la época, como son personas caminando, montando a caballo o paseando en carruaje. La plaza está concurrida. No es de extrañar esta composición, ya que en esa época eran frecuentes las peregrinaciones a Roma. Esta obra pertenece a una colección privada en la actualidad. Si se desea ver más obras del pintor, se puede ver “La Piazza Navona” en este mismo blog.

La pintura nos muestra la Piazza del Popolo, que tiene forma de trapecio. Esta plaza está situada al comienzo de la Vía Flaminia, en la puerta norte de las antiguas murallas aurelianas del Imperio romano, donde en la antigüedad se encontraba la Puerta Flaminia, que era la principal calzada hacia el norte, que comunicaba la capital con el mar Adriático al atravesar los Apeninos. Este espacio abierto y céntrico, que atravesaba lateralmente el Campo de Marte, es un eje urbano que estructuró la colonización de la zona de Roma en la época medieval. En 1099 se construye, junto a las murallas aureanas, la iglesia de santa María del Popolo que fue financiada por el pueblo. La plaza está situada entre el río Tíber y la colina del Pincio, que contiene numerosos jardines.

La composición de la plaza es espectacular porque tiene dos iglesias gemelas, Santa María de los Milagros y Santa María de Montesanto, entre las cuales desembocan las tres calles principales de Roma: la Vía del Babuino, la Vía del Corso y la Vía di Ripetta. En las tres calles se encuentran a su vez numerosos edificios importantes como  el Mausoleo de Augusto, el Palacio Rondinini y el Ara Pacis Augustae; y numerosas iglesias como  la Iglesia de Jesús y María y la Iglesia san Atanasio. Estas calles, son la cumbre del llamado tridente, que van a confluir con precisión matemática en el enorme obelisco que reina en el centro de la plaza. El Obelisco Flaminio, de 24 metros de altura, es un monolito egipcio de granito de la época de Ramsés II, trasladado del Circo Máximo en tiempo del emperador Augusto, de donde fue desenterrado por el papa Sixto V en 1589. Dicho papa quiso trasladarlo a esta plaza y realzarlo, para acoger a todos los peregrinos llegados del continente. El papa quiso usar obeliscos delante de las principales iglesias, para que, los peregrinos al verlos desde lejos, supiesen que allí había una iglesia. En esta época, Italia no estaba unificada. El desarrollo del cristianismo hizo que el papa, obispo de Roma, adquiriese gran relevancia a nivel religioso y político al establecer Roma como centro del cristianismo. En el siglo XIX Roma se anexiona al Reino de Italia, siendo Roma la capital de los Estados Pontificios. Es una de las ciudades santas del catolicismo que tiene numerosas iglesias que poseen las reliquias de muchos santos. Con todo, en esa época, no se daba la importancia a las ruinas romanas que se dan en la actualidad.

El aspecto actual de la plaza es obra del arquitecto Giuseppe Valadiet, quien la remodeló en 1823 con elementos urbanos de estilo neoclásico. Dicho arquitecto supo integrar hábilmente paisaje y arquitectura, aprovechando la pendiente natural de la colina de Pincio y sustituyó la antigua forma trapezoidal por una elíptica. Tanto el obelisco como los dos hemiciclos de la plaza fueron decorados con estatuas alegóricas y con fuentes. La plaza es utilizada por los romanos para recibir al nuevo año.

Jonatan Miron

07/05/13

ROMA (Caspar Van Wittel, 1690)

Esta imagen es un óleo sobre lienzo pintado por Caspar Van Wittel en la última década del siglo XVII. Hoy en día este cuadro lo podemos encontrar en la Biblioteca Nacional de Alemania. Se trata de una vista de Roma en la que observamos  el río Tiber, el puente de Sant´ Angelo y el castillo de mismo nombre desde el Sur y la Basílica de San Carlo al Corso. En este cuadro también se puede apreciar alguna embarcación que navega por el río como transporte de mercancías y de personas.

En cuanto al plano de las calles de Roma se puede decir que presenta un plano ortogonal. El núcleo central de la ciudad está constituido por siete colinas, que son la Palatina, el Aventino, el Campidoglio, el Quirinal, el Viminal, el Esquilino y el Celio. Los grandes emperadores fueron añadiendo nuevos foros (zona central en torno a la que se desarrolló la antigua ciudad y en la que tenían lugar el comercio, los negocios, la prostitución, la religión y la administración de justicia) y espacios urbanos para ampliar la ciudad. Roma en el siglo XVII era el resultado de reformas producidas durante el Barroco.

En este cuadro se puede apreciar elementos importantes como el  puente de Sant’ Ángelo, conocido como Puente Aeliano o puente de Adriano que fue construido entre los años 134-139 por el Emperador Adriano para comunicar el centro de la ciudad con el Castillo de Sant’ Ángelo. El puente hoy en día es de uso exclusivamente peatonal. Siguiendo la tradición medieval, ya que utilizado en aquella época por  los peregrinos para llegar a la Basílica de San Pedro. En 1535, el Papa Clemente VII construyó en el puente  las estatuas de los apóstoles San Pedro y San Pablo y, más tarde, se añadirían los cuatro evangelistas y a Adán, Noé, Abraham y Moisés.

Además, en la parte izquierda de la imagen podemos encontrarnos con el Castillo de Sant’ Ángelo, también conocido como Mausoleo de Adriano. Fue mandado construir por el emperador Adriano en el 135, como mausoleo familiar, y fue acabado por Antonino Pío cuatro años después. Más tarde, dejó de ser un mausoleo familiar para convertirse en un edificio militar; Hoy en día el visitante puede apreciar sobre la cima del castillo una estatua del Arcángel San Miguel, envainando su espada como representación de la voluntad divina de poner fin a la epidemia que se registró en Roma durante el año 590.

Por otro lado, el castillo de sant´Ángelo en la actualidad está dividido en cinco niveles o plantas. A ellas se accede a través de una rampa en espiral. En el primer nivel se encuentra mausoleo donde podemos ver tumbas y la rampa de acceso principal;. En la segunda planta podemos encontrar la cárcel y los depósitos donde se guardaban los cereales y el aceite; la tercera planta era exclusivamente de uso militar, y a través de ellas se llegaban a las habitaciones papales; en la cuarta planta se encuentra el apartamento papal, donde podemos encontrar una cafetería con increíbles vistas. Y última planta se encuentra la terraza superior con vistas de toda Roma, incluyendo el Vaticano. Desde 1277, el castillo está conectado con el Vaticano a través de un corredor de 800 metros de longitud llamado Passetto.

La Basílica de San Carlo al Corso fue una construcción iniciada en 1612, en sustitución de un edificio en el siglo X . Esta basílica está compuesta por un conjunto de escultores. Su estructura está construida por Honorio y Martino Longhi alrededor de 1612, la fachada por el cardenal Luigi Omodei en 1682 y el dome por Pietro da Cortona en 1668. En cuanto a las pinturas que podemos encontrar en esta basílica corresponden a autores como Carlo Maratta, Giacinto Brandi, Francesco Cavallini o Cosimo Fancelli y James,entre las características de esta basílica se encuentra una cruz latina interior, tres naves con girola y una cripta cúpula alta, seis capillas con claraboyas y una capilla.

En la actualidad Roma es una ciudad de  2.796.102 habitantes aproximadamente; Es la capital de la región de Lacio y del Estado de Italia. Además fue una de las primeras grandes metrópolis de la Humanidad y el corazón de una de las civilizaciones antiguas más importantes, que influye en la sociedad, la cultura, la lengua, la literatura, el arte, la arquitectura, la filosofía, la religión y el derecho de los siglos sucesivo; fue capital del Imperio Romano. En 1980, fue incluida en la lista de Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Como curiosidad histórica, es la única ciudad en todo el mundo, que tiene un estado extranjero en su interior, la Ciudad del Vaticano.

Andrea Galindo

06/05/13

NÁPOLES (Sebastian Munster, 1550)

La imagen elegida es una representación histórico-artística en forma de grabado de la ciudad de Nápoles en el suroeste de Italia del año 1550. Este grabado ha sido obtenido en la web Historic cities (http://historic-cities.huji.ac.il), originalmente extraída del libro Cosmographei: “Representaciones del mundo” de Sebastian Munster, que realizó una descripción de todos los países en el año 1550 y en la página CCLXX de dicho libro, describe el país de Italia y en concreto la ciudad de Nápoles. Dicho libro se encuentra en la biblioteca de Landes- Und Stadt Bibliothek Dusseldorf.

El autor, Sebastian Munster (1488-1552), fue un geógrafo de origen alemán. Estudió arte y teología y cuando entró en la orden de los franciscanos en 1505 en Heidelberg, aumentó sus conocimientos en matemáticas, geografía y cartografía. En 1529 dejó la orden de los franciscanos y se mudó a  la ciudad de Basel, donde se casó con Adam Petri que le dio la seguridad económica que necesitaba para imprimir sus obras y trabajos. 

Nápoles es una ciudad costera con puerto, en torno al cual gira la actividad económica y social de la época representada en el grabado. La estructura urbana y su morfología,  la cual podemos contemplar en el grabado, vienen condicionadas por dos factores fundamentales y vinculados entre sí: las características topográficas / geográficas, y la riqueza histórica y cultural de la ciudad de Nápoles.

Respecto a la primera característica decir que desde tiempos muy remotos a Nápoles ya le era atribuido el nombre de “Campania Felix”; que significa campaña afortunada debido a  la fertilidad de sus tierras. Esta fertilidad de debe a la riqueza que le aportan sus terrenos volcánicos y por la benignidad de un clima suave y mediterráneo. Topográficamente, Nápoles se encuentra ubicada en torno al propio Golfo de Nápoles; que le confiere la forma de anfiteatro  entre los Campos Felegreos y el volcán del Vesuvio. Así mismo alrededor de la ciudad se encuentran una serie de colinas, como la del Vómero, que la rodean y donde se ubican los edificios estratégicos. Sus grandes valores naturales, la riqueza de su territorio y su ubicación estratégica en el golfo de Nápoles, en el mar Mediterráneo;  hacen que haya sido habitada por diversas poblaciones a lo largo de la historia y esto se refleja en su estructura urbana y se puede observar en el grabado.

En este punto enlazamos con la importancia de la segunda característica que es la gran riqueza  cultural e histórica de la ciudad de Nápoles. El origen y la evolución histórica de la ciudad son fundamentales para analizar la estructura y morfología de la ciudad.  El Golfo de Nápoles fue el núcleo en torno al cual surgió Nápoles, cuyo origen se remonta a la  colonia denominada Paleopolis (la ciudad vieja) y que posteriormente se fundaría como ciudad de Cumas en el s IX a.C. y ya en el s V a.C. surgiría  la conocida como la Neapolis (la “ciudad nueva”) fundada por los colonos griegos provenientes de Eubea; nombre al cual hace referencia el grabado.

Posteriormente Nápoles pasaría a ser dominada por los romanos y tras la disgregación del Imperio Romano fue conquistada por los godos en el s V, a los que les siguieron los bizantinos. En la segunda mitad del s VIII consiguió ser independiente por un breve periodo de tiempo y  posteriormente paso a ser conquistada por la  invasión normanda en el año 1.139.  En el s. XIV Nápoles pasó por una época de dominación Angevina hasta que en el año 1442,  entró el rey aragonés,  Alfonso I.  En los años sucesivos y como resultado de las disputas entre españoles y franceses; Nápoles pasó a ser dominio español desde finales del s XV hasta principios del s XVIII; caracterizándose por ser una etapa de miseria y penurias. La imagen del grabado pertenece a la época del año 1550, cuando Nápoles pertenecía al Reino Español y el rey era Carlos I; que se caracteriza por ser una etapa difícil y de muchas necesidades económicas y sociales.

Nápoles es una de las ciudades más antiguas de Europa y como resultado de estas idas y venidas; la estructura y morfología urbana se ha visto enriquecida,  quedando reflejado este hecho en el grabado objeto de estudio y del que a continuación citaremos algunas características. En primer lugar destacamos el hecho de que la ciudad esté  integrada totalmente dentro de la muralla; que según diversas fuentes revisadas, sería de origen clásico y posteriormente ampliada en la época de Carlos I de Anjou y después sería remodelada y reconstruida en la época de la dinastía aragonesa. Las calles de la ciudad  reflejan la influencia grecorromana, se puede apreciar un trazado urbanístico hipodámico en sus calles; que se caracteriza por ser muchas de sus calles diseñadas en ángulos rectos y por ser sus barrios o manzanas de poblamiento rectangulares. 

Sus barrios se crearon en primer lugar en las proximidades de la zona marítima y el puerto, llamados barrios marítimos. Posteriormente la ciudad irá creciendo hacia el interior; dividiéndose la población conforme a las diferentes nacionalidades y profesiones. Esta característica se observa perfectamente en la imagen donde se pueden contemplar diferentes barrios o manzanas separados por calles amplias y con iglesias cercanas. Siempre estos barrios y asentamientos se ubican dentro de la muralla, que marca el crecimiento de la ciudad hasta  el periodo normando- suabo (mitad del s. XII). Con la llegada de los reyes angevinos (s. XIV) comenzó a expandirse y absorber los suburbios y los pueblos colindantes, ya que fue una época de resurgimiento en Nápoles.

Finalmente en la imagen también se contemplan multitud de construcciones y edificios importantes.  Algunas Iglesias como San Gennaro, Moenia, San Giorgio Maggiore y San G. Maggiore de los s. IV y V y otros de la época angevina: Las estructuras religiosas como la nueva catedral, las iglesias de San Lorenzo Maggiore, San D. Maggiore y San Chiara y edificios como el Castel Nuovo, el Castel Capuano y el Palacio del Príncipe de Tarento. Algunos de estos elementos arquitectónicos reflejan como la ciudad está protegida tanto en las colinas como en el mar por los castillos:

El Castillo del Huevo/ dell’Ovo. Surge en un islote, residuo de una antigua caldera volcánica. Es de época normanda y fue reconstruido a finales del s. XVII. En la imagen se ve como se encuentra defendiendo el puerto de Nápoles.

Castillo de San Elmo. Es el castillo más panorámico de Nápoles. Castillo angevino que se asienta sobre la colina del Vómero y protege la Cartuja de San Martín (segunda mitad del s.XIV) que se ubica justo debajo y protege a la ciudad de Nápoles, que queda a sus pies.

Castillo Nuevo/Castillo Angevino. Castillo en el que se apoyan las murallas clásicas. Se construyó en la segunda mitad del s. XIII por deseo de Carlos I de Anjou. Es una demostración de poder y función de defensa al encontrarse en el Golfo de Nápoles.

 Beatriz de la Puebla Gutiérrez

06/05/13

GÉNOVA (Hartmann Schedel, 1490)

Esta imagen pertenece a una de las obras más famosas del pintor y grabador Hartmann Schedel, titulada Las Crónicas de Nuremberg. Es un grabado en madera que representa al puerto de Génova, hacia 1490. El autor se especializó en la ilustración de libros, empleando a dibujantes que transferían las obras del artista a láminas. Las Crónicas de Nuremberg es un libro que recoge varias de estas láminas mostrando una historia ilustrada de la humanidad. Fue impreso en dos versiones: una latina (orientada más a los mercados académicos y teológicos) y otra alemana (dirigida a la clase media alta, que no poseía una educación universitaria), ambas preparadas simultáneamnente en 1493.

El grabado en cuestión muestra con gran realismo la vida de la ciudad de Génova, que desde sus orígenes ha estado siempre ligada al puerto. Durante la Edad Media este puerto fue el más importante del Mar Mediterráneo, junto a los de Marsella y Venecia. Fue el punto de referencia constante durante su famosa República tanto en la política como en la cultura. En la imagen, la ciudad se desarrolla en torno al puerto y está rodeada por una cinta amurallada que protege tanto la península como la costa. Urbanísticamente, la ciudad se enclava al noreste de una colina y sigue un trazado radioconcéntrico. Debido a la topografía, las calles no son rectas ni llanas, sino irregulares y organizadas en torno al puerto. Crean un laberinto de callejones y calles estrechas que presentan un gran inconveniente: las personas y animales deambulaban juntas con poco espacio, acumulándose suciedad en las cuestas y las esquinas. En la actualidad, el centro histórico es el corazón de una ciudad que conserva este trazado de origen medieval.

Entre los elementos urbanos más importantes destaca “La Lanterna”, en la parte inferior izquierda, que constituye el sello distintivo de la ciudad. Se construyó con el fin de identificar mejor la ciudad y por ello, lo ha querido expresar así el artista. En la zona centro de la imagen, podemos observar la Catedral de San Mateo, fundada en época medieval y ejemplo de la arquitectura románico-gótica. Fue reconstruida en el siglo XI por la familia Doria y posteriormente sufrió varias transformaciones. Es uno de los monumentos más ilustres de la ciudad. En la parte superior de la imagen, se encuentra el Forte Diamante, una fortaleza enclavada en una posición privilegiada situada en un terraplén pentagonal para defender la ciudad. Esta fortaleza, cabe destacar, contaba con un tanque que albergaba 80 metros cúbicos de agua. En cuanto al resto de las edificaciones de la época, muchas eran construidas con materiales inflamables, por lo que los incendios eran concurrentes y expansivos. 

La actividad de la ciudad, desde sus orígenes, estaba unida al puerto por su fuerte potencia comercial, movimiento de pasajeros, sus amplias instalaciones y su actividad marinera. Debido a esta gran importancia, en el siglo XII se construyó una flota marítima muy significativa, que hacia competencia a la de Venecia. En la parte superior de la imagen podemos observar también la representación de lo que pueden ser unas granjas aisladas. Estas granjas representan la actividad económica de la época bajo el régimen feudal,  sin olvidar que el  puerto era la base de la económica de la ciudad.

Jorge Polo Gutiérrez

05/05/13

KIOTO (1600-1615)

Esta pintura pertenece al Museo del Arte de Shimane (Shimane Art Museum), en la región de Chūgoku sobre la isla Honshū de Japón, y representa los alrededores de Kioto, antigua capital de Japón, hacia 1600. El nombre del autor es desconocido, pero debió ser uno de los maestros pintores que trabajaban para Ieyasu Tokugawa, primer shōgun Tokugawa de Japón. Se trata de una pintura de pantalla distribuida en seis paneles de un biombo, que escenifica los alrededores de Kioto desde una vista de pájaro. De esta forma, la imagen resalta el urbanismo y las actividades sociales cotidianas del Japón feudal.

La ciudad pintada se encuentra ubicada en un valle por el cual pasa el río Kamo. La población de la zona se sitúa a los dos lados del río, estando conectada mediante la acción de puentes. La proximidad del río hace propicia el cultivo de plantaciones de arroz y las dimensiones que tiene también propician el transporte fluvial.

La pintura  muestra cómo era el urbanismo de la época con gran precisión, las calles principales se encontraban construidas de forma lineal a lo largo del río. Las residencias de las clases bajas y medias estaban en el centro del valle, en esa zona el trazado fue más irregular, dado que las calles se formaban conforme se construían las nuevas viviendas. Por otro lado las casas de los nobles estaban en las zonas más elevadas y alejadas del río con la finalidad de protegerse de las posibles inundaciones. La calle comercial era un auténtico hervidero de actividad y representaba la principal fuente económica de la zona. A lo largo de toda la ciudad se encontraban establecidos los principales edificios: los templos, las casas de samuráis, etc.

Kioto ha tenido siempre una gran importancia en Japón, puesto que históricamente fue su capital desde los años 794 hasta 1868, año en el que el emperador Meiji decidió trasladar la sede de la corte a Tokio. Además, fue en Kioto entre el 1600 y el 1615 (periodo al que pertenece la pintura) cuando el noble Tokugawa Ieyasu terminó con las guerras civiles logrando unificar el país, instaurando un nuevo Shogunato en el Periodo Edo.

La imagen poética que Kioto ofrece a las personas, y sobre todo a los extranjeros, es la de una ciudad bella y equilibrada que se encuentra en sintonía con la naturaleza por la cantidad de vegetación de la zona y la presencia del río Kamo. En la actualidad el centro de Kioto ha sufrido muy pocos cambios tanto a nivel urbanístico como social, esto es debido a que la sociedad japonesa se ha preocupado por cuidar su patrimonio histórico y mantener las antiguas costumbres. Por esta razón, hoy en día sigue siendo posible ver por las calles las tradicionales casas de té y a las geishas, mujeres instruidas en el dominio de las artes. No es extraño, por tanto, que Kioto se haya convertido en la actualidad en un punto de interés turístico muy importante tanto a nivel nacional como internacional.

Aroa Bernet

04/05/13

GUADALAJARA (1849)


La imagen corresponde a Guadalajara en el año 1849 y representa un plano histórico de la ciudad de Guadalajara y sus Arrabales. Nos la podemos encontrar en el Archivo Municipal de Guadalajara y su autor fue el ingeniero general del Cuerpo de Ingenieros de la Brigada Topográfica. El destinatario de este documento fue el Ayuntamiento, donde se utilizó para ubicar o tener una visión global de la ciudad. Posee una escala de 1:2.000 y presenta una breve “Esplicación” a modo de leyenda en los bordes. En el plano se localizan los principales edificios, iglesias, conventos o puertas más representativas que de la época, así como la localización de los arrabales y el nombre de algunas calles y plazoletas. Por su interés urbanístico ya ha sido publicada en varias ocasiones, como en el manual de García Ballesteros, A. (1978) Geografía Urbana de Guadalajara. Madrid: Fundación Universitaria Española.

La ciudad de Guadalajara se encuentra situada en la comunidad autónoma de Castilla- La Mancha, en el valle del río Henares, entre dos barrancos. El plano muestra la morfología urbana, es decir, el aspecto externo que presenta la ciudad influida por el emplazamiento y la situación. Posee una localización estratégica para las redes de comunicación por su situación central en la Península Ibérica y su proximidad a la capital de España, Madrid, favoreciendo las relaciones comerciales.

Se trata de un entramado de calles estrechas y cortas, de trazado irregular y con gran variedad de plazoletas. El caso del casco urbano posee una fisionomía característica de una ciudad andalusí, de origen árabe con influencia de arte mudéjar, renacentista y barroco, como se puede apreciar en sus principales monumentos. A las afueras de la ciudad nos encontramos con sus arrabales que representan el ensanche de la ciudad por motivos de escasez del territorio, ya que la zona que delimitaba muralla resultará insuficiente para el crecimiento de la ciudad.

La muralla original de la ciudad fue construida por los árabes y tiene un carácter defensivo. Ha sido respetada como componente arquitectónico característico de la ciudad hasta el siglo XIX, cuando fue derruida en su mayor parte por la necesidad de expansión y la pérdida de su utilidad práctica, manteniéndose en la actualidad muy pocos restos (los barrancos del Alamín como el Alcázar Real y San Antonio, los torreones del Alamín y de Alvar Fañez y  la puerta de Bejanque).

Algunos de los monumentos más representativos de la ciudad son la Concatedral de Santa María la Mayor, construida sobre la antigua mezquita musulmana en el siglo XIV con claras influencias mudéjar, renacentista y barroca. Constituye una de las sedes episcopales de la Diócesis de Sigüenza, y actualmente funciona como parroquia. La actividad religiosa fue clave en el siglo XVII para la ciudad de Guadalajara, presentando una decadencia a partir de la desamortización. Por ello, en 1842, el Ayuntamiento ordenó la venta de todos los conventos y la reducción de las cinco parroquias a sólo Santa María y San Nicolás.

Entre los monumentos, destacan el Palacio Antonio de Mendoza y Antiguo Convento de la Piedad del siglo XVI, caracterizados por su estilo renacentista y elementos neoclásicos. Algunas de sus funciones han sido convento, diputación provincial de Guadalajara o cárcel, actualmente es un Instituto de educación secundaria. El palacio del Infantado, ocupado en el siglo XIV por los Mendoza, que proporcionaron a la ciudad historia del arte español y occidental. Controlaban la vida política de la ciudad, ya que de ellos dependían las actividades comerciales que se llevaban a cabo como talleres artesanales, y comerciales. En la actualidad es un lugar turístico utilizado hasta hace poco, como biblioteca y archivo.

Durante el siglo XVIII se produce un aumento de la superficie cultivada, propiciado por un crecimiento demográfico y la subida de precios de los productos. Esto promovió la aparición de huertas en la periferia que aprovechaban el agua del río Henares para riego, lo que dio lugar a la aparición de barrios, situándose en la periferia las familias con menos poder adquisitivo, y por el contrario en el casco antiguo los eclesiásticos en conventos y parroquias.

La función primordial que tenía la ciudad era el político- administrativo al haber sido proclamada en el siglo XVIII capital con independencia. Industrialmente, en la ciudad únicamente se encontraba la Real Fábrica de paños que estuvo en funcionamiento hasta principios del siglo XIX, por tanto, había un predominio de la agricultura. Actualmente las zonas de los arrabales se han urbanizado, con la creación de polígonos industriales (Henares o Balconcillo) como consecuencia del aumento desmesurado de la población que ha modificado notablemente la estructura de la ciudad dejando el casco urbano, que antes era el centro de la ciudad, desplazado. Por lo que se prevé que el centro de Guadalajara que actualmente es el Ayuntamiento, pase a ser la plaza de Santo Domingo. La imagen subjetiva del espacio percibido que posee la ciudad hace que se pensara en ella como una ciudad defensiva y, actualmente, como una ciudad dormitorio o residencia de estudiantes.

Alba Blázquez

04/05/13

MADRID (Alfred Guesdon, 1854)

Esta imagen corresponde a una litografía realizada por el francés Alfred Guesdon en el año 1854  bajo el título “Vista de Madrid con la plaza de toros”. Sus obras se caracterizaban por las vistas aéreas de las diferentes ciudades europeas las cuales realizaba con ayuda del fotógrafo Charles Clifford y utilizando un globo aerostático. Esta litografía se encuentra expuesta en el Museo de Historia de Madrid y en ella podemos ver representados diferentes elementos urbanísticos de esta misma ciudad en el siglo XIX. Uno de ellos es el más representativo de esta ciudad: la Puerta de Alcalá, que fue construida por orden de Carlos III sustituyendo a otra que existía desde el siglo XIV. En la actualidad ha llegado hasta nosotros sin apenas modificaciones, aunque se pueden observar algunas huellas de metralla en la superficie de las tropas francesas en 1808 y de los Cien Mil hijos de San Luís en 1823.

Lo más característico de esta imagen es la plaza de toros, construida por el Rey Fernando VI en 1749 y reformada por el arquitecto Pló en 1722. Pero fue en la segunda mitad del siglo XIX cuando se lleva a cabo su derrumbamiento debido al crecimiento de la ciudad. También se puede observar una fábrica o zona industrial en la parte derecha, situada justo al lado de la plaza de toros, dedicada a la fabricación de carruajes. A la derecha de la Puerta de Alcalá, se sitúa el Real Pósito de Madrid, cuya principal función era la de era resolver los problemas de abastecimiento de pan, por lo que Felipe IV la manda construir en 1664.

 La concentración de buena parte de la burguesía comercial y financiera en la capital política de España hizo que Madrid se embelleciera. Una de las calles que se aprecia en la litografía es el tradicional “Paseo del Prado”, también llamado “El Paseo del Arte” donde en la actualidad se concentran el famoso Museo del Prado, el Museo Thyssen y el Centro de Arte Reina Sofía. Siguiendo el Paseo del Prado nos podemos encontrar con el Museo Thyssen, también llamado el Palacio de Villahermosa, en el cual residieron los duques de Villahermosa hasta el año 1966. Fue construido en el siglo XIX, aunque sus orígenes se remontan al siglo XVII al construirse la confluencia del Prado Viejo y la carrera de San Jerónimo. Otro de los elementos que se pueden apreciar en la imagen son los cuarteles del Retiro, construidos tras el derrumbamiento de la plaza de toros y aprovechando los materiales de la misma en 1819. En 1864, se vieron perjudicados debido a una explosión provocada en uno de los depósitos de pólvora en la que fallecieron un gran número de soldados.

Las calles y cafés de Madrid  fueron escenario privilegiado para la difusión de las distintas ideologías políticas y su población creció a medida que se ensanchaban los nuevos barrios, como el de Salamanca.

En cuanto al  trazado urbano de esta litografía lo podríamos definir como irregular ya que no nos muestra una forma definida. Las calles no siguen un orden fijo, son estrechas y suelen tener diferentes anchuras en su recorrido. Si comparamos esta imagen de la ciudad con la de la actualidad se pueden observar algunos cambios, uno de ellos es la ausencia de la plaza de toros y de la fábrica o zona industrial que se situaba próxima. La mayor parte del espacio que ocupaba la plaza de toros sería el que ocupa actualmente la manzana situada entre las calles Serrano, Conde de Aranda, Claudio Coello y Columela. Otro cambio sería los edificios inexistentes como el cuartel de artillería o los cuarteles del Retiro, así como el Real Pósito de Madrid que fue derribado en 1869 y en la actualidad es ocupado por el palacio de Linares y de Zabalburu, además de diversos edificios de viviendas.

Elena Cabello González

03/05/13

ALICANTE (Alfred Guesdon, 1840)

La siguiente imagen se trata de una litografía realizada por Alfred Guesdon (1808-1876) en el año 1840 y nos muestra la ciudad de Alicante a mediados del siglo XIX. Fue publicada en una revista de París llamada “La Illustration, Journal Universel de París”. Formaba parte de una serie de imágenes realizadas en once ciudades españolas, bajo el título “España a vista de pájaro”.

Como podemos observar, Alicante estaba rodeado de murallas y toda la ciudad crecía dentro de éstas. Las murallas (al igual que el castillo) continuaron sirviendo como defensa para la ciudad, ya que en el siglo XIX se sufrieron enfrentamientos bélicos de importancia, especialmente, la gran amenaza de Napoleón. A mediados de siglo, las murallas comenzaron a ser un impedimento para el crecimiento de la ciudad, por eso, aprovechando la visita de la reina Isabel II para inaugurar la estación ferroviaria entre Alicante y Madrid, se le pidió la retirada de estas murallas, respondiendo ésta con el sí. A partir de este momento,  comienza la “Guerra de las Murallas” para conseguir el emplazamiento de la ciudad más allá de sus murallas.

En el lado derecho e izquierdo de la ciudad podemos observar dos castillos. El castillo de la izquierda es el de San Fernando, construido en la Guerra de la Independencia con el propósito de ser una prisión. También sirvió para reforzar las posibilidades de defensa del castillo de Santa Bárbara (situado en la parte derecha de la imagen). El castillo de San Fernando no se llegó a estrenar, ya que Alicante no fue atacado por las tropas francesas. En cambio, el castillo de Santa Bárbara se pensó como una fortaleza insuperable aunque, a mediados del siglo XIX, fue perdiendo su valor militar y se transformó también en una prisión. Además, podemos ver en la imagen los dos baluartes más importantes construidos para la defensa de la ciudad: el baluarte de San Carlos y el Baluarte de San Francisco y Muntanyeta.

En cuanto a la estructura de la ciudad y el trazado de las calles tenemos que diferenciar dos zonas. En la zona más próxima al castillo de Santa Bárbara, podemos observar la parte más antigua de la ciudad, por lo tanto, el trazado de las calles y su estructura es muy irregular debido a su origen medieval. En esta zona encontramos los monumentos más antiguos de la ciudad, como: la catedral de San Nicolás, el ayuntamiento o la basílica de Santa María. En cambio, la parte derecha, muestra un plano más regular como consecuencia del crecimiento económico de la ciudad por el comercio. Esta zona es la parte más “moderna” de la ciudad, donde se construyeron los primeros comercios, las viviendas y la construcción del ferrocarril en el año 1858. Tampoco tenemos que olvidar que la ciudad no crece hasta la retirada de sus murallas a finales del siglo XIX y que toda la ciudad está delimitada por la costa y por algunas cadenas montañosas.

El puerto de Alicante era el principal motor económico de la ciudad. En el año 1778 consiguió ser el puerto más importante de la Comunidad Valenciana gracias al permiso para poder comerciar con América. Aunque a principios del siglo XIX el comercio en Alicante sufrió una crisis por el descubrimiento de la sosa artificial, a mediados de este siglo se recuperó por el crecimiento del comercio portuario, así como con las exportaciones e importaciones. El puerto de Alicante era frecuentado por buques de todas las nacionalidades: ingleses, franceses, suecos, sardos, belgas, holandeses y anglo-americanos. Gracias a este tránsito se empezó a ampliar la zona comercial de Alicante, donde todos los comercios se situaban alrededor del puerto para recoger los productos de los buques y venderlos a los habitantes. También era de vital importancia el comercio interior con mercancías extranjeras, coloniales y del país. Uno de los destinos más importantes fue el transporte hacia la Corte, que se realizaba en carruajes con tiros de mula. Con la llegada del ferrocarril en el año 1858, se vivió una gran expansión económica, ya que permitía el transporte de productos entre Alicante y Madrid. Asimismo, se realizó un tratado con Francia para la exportación de vinos, que hizo que se exportaran grandes cantidades desde las tierras de Catilla la Mancha.

Actualmente, en la ciudad de Alicante destacan las actividades económicas de comercio y de turismo apoyado por el buen clima, las playas, el patrimonio histórico y su oferta de ocio. Uno de los principales elementos del comercio es el puerto de Alicante, que se caracteriza por el transporte de mercancías y de pasajeros, además de la actividad pesquera.

Cristina Maqueda Damas

03/05/13

ÁVILA (Hye Hoys – P. Raoux, 1898)

No se poseía ningún plano de Ávila en 1866, cuando el dibujante Hey Hoys hizo su tercer viaje por España, por lo cual tuvo que trazar él mismo la topografía de la ciudad y sus contornos. Como no disponía de ningún instrumento técnico, tuvo que valerse de la simple vista para la dirección de los caminos y el delineamiento de los sitios, midiendo con pasos las distancias.

Ávila, capital de la fría y montañosa provincia del mismo nombre, está situada sobre un promontorio de granito. Toda la ciudad está rodeada de una muralla de lienzos o cortinas rectas y almenadas, compuesta por ochenta y siete cubos o torres salientes, dotadas de buhardas y barbacanas. Esta muralla data del siglo XI, y abarca la imponente catedral de aspecto a la vez religioso y militar y el alcázar, a cuyo alrededor están construidas las casa de la nobleza de esta ciudad. Sus barrios son notables por los templos de sus primeros apóstoles, san Segundo y san Vicente, o por los numerosos conventos – hoy la mayor parte abandonados, pero antes asilos de santidad y de ciencia-. No en vano, con razón ha sido llamada: Ávila de los Santos y de los Caballeros.

Para orientarse en Ávila bajo el punto de vista del más ilustre de sus hijos, santa Teresa de Jesús, es preciso salir por la puerta del Adaja, pasar el puente y subir a la colina pedregosa, que domina el camino de Salamanca. El promontorio sobre el cual está asentada la ciudad se eleva en forma de anfiteatro, a la otra parte del río, entre el páramo del norte y las vastas praderas del mediodía. En el horizonte se descubren las cimas de la Sierra de Guadarrama, cubiertas de nieve la mayor parte del año. Desde la altura en que se presenta el plano, se presenta Ávila verdaderamente majestuosa: en el centro, se observa la forma irregular de la catedral, con su triple serie de almenas moriscas, y el alcázar, residencia real en otro tiempo; más abajo, se pueden distinguir los antiguos palacios de Cepedas, Velada, Oñate y Dávila.

Esta ciudad ha servido de corte en varias ocasiones a los reyes de España, tanto por su posición estratégica como por la confianza que les inspiraba la lealtad de su nobleza. A causa de su situación adquirió importancia a partir del s. XI como ciudad de frontera fortificada y como centro agrícola y pastoril. Con la pérdida de su interés militar pasó a convertirse en simple centro agrícola. La evolución del plano urbano ha sido lenta. El antiguo recinto amurallado medieval, de perímetro rectangular, encierra todavía gran parte de la ciudad, cuya expansión extramuros se ha orientado hacia la estación del ferrocarril (este) y hacia el río Adaja y su afluente el Chico (sur). Dentro del recinto, la disposición de calles es típicamente medieval.

Históricamente, Ávila corresponde a la antigua ciudad romana de Avela. Arruinada por las invasiones de cristianos y de musulmanes, fue reconquistada definitivamente por Alfonso VI, durante cuyo reinado fue reconstruida, fortificada y repoblada. En 1088, un grupo de serranos formaron un Concejo de ciudadanos con participación en el gobierno y guarda de la ciudad. Las gentes procedentes de Covaleda y Lara se asentaron en la parte baja de la ciudad, los procedentes de Cinco Villas y de otros lugares lo hicieron en la parte alta, mientras que en el núcleo central quedaron los serranos, sin duda procedentes del sistema central, perpetuando así la división entre ruanos y serranos, que se mantuvo durante toda la Edad Media. Ávila fue en principio una avanzadilla de la frontera, la ciudad se ruralizó y, situada en una de las cañadas de la Mesta, pronto se convirtió en un importante centro ganadero y textil lanero que atrajo a nuevos emigrantes. Fue en los umbrales del s. XVII cuando la ciudad alcanzó su máximo esplendor económico, demográfico y cultural, pero la expulsión de los moriscos y la cercanía de la corte paralizaron sus actividades productivas, iniciándose una larga decadencia. Así, la población que había ido creciendo a un ritmo constante durante el s. XVI, experimentó un notable decrecimiento a lo largo del s. XVII. Ello se vio agravado por el empeoramiento de la situación en el campo como resultado de la concentración de la propiedad en manos eclesiásticas y del incremento de la amortización civil. La instauración de unas manufacturas de algodón en el s. XVIII no pudo evitar la decadencia de la ciudad. Su universidad, que había sido fundada en 1550, fue suprimida en 1807.

La ciudad antigua y las iglesias extramuros fueron inscritas por la UNESCO en el patrimonio mundial en el año 1985, ampliando este patrimonio en 2007. Esto tuvo lugar por el  reconocimiento en la misma de un conjunto de Valores Universales Excepcionales, por ser un ejemplo de repoblación emprendida por el Reino de Castilla tras la reconquista de Toledo. Destaca, asimismo, el marcado carácter medieval de la Ciudad de Ávila, compaginando tanto aspectos religiosos como defensivos, y por ser un ejemplo de ciudad fortificada, que ha conservado íntegramente su muralla. La densidad de monumentos civiles y religiosos intramuros y extramuros hacen de ella un ejemplo de extraordinario valor.

 Sonia del Amo

02/05/13

SIGÜENZA (Antonio Batanero Nieto, 1979)

La imagen analizada es una pintura del autor Antonio Batanero Nieto (1979), natural de Guadalajara, quién ha plasmado en sus obras muchos paisajes alcarreños y detalles o rincones de sus ciudades. En este caso concreto, es un plano general de Sigüenza representando la vista del amanecer.

Sigüenza es una localidad de unos cinco mil habitantes, perteneciente a la provincia de Guadalajara. Es famosa por ser ‘la ciudad medieval’ debido a su castillo-fortaleza y su catedral, principalmente. A pesar de esto, el origen se remonta a la época romana, cuando se fundó Segontia como emplazamiento estratégico entre Zaragoza (Cesaraugusta) y Toledo. El emplazamiento geográfico de la ciudad se debe a dos motivos: el primero, la proximidad al río Henares, esencial para abastecer de agua a la población. El segundo es la elevación de terreno en torno a la cual se construyó la ciudad, ya que, tanto para los romanos (sitúan la acrópolis en las zonas más altas), como para los señores feudales de la época medieval (castillo-fortaleza situado en la parte más alta para prevenir y defender mejor ataques enemigos) era un aspecto esencial.

Por tanto, debido a estos dos motivos encontramos que la ciudad está estructurada en función de ambos. El castillo, situado en la cima de la colina, tiene alrededor extensiones de tierra o eras, que conectan con la ciudad mediante calles como la calle Mayor o la calle Valencia. El castillo actual es una reconstrucción del que se erigió en la Edad Media (principios del s.XII) sobre uno anterior de origen musulman.  La zona de edificios más próximos al castillo conserva las características de los núcleos medievales. Son casas bajas, de dos plantas la mayoría, y no se construyeron siguiendo una planificación urbanística, por eso hay muchas calles estrechas por las que actualmente no podría pasar un vehículo. Esta zona de viviendas, denominada Las Travesañas, se caracteriza también por los arcos de una muralla pre-medieval que rodea la ciudad desde el castillo hasta la catedral.

La catedral, se encuentra el final de las empinadas calles de las travesañas, en dirección al río Henares. Aunque fue construida con una idea de ser plenamente románica, era un proyecto tan ambicioso y duró tanto tiempo (s.XII-s.XVII) que inevitablemente se fue adaptando a los nuevos estilos arquitectónicos de la época. Así podemos ver que aunque la base de la catedral es románica (muros anchos, pocas ventanas y apenas ornamentación), la parte superior, la nave central y los remates de la fachada son de estilo gótico (arcos de crucería, altas columnas, rosetones y vidrieras, ventanas ojivales).

En ella se encuentra enterrada la familia Mendoza en la capilla de San Juan y Santa Catalina. Es muy relevante en la historia de la ciudad porque uno de los miembros de esta familia es hoy el icono o símbolo de la ciudad. Me refiero a Martin Vázquez de Arce, caballero de la orden de Santiago, apodado ‘El Doncel’. Sobre su sepulcro hay una efigie suya de alabastro, en la que yace de costado y tiene entre sus manos un libro abierto (probablemente la Biblia). Esta figura se ha convertido en referente de la ciudad porque es una personalidad que engloba las dos características fundamentales de la ciudad ‘las armas y las letras’.

Es el segundo edificio más importante, después del castillo. Dio lugar a la diócesis de Sigüenza. Existía antes de la construcción de la catedral pero dependiente de la de Guadalajara. Con la reconquista a los musulmanes y la construcción del emblemático edificio pasó a ser una diócesis independiente. Esto supuso que la ciudad se convirtiese durante la Edad Media en un punto de concentración de alto clero y nobleza gracias al cual se impulsó el desarrollo de Sigüenza.

Además se construyeron otros edificios religiosos como las iglesias de Santiago y San Vicente (románicas), situadas en las travesañas. Y el convento de las Ursulinas construido en 1818, dedicado a la educación de niñas. Otro edificio importante de la ciudad es la antigua universidad fundada en 1476 por Francisco Jimenez de Cisneros. Está considerada una de las universidades ‘menores’ de España. Fue clausurada en 1836 y se convirtió en seminario y la sede de la diócesis.

La sociedad de Sigüenza en la época medieval, por tanto, era diferente con respecto a otras ciudades. Lo normal era que el mas de tres cuartas partes de la población fuesen pueblo llano, dedicado a labrar el campo, y que el otro cuarto restante fuesen monjes o sacerdotes que hacían vida en la iglesia/monasterio, (normalmente solo existía un edificio religioso por ciudad) y nobleza, que vivía en el castillo. En el caso de Sigüenza, no solo hay más de una iglesia sino que contamos con una catedral y diócesis propia, esto supone un número de personas pertenecientes al clero mucho mayor  de lo habitual. Además con la universidad, se impulsó el interés por la cultura y por tanto, los nobles y caballeros con intención de formarse acudían a Sigüenza.

El pueblo llano, a pesar de no ser tan numeroso como en otras ciudades medievales, cumplía las mismas funciones. Las dos actividades principales de la economía eran la agricultura y la ganadería. Los cultivos eran más abundantes en verano ya que el clima seguntino es severo en invierno y las heladas impedían, en muchas ocasiones, la cosecha. Otro sector económico de la ciudad son las salinas. Situadas a unos kilómetros de la ciudad, alrededor de las cuales se acabó construyendo una nueva localidad, Imón. Estas salinas se empezaron a explotar en el s.X, el funcionamiento estaba basado en una campaña intensiva de mayo a octubre.

Antonio Aparicio

01/05/13

CIUDAD DE MÉXICO (Juan Gómez de Trasmonte, 1628)

      

Esta imagen corresponde a un grabado elaborado por el arquitecto hispano-mexicano Juan Gómez de Trasmonte, realizado  en perspectiva en el año 1628, con excepcional belleza y realismo. Este autor  trabajó gran parte de su vida en la construcción de la Catedral de México, cuyo estilo es barroco. Es la única imagen de la antigua Ciudad de México que existe, antes de la catastrófica inundación de 1629, que provocó una gran crecida del  lago Texcoco sobre el que estaba edificada esta ciudad.

En el grabado se muestra la Ciudad de México, que fue fundada en 1325 por los aztecas y conquistada posteriormente por los españoles.  En la ilustración se aprecia toda la estructura básica de la misma dividida en dos partes: una central donde habitaban los españoles y otra a los alrededores donde habitaban los cuatro barrios indígenas. La ciudad tenía pocas calles, y en la mayoría de los casos estaban surcadas por canales. Asimismo, la urbe estaba unida a la tierra por cuatro calzadas, dos acueductos que les suministraban  agua potable. Sin olvidar que estaba rodeada de jardines flotantes (Chinampas), y al ser edificada sobre el lago Texcoco, se vieron obligados a construir un dique para frenar las grandes crecidas  ocasionadas en épocas de lluvia

Se distinguen en el centro de la ciudad, la plaza del Zócalo que era el lugar de culto de los aztecas, donde estaban todos los templos, los palacios y las casas de los sacerdotes. Posteriormente se convertiría en un centro político y civil, donde estaba el Palacio del Virrey que era sede de la audiencia de la Nueva España y contaba con un corregidor y un cabildo municipal de españoles. La catedral tardó en ser construida casi tres siglos en terminarla, levantándose sobre el antiguo templo azteca en señal de sometimiento de la religión indígena y ensalzando la religión católica. En esta plaza se celebraban todos los actos públicos, tanto civiles como religiosos. En el centro de la ciudad se encontraba la universidad Real Pontificia de México, que fue fundada por Carlos I el 21 de septiembre de 1551, se llamaba Pontificia porque el Papa Clemente VII le otorgó una bula. Además, existían dos grandes conventos: el convento de San Francisco, fundado en 1524 por los franciscanos, primera orden religiosa que llegó a la Nueva España para evangelizar a los indígenas que sobrevivieron a la conquista y el convento de San Agustín, construido por los frailes agustinos entre 1539 y 1560, siendo un conjunto conventual de sobriedad arquitectónica y un aspecto de fortaleza, con  fachada plateresca.

                En el grabado de la ciudad de México quedan pocos restos de la antigua Tenochtitlán, sólo la parte del templo mayor, arrasado completamente por el conquistador español Hernán Cortés en 1521. Sobre la traza de la ciudad prehispánica los españoles levantaron en 1523 una nueva población delineada por Alonso García Bravo, que definió el nuevo orden de la ciudad organizando a la población que la habitaba. Alonso conservó los palacios de Moctezuma y tomó como centro neurálgico la antigua plaza azteca. En 1552, la ciudad fue ampliada y se construyó la gran catedral. Su aspecto era el de una ciudad medieval, con casas fortificadas. En ese momento la ciudad contaba con 80.000 habitantes y alcanzó el momento más próspero y de máximo esplendor de la ciudad de la época.

Diego Flores

01/05/13

PARÍS (José Luis Suárez, siglo XX)

Este cuadro fue realizado por el pintor José Luis Suarez y representa una de las plazas más famosas de París, la Charles de Gaulle, antes conocida como la plaza de la Estrella debido a su forma geométrica. Esta plaza es el inicio de las más prestigiosas avenidas de la capital entre las que destacan la de los Campos Elíseos y la de la Gran Armée.

La avenida de los Campos Elíseos mide casi dos kilómetros de longitud. Es la avenida más importante de París y una de las más conocidas del mundo. Comunica la plaza de la Concordia con el Arco del Triunfo. La denominación de los Campos Elíseos procede de la mitología griega y designaba un lugar equivalente al Paraíso cristiano donde los hombres virtuosos y los guerreros heroicos llevaban una existencia dichosa y feliz, en medio de paisajes verdes y floridos. Su historia comienza en 1640 con la plantación de una gran alineación de árboles que posteriormente en 1724 adquirió su trazado actual. En la actualidad, constituye un importante espacio para los amantes de las compras, además de un lugar importante para el ciclismo ya que es donde se sitúa la meta del Tour de Francia.

En el centro de la imagen nos encontramos con el Arco del Triunfo que es, junto a la Torre Eiffel, el monumento más representativo de París. Mide 50 metros de alto y 45 de ancho y representa las victorias del ejército francés bajo el mandato de Napoleón Bonaparte (1793-1815). La construcción del monumento duró treinta años: Napoleón ordenó su construcción en 1806 al finalizar la batalla de Austerlitz (también conocida como la Batalla de los Tres Emperadores). El arquitecto fue Jean-François Chalgrin (1739-1811), conocido por la construcción de la iglesia de St. Philipe-du-Roule.

El Arco del Triunfo ha sido testigo de innumerables acontecimientos históricos entre los que podríamos destacar el paso de los restos mortales de Napoleón el 15 de diciembre de 1840 o los desfiles militares de las dos guerras mundiales en 1919 y 1944. En la base del Arco del Triunfo se encuentra la Tumba del Soldado Desconocido, un monumento construido en 1921 que representa a todos los franceses que murieron en la Primera Guerra Mundial y nunca fueron identificados. En los cuatro pilares del arco están grabados los nombres de las batallas ganadas por los ejércitos napoleónicos y los de 558 generales franceses, algunos de los cuales murieron en combate por lo que sus nombres se encuentran subrayados.

El trazado urbano que se aprecia en la imagen es de tipo radiocéntrico, ya que la plaza de Charles de Gaulle es uno de los puntos más céntricos desde donde parten las calles principales en forma de estrella. Esto facilita las comunicaciones entre todos los barrios periféricos y entre cada uno de éstos y el centro de la ciudad. El plano radiocéntrico suele apreciarse en ciudades de origen medieval nacidas en torno a un cruce de caminos en el que se situaba un centro importante y destacado como por ejemplo un castillo, un monasterio, una iglesia, un lugar de mercado, etc. Los edificios se aglomeraban alrededor de ese espacio y una muralla circular rodeaba toda la ciudad. Las calles principales partían del espacio central hacia las puertas de la muralla en forma de estrella.

París se encuentra en el norte de Francia bordeada por el río Sena. A parte de ser considerada una de las ciudades más bonitas del mundo, es una de las ciudades más visitadas ya que en honor a su fama es, probablemente, una de las más románticas del mundo. Asimismo, se la conoce con el sobrenombre de “la Ciudad de la Luz” debido a que fue la primera ciudad en dotar a sus calles y edificios más importantes de luz eléctrica.

Por todo ello, la capital francesa es una de las ciudades más importantes del mundo desde el punto de vista turístico al ser visitada por más de 30 millones de turistas al año. Pero no solo se dedica al sector turístico sino que también cuenta con una importante actividad económica que gira en torno a su capitalidad y a su intensa actividad. Debido a ello es la sede de algunas de las principales empresas europeas y nacionales y de las principales instituciones del país.

Sara Illana

30/04/13

TARRAGONA (Laborde, 1806)

This work of art is an etched engraving that portrays the Sinking of a rock in the port of Tarragona, in presence of T.C.M. on the 12th November 1802 (full name of the picture). It is included in «Voyage Pittoresque et Historique de L´Espagne» (París 1806) by Alexandre de Laborde (1773-1842). Actually, Ligier drew the picture and Dequevauviller was the engraver. This work is a version of Antonio Rodríguez and José Vázquez’s work in 1805. Laborde was a French liberal politician and writer. Furthermore, he was made count by Napoleon during his Empire, and after that, Laborde’s father made him Marquis de Laborde during the Bourbon Restoration. This work, whose first volume deals with Catalonia, had a first edition in Spanish published in Madrid by the Royal Printing House in 1806. Besides, it was a limited edition and disappeared very soon. It portrays Tarragona’s port and the sinking of a rock that was going to be thrown into the sea.

The ancient city of Tarraco, lies on a promontory, facing the Mediterranean Sea, next to the mouth of river Francolí. The fact that it is situated on the Mediterranean seashore makes it even more important because in the beginning, it is believed that the Scipios founded the city, and after them Tarraco was established by the Romans in the II century b C. In fact, it was the first Roman military foundation outside the Italic Peninsula. Thanks to it, the access to the rest of what is now called Spain was easier at that time. The orography of Tarragona’s land and the presence of a natural cliff influenced its morphology from the very beginning. It was a good place to defend and a bad one to attack.

The picture shows the construction of the modern port of Tarragona. The project had started quite a few years ago but it lasted for more than two hundred years. Towards the end of the XIX century, building outside the wall was allowed, so the city grew bigger. At the time of the picture, Tarragona was an ecclesiastical and military centre negatively influenced by the Segadors and Succession Wars. The main groups in the city were nobility and clergy, whereas the bourgeoisie was marginalized.

We can divide Tarragona into three parts, each one with a different morphology; that is to say, the ancient part or historic centre is regular, inherited from the Roman grid urbanism. The Imperial Tarraco square, which is radiocentric, and the city expansion, consists of a regular plan. We can see that a lot of people attended the throwing of the rock, including King Charles IV and María Luisa of Parma. The rock throwing was a representation of all the work that was being done in the port.

It is important to take into account that Tarragona played a very important role from the time of its origins as a Roman foundation, because of the first settlements in Spain by the sea. Furthermore we also have to remember that now is considered a World Heritage since 2000 thanks to the archeological site. That is why although going through many conflicts and wars; today we can still appreciate all its beauty and magnificence.

Deli Moltó Navarro

26/04/13

NAPLES (Caspar Van Wittel, 1700-1710)


The painting which is got to be analyzed belongs to the city of Naples. It was made by Gaspar Van Wittle between 1700 and 1710. Van Wittle (1653-1736) was a Dutch painter who was born in the Nederlands but his family settled in Rome and he lived in this city almost all his life. There was a period of his life in which he travelled all around Italy, and it was in this period when he painted the picture that we are analyzing. The image represents the port of Naples and owns to a private collection but it has been recently exposed in an exhibition named Painted Architectures in the Thyssen Museum in Madrid.

The city of Naples is the reference of the region of Campania where the landscape is mixed of history and culture. Naples was founded by the Greeks in the VII century BC and became one of the most important cities of the Magna Greece. It was very important because of its historical progress and the city reaches its peak in 1442 under the Aragon’s domination. It is important to say that Naples is the fourth most important Italian city due to its economic strength that is focused on tourism,  trade and agriculture. Despite this, in the era when the picture was done, the economy was based on shipbuilding. Nowadays other sectors with a high importance are manufacturing and food industry too. The city is lying between two notable volcanic regions, the Mount Vesuvius and the Campy Flegrei, so it might be really dangerous if one of them erupts. In spite of this this fact the city was placed in this area due to the soil fertility induced by the volcanos.

This picture shows the city of Naples from the perspective of the port so the core topic of the representation is the activity which takes place there. If you look at the center of the picture you can see how a long and narrow street enters into the city between a number of buildings. Other elements that we can see at first glance are some monuments that were constructed in the medieval era and still stand today. Concerning the structure of the city, it is divided into two differentiated areas. On the one hand we have the Old Town. The spatial distribution of the houses and the streets in this area is irregular, probably because the buildings were placed spontaneously as the inhabitants settled there. On the other hand we have the newest area of the city which has a more regular layout due to a better urban planning.

The first building we can see just behind the port is the Castel Nuovo that was finally named as Maschio Angiano. Other significant buildings are the Castel dell’Ovo which is the symbol of the city, the Royal Palace Reale, the Castel Sant´Elmo and the Archeological Museum where there are Greco-Roman testimonies and objects from the excavations of Herculaneum and Pompeii. If we walk along the first street situated in front of the Castel Nuovo, that is named via Toledo, we arrive to the historical center of the city. This part of city has a Greco-Roman urban layout divided in three long streets named decumani that are cut at right angles with other streets named cardini. In the main crossing it is situated the Piazza del Mercato that can be considered as a Central Business District because in there all the activities of the city take place both in the past and nowadays.

It is important to note that in the city underground there are many caverns and galleries that were excavated by the Greeks to extract building materials. Now these galleries can be visited in excursions organized by the Archeological Museum. One important factor in the city is the role of religion so a lot of churches were built from the Medieval Era such as Santa Maria and the basilica of San Francisco de Paula which was created by the Bourbon king Ferdinand I. This king also ordered to build the Palazzo della Prefettura which was the place to lodge the foreigners who visited the Bourbon court.

Ana Isabel Morilla Leiva
Fernando García Moreno
 
 

23/04/13

LONDON (19th century)

This picture portrays one of the most important places in London: Trafalgar Square. This image was made in 1890; by this time Britain had become the world´s first industrial society. Although the author of this picture is unknown, I have found it in a website about old pictures of important cities in Europe. Nowadays, this drawing is used for decorating house walls. Moreover, it is a good portray because it focuses on the historical monuments and social activities during the end of the 19th century in London.

Trafalgar Square, which was designed in 1825 and it was finished in 1845, is located in the East of the City of Westminster and bordered on all sides by other conservation areas. The City of Westminster appeared in the 11th century, when King Edward the Confessor began the construction of an Abbey at Westminster. Between the river and the Abbey he built a palace too, which is the seat of the Government. For centuries, the City of Westminster and the City of London were geographically quite distinct, until the 19th   century when it was a big urban sprawl. The present-day City of Westminster as an administrative entity with its present boundaries dates from 1965, when the City of Westminster was created from three metropolitan boroughs: St Marylebone, Paddington, and the smaller Metropolitan Borough of Westminster, which included Soho, St. James’s, The Strand, Westminster, Hyde Park… This re-structuring had the main purpose of reducing the number of local government districts in London. This borough has both shopping areas like Oxford Street and Regent Street as important cultural monuments like Piccadilly Circus, Westminster City Council and Trafalgar Square.

This image shows very important monuments of London such as the National Gallery, Nelson´s Column, St. Martin in the Fields Church and other elements located on this place. Despite London being the world´s first industrial society in 1890, there was a lot of poverty downtown whereas rich people usually lived in suburbs outside the city walls. Rich people usually went to Trafalgar Square for shopping and cultural activities so this square turned into the commercial and cultural centre of London. That is why the streets, which lead up to the square, are wide and also have a bustling activity. Moreover, one of the streets that leads up to the Square, Charing Cross, has had an important train station since 1864. As a consequence, Trafalgar square and this street had a great economic activity in 1890, because they received a great amount of tourists and people who travelled from one place to another and slept near the station. Therefore, this zone had a lot of shops, restaurants, hostels and carriages which worked like taxis too. Despite the fact that Trafalgar square is rectangular; the town planning in the surrounding area is irregular; especially this part, because it is one of the oldest areas in London, which grew around the Thames´s banks. This river and the city wall have protected London from invasions until its destruction.

The two most famous landmarks in this square are the National Gallery and Nelson´s Column. Firstly, the central part of the picture is the Nelson Column which was designed by William Railton at a cost of £47,000. Its construction finished in 1843 but the four bronze lions on the base were added in 1867 and they were designed by Sir Edwin Landseer. The column also had a symbolic importance for Adolf Hitler; that is why if Hitler’s plan to invade Britain (Operation Sea Lion) had been successful, he would have planned to move the column to Berlin. Secondly, in the background of the picture we can find The National Gallery; this is the first art museum in London and it is the fourth most visited art museum in the world. This museum keeps a big amount of European paintings from 1250 to 1900.

Besides that, in the North-East corner of Trafalgar Square we can see St. Martin in the Fields Church, which, since its first construction in the 13th century, has had a lot of changes. The church is rectangular in plan, with the five-bay nave divided from the aisles by arcades of Corinthian columns, it has a beautiful vaulted ceiling too. St. Martin in the Fields Church has a proud history of hosting some of London’s best live classical music events as well as being an Anglicanism symbol, the main religion in Britain since the 16th century. Finally, other important elements here are the fountains and the statues around the square. The two fountains, which were planned when the square was laid out in 1840, were not aesthetic. These fountains were bought by the Government of Canada; when they were replaced by others designed by Sir Edwin Lutyens. Also, the square has many statues of famous people such as Edward Jenner, who discovered “the vaccination”; the Major-General Sir Henry Havelock and George Washington.

It is curious to note that Trafalgar Square was once famous for its feral pigeons, and feeding them was a popular activity; but then authorities forbid it for sanity problems; thus today, there are few birds in Trafalgar Square. Nowadays, Trafalgar Square is used for political demonstrations, sports events and a Christmas ceremony which takes place here every year since 1947. To conclude, I wanted to highlight with this writing the importance of Trafalgar Square in the economic and social activities over the years.

Esperanza del Val Benítez
 

22/04/13

WASHINGTON D.C. (John L. Trout, 1901)

This picture is an areal view of Washington that was painted by John L. Trout in 1901. This piece of art is placed at the Library of Congress in the Geography and Maps Division. The style of the picture is interesting because of the green, red, blue and white tonnes that facilitate the recognition of the main elements of the city. Beside this, it was painted in watercolours and gouache which is a type of opaque watercolour and then it was decorated with a wood frame and golden paper. As it can be seen, this painting portrays the city of Washington during the 20th century with its main elements like the Capitol, The White House, The Washington Monument, and the Library of Congress.

George Washington founded the city of Washington D.C. in 1791 with the idea of a new Capital for the United States, where ancient Greek and Roman democratic ideas were presented. Years later, in 1871, as a result of Washington D.C. growth, the Congress established that George Town was going to be incorporated to Washington City. George Town is placed in the top left of the image and it is possible to appreciate some details of St. John’s Church, designed by Benjamin Henry Latrobe.

Washington City is next to Maryland and Virginia states. This city goes through the Potomac and Anacostia’s river shore, which had an important role in George Washington decision of where to place the city, because these rivers were an ancient way of transport and their shores produced fertile lands. The town planning was designed by Pierre L’Enfant, who had the idea of a grand European style capital. Big avenues crossing important monuments were thought to be the main points of the town planning. However, the cost of this planning was very high and, therefore, the Government decided to stop the works. Before this, the city started to grew uncontrollably until 1901 when the ideas of L’Enfant where took into a count again.

In the picture it can be distinguished a regular and radio centric planning as it can be appreciated in the situation of the main streets across the Capitol. It was a proposal of George Washington, who wanted a classical town planning based on a monumental conception, big avenues, parks and with the main streets going across the most important buildings like the Capitol and the White House. The main streets were thought to improve the access and the movements of pedestrians. Consequently, they were straight, wide and with lots of crossroads. Some examples are: Pennsylvania Avenue, Maryland Avenue, South Capitol Street, New Jersey Avenue, East Capitol Street and North Capitol Street.

Regarding the monuments in the scene we can distinguish the following.

On the right side we can see the Capitol, which is one of the most important buildings of the U.S history. The Capitol was ordered to build by George Washington in 1793 because he wanted that the Congress and Senate were together in one building. In 1800 the Senate wing was finished and fourteen years later, during the Anglo – American War, the British burned the Capitol and other monuments. After this event the Capitol was rebuilt and redesigned by Benjamin Henry Latrobe. Nevertheless, in 1850 it was necessary to enlarge this building due to the increasing number of Congressmen and Federal States. It was completely restored in 1868. The style of the Capitol is Neoclassical as it can be seen in the varied use of columns, arcs, vaults and straight windows. Inside the Capitol there is a fresco entitled The Apotheosis of George Washington that is behind the vault and shows the president´s ascension to the sky.

The White house was started to be built in 1792 and in 1800 President John Adams moved there with his wife. Then, in 1814, the British burned it. After this, it was restored in 1817 in the presidency of James Monroe. The White House has been rebuilt many times, starting in 1902 with the presidency of Roosevelt and finishing in 1952 with the presidency of Harry S. Truman. The style of the architecture is the same as the Capitol. Both have a Neoclassical style as it can be seen in their elements. The porticos on the entrance and the background were built during 1824 and 1828, and have four and six columns, respectively.

The Library of Congress was established in 1800 inside the Capitol for the Congressmen but unfortunately the British burned it in 1814 and all the books were lost. Although President Thomas Jefferson was retired, he donated his own personal library to the Congress Library one month later. Seventy-two years later, in 1886, the Congress authorized the construction of a library outside the Capitol with an Italian Renaissance style in the outside. In the inside the architect Edward Pearce Casey, with the support of forty-two sculptors and painters, decorated the library imitating the Paris Opera House, with marble, ionic columns, and sculptures.

To conclude, I want to highlight that during the 20th century Washington City suffered an increase of its population, even when the World War two was taking place. However, when the War finished a big migration from other cities to Washington suburbs took place.

Diego Guzmán Medrano.

21/04/13

NEW YORK (Hughson Hawley, 1910)

This picture portrays the city of New York in the beginning of the 20th century, shown from the location of Pennsylvania Station. The author of the picture is Hughson Hawley who was born in England in 1850. He had a prodigious 50 years career that spanned one of the great eras in American architecture, from the construction of the first tall buildings in New York City until the onset of the Great Depression.

The end of the 19th century and the beginning of the 20th century was a period of big changes for New York. First of all, in 1863 it took place the worst civil revolt of the North American history. When the revolt finished the rate of immigration from Europe increased and New York became the first destiny for millions of people who looked for a new and better life in the United States. In 1898 the city was divided in the five boroughs in which the city is divided nowadays. Later on, in the first half of the 20th century the city became a world center of industry, trade and communications.

In the image we can see many different elements of the city of New York like Pennsylvania Station, Time Square District with the New York Times Tower, the Hudson river, etc. We can also appreciate the characteristic town planning of the city which is regular. This plan is the most common in big cities and it is similar to the urban layout that the Greek and Roman cities had. It uses parallel and perpendicular streets in order to facilitate the flow of traffic and this is the reason why they used  as a source of inspiration for the urban extension of the cities during the industrial revolution in the 19th century.

In the foreground we can see the Hudson river passing through the city. This river starts in the Adirondack Mountains and reachs the Atlantic Ocean at New York, establishing the fringe between the states of New York and New Jersey. In the top of the picture the Time Square District is situated. It was the center of entertainment industry due to all the construction that took place in that area during this century, as cinemas, theatres, luxury hotels, etc. Nowadays Time Square is still one of the most important economical areas of New York. Inside Time Square District, the New York Time Tower is located. That tower was the second highest building of New York in that period with 110 meters of height; the arrival of the New Year was announced on it every 31st of December. It was used by the company of the newspaper The New York Times till 1913 when the diary inaugurated a new block of offices, leaving the New York Time Tower in a second place. However it is one of the most important buildings of that period and one of the first skyscrapers built in New York.

In the bottom left corner we can find Pennsylvania Station, as it looked in that period. That station received a lot of passengers that came from the other side of the Hudson river. The original Pennsylvania Station in New York City was a vast structure that occupied two whole city blocks. Inside the station there were enormous corridors with big vaults of iron covering the routes and accesses to the platforms, monumental stairs, an immense hall built as the frigidarium of the roman thermal baths, columns of Corinthian style and large windows at the top of the building. The boundaries surrounding the structure were 31st and 34th Streets, between 7th and 8th Avenues. It was designed by the architect “Charles McKim” in 1910. Afterwards, around the 1960, it was leveled, and replaced by Madison Square Garden, due to the economical problems that the architect had. The demolition of this building was an important loss for the architecture of New York.

Paula Martínez Feito
 

20/04/13

EDINBURGH (19th century)

The city represented in this picture is Edinburgh in the 19th century; we can observe the principal street of the city, Princess Street. It is hand water colored print of the city engraved by Dosso. The picture is offered to the public in La Galerie Napoleon, a Parisian antique dealer specialized in antique prints.

The first knowledge about the settlements in Edinburgh is in the roman era (there are metallic objects and ceramic of the late first century). Edinburgh was not the capital of Scotland until the end of the middle Ages; before that, the capital was in the place where the King and his court were. In the Middle Age, Edinburgh began as a small fort but in the 18th century, the Englishmen arrested it and called Einden´s burgh (burgh is a word that formerly meaning strong). Finally in the 10th century the Scottish recover this part of Scotland. At the end of the 11th century, Malcolm III built the castle in Castle Rock and built a small village around it. In that century there is knowledge about Edinburgh being a true hamlet, which its main activity was trade. In this era, friars also appeared. They could go out of the monastery for working or other tasks, always entrusted it by their supervisor. In Edinburgh there were two orders, the Dominicans (with black clothes) and the Augustinians (with grey clothes). Both lived in the South part of Edinburgh.

In the 15th century Edinburgh was declared capital of Scotland and the King built the first Palace of Holy rood. In the 16th century the Flooden Wall began to be built, this was the wall that surrounded the city with the intention of protecting it from the English. There was a problem, the city had a big wall but also a big population, so the only way to build the city was using height. In 1767 the planning of the New Town began, in this epoch monuments were erected like Calton Hill, The National Gallery, and the Walter Scott monument.

The picture represents the main street, Princess Street; it starts in Waterloo Place and finishes in the West End. This street was built in the 18th century, during the reign of George III, and divides the city in two parts, the Old town and the New town. We can observe in the left of the picture some beautiful gardens, but before this, that area was the most important loch in Edinburgh, the Nor Loch.

This loch, at the beginning was a marsh, and it was used like a natural defense for the city and the castle. Edinburgh had the North and the West part protected, and only walls were required at the South and the East part. Then the North Loch started to get dry and in 1820 the Princess Street Gardens were inaugurated. Nowadays the gardens are the most important park in Edinburgh. These gardens also divide the Old Town and the New Town. In this part we can also observe the castle; it was the first fortress for protecting the city. Under the castle we see the National Gallery; in this moment it was in construction. In the middle of the picture we can observe the Scott monument (it was inaugurated in 1846). It is a Gothic building in honor of the Scottish writer Sir Walter Scott. The builder was George Meikle Kemp, he was joiner and draftsman and self-taught architect. The monument has a black color with a sinister aspect. The big Gothic spire is decorated with 64 characters of their novels. Finally at the right side of the picture we can observe different people walking through Princess Street, the principal street that divides the Old and the New Town. We can also see transports like carriage; it was the principal way of transport of the middle class.

In the 14th century trade began to increase. Edinburgh began to be famous for its clothes of wool. The export of skin besides started in the Leith port, the cattle was sold in Cowgate and the cereals and wheat were exchanged in Grassmarket. With the New town, the population of Edinburgh grew because Scotland began to have a political and religious activity, and a big economic development. The entire city was built around the Castle. Nowadays with the big population the Castle is not in the middle, but it still is the main structure. In the old part the streets do not have a regular structure, but in the new part everything is built in an orthogonal way. That is why we find a regular and lineal structure in all the streets.

Esther Rodríguez-Rabadán Mateos-Aparicio
 

19/04/13

ANTWERP (H. Cock, 1557)

This work of art belongs to a collection of Stedelijk Prentenkabinet. It represents theurban planning of Antwerp and it surroundings. The painter is H. Cock (1518-1570), as his signature in the bottom right margin points out: “H. Cock”. He was born in Antwerp, the city where he founded his own publishing house. He also included the exact year when he elaborated the painting (1557). It is exposed in the Plantin-Moretus Museum in Antwerp, as part of an exhibition of old engravings and drawings. The core of the collection of the print is aimed at Antwerp artists from the sixteenth to the eighteenth century.

The city of Antwerp is located in the North of Belgium. The legend says that the city is named after the expression “hand werpen”; this expression comes from a story of a knight called Bravo, who after killing Antigone, he threw his hand to the river. However, the truth is that this name is a deformation of the word “aanwerp” that means piece of land that was thrown or sharp arrow that points to the Scheldt River.

This city became eventually a wonderful place as a dock. Due to the fact that Antwerp is located in the estuary sealable of the Scheldt River at about 80 kilometers of the open sea, it has a wide range of communication possibilities and its geographical position makes it ideal for trading. The area near the Steen constitutes the old part of the city. The city started to have an abrupt growth around the dock and since then it has continued to expand.However, Antwerp had a limited growth due to the river and the city wall. The urban planning of the city is a mixturebetween irregular and radial because they did not think about the best suitable disposition of the buildings. This is a good example of how cities are considered living organisms. As a consequence of the unplanned distribution and thoughtless growth Antwerp has this irregular blueprint.

In the engraving we can also appreciate some of the most important buildings in that era such as Het Steen, Onze Lieve Vrouwe, Sint-Jacobskerk or Sint-Pauluskerk. The first one is Het Steen, which is the origin of the settlement. It is a fortress built by a German emperor in the 10th century. Later on, a Flemish Duke conquered this fortification and improved the conditions for the economic development of the city. The Gothic cathedral of Antwerp is located in the center of the old town and was built in 1352 by Jan and Pieter Appelmans. It became the most emblematic religious building of the city. A singular characteristic of the cathedral is that one of the towers is smaller than the other one due to the fact that the builders ran out of budget.

Other significant religious constructions are Sint-Jacobskerk and Sint-Pauluskerk. Sint-Jacobskerk is a church built between 1491 and 1656 in Gothic style although the architectural tendency was Baroque in that time. It is because the architects followed the original design in the exterior; however the interior was decorated in Baroque style. On the other hand Sint-Pauluskerk is located in the old town of the city near to the sailor neighborhood. This Gothic church was built in 1517 nonetheless the door and the tower which was constructing in Baroque style. This was because a big fire destroyed part of the church.

Concerning the social economic functions of this city during Early Modern Times there are two significant spaces. One is the Grote Markt, a triangular square located in the old city center in which you can admire the magnificent buildings that surround it. The other is Vleeshuis, which is located in the old town near the Het Steen and it was founded in 1504. This Gothic building stands out by stepped façade in red brick and white sandstone.  It was the old Butchers Guild Hall during three centuries and it also functioned as a meat markert where butchers sold their products.

In 1500 Antwerp was one of the great metropolis of Western Europe and the third biggest city after Paris in the North of the Alps. This happened because, while the rest of Belgium was focused on the textile industry, Antwerp was gradually developing a more varied market. The city became an indispensable place for the Portuguese, who had discovered the route to India, and needed big quantities of copper and silver for the commercial exchange with Africa and India. The population increased dramatically; 60.000 new dwellers in only 50 years. The city was one of the most cosmopolitan of this period and foreigners constituted up to 10% of the population. The city also grew up and became a financial center, where diamond cutting and jewelry manufacturing took place. In the next century science, arts, techniques and humanism had their golden period.

To conclude, nowadays Antwerp is the main center of diamond trade and the second most important European port. In the sixteenth century it obtained the tittle of “Commercial Metropolis” of Occident. In the seventeenth century it was considered as “City of Arts” thanks to artists as Rubens, Van Dijck or Jordaens. History teaches us that the economic development is linked to the development of the culture.

Elena Bermúdez