24/04/20

LE MONT SAINT MICHEL (Liisa Corbière, 2019)

Este cuadro pertenece a una serie de óleos realizados por Liisa Corbière. En él representa en la actualidad el Mont Saint Michel, una pequeña ciudad amurallada situada en la comarca de Normandía.  Esta artista de origen finés descubrió la zona de la Provenza de joven y se enamoró de sus colores y sus tonos cálidos, lo cual le sirve de inspiración para sus cuadros. Su estilo es impresionista, se centra mucho en los colores y la luz. Concretamente en este cuadro, se puede apreciar el reflejo del Mont Saint Michel en el agua del mar y los colores brillantes y luminosos del cielo. Si nos fijamos un poco más en el cuadro podemos observar que la ciudad ha sido retratada durante la marea alta ya que está rodeada de agua por completo.

Este cuadro se puede encontrar en Carré D’artistes, una página web de una galería de arte, que a su vez incluye otras más, que promueve el arte de la zona de la Provenza y la cultura francesa. Además, su galería online presenta más de 100 artistas que exhiben en ella permanentemente, de manera rotativa, lo que les permite darse a conocer como artistas.

Mont Sant Michel está emplazada en el Mont Tombe, un pequeño monte situado en medio de la bahía de Saint Michel. Este sitio es muy especial, ya que se trata de un terreno que en ocasiones se queda aislado, lo cual se debe a las mareas, las cuales son las mayores de Europa; ya que la diferencia entre la marea alta y la marea baja es de unos 15 metros, lo cual provoca que entre la pleamar y la bajamar el mar pueda retirarse unos 15km hacia el continente o viceversa, lo que convierte en ocasiones al Mont Saint Michel en una especie de “islote”.

El nacimiento de Mont Saint Michel tiene un halo de espiritualidad, ya que según cuenta la leyenda, el arcángel San Michel pidió a al obispo Aubert en torno al 708 que cree un santuario en este emplazamiento, así que éste lo mandó construir en su honor. Más tarde en el 966 una comunidad de monjes benedictinos se establece en él y éste se convierte en uno de los lugares de peregrinación más importantes de la época medieval. Además, en esta época el Mont Saint Michel era conocido como la “Ciudad del libro” lo que se debe a la cantidad de manuscritos que se copiaban en su abadía. Esta ciudad posee numerosos estilos de arte arquitectónicas (románico y gótico principalmente), lo cual se debe a que se empezó a construir en el siglo X, pero se ha ido restaurando y modificando hasta el siglo XIX.

Como se puede observar, esta ciudad posee un trazado urbano irregular, con callejuelas pequeñas con recovecos, debido a que se empezó a construir en la Edad Media y debido también a la topografía que presenta, ya que está situada en un monte. Como se puede apreciar en la imagen, la ciudad posee una estructura dividida en tres partes: una primera zona alta, dónde se encuentra la abadía, una segunda zona baja, dónde se encuentra el asentamiento y una tercera zona extramuros, dónde hay un pequeño embarcadero, una parada de autobús y un aparcamiento para coches.  Podemos distinguir en el centro de la ciudad, en la zona alta, la abadía de San Michel, santuario construido en honor al Arcángel, más tarde convertido en abadía, el primer edificio que se construyó en la ciudad; el cual presenta en su zona más alta una figura del Arcángel. En esta abadía hay numerosos estilos arquitectónicos plasmados, ya que fue reconstruida en varias ocasiones; sin embargo, en la zona de la Maravilla, nos encontramos con un estilo claramente gótico, de hecho, es la mayor obra del gótico normando. En torno a la abadía se emplazan viviendas y comercios construidos a posteriori, hoy en día en esta zona también podemos ver además de los jardines, museos y comercios.  A su vez, podemos distinguir en un extremo la Capilla de Saint Aubert, dedicada al obispo y primer constructor de Mont Saint Michel. También se puede apreciar que cuenta con una sólida muralla, esto se debe a que esta ciudad se situaba en la frontera entre Normandía y Bretaña, además de servir como defensa frente a Gran Bretaña en la Guerra de los 100 años. Más tarde se instalaron nuevos monjes y reacondicionan la zona para permitir nuevos peregrinajes. También se empleó a posteriori como cárcel para la reclusión de presos políticos. En 2001 fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Por lo que hoy en día el Mont Saint Michel se emplea para turismo, aunque aún residen algunos monjes en su abadía.

Aitana Llorente Sánchez

10/04/13

LE MONT SAINT MICHEL (Richard Harpum, 2011)

This painting belongs to a collection painted by an English man called Richard Harpum. His style is realistic and his paintings are mainly painted with acrylics on canvas or board. Particularly, this one is an acrylic painting on canvas and it shows the Mont Saint Michel which is located on a rocky tidal island of the North-Western coast of France, near Arvanches.

This landscape had just been painted after sunset when the floodlights have been switched on. It portrays in the foreground the Mont Saint-Michel, where you can find mainly The Abbey surrounded by a little village and protected by the fortifications, laying on the English Channel.

At the bottom, the nearest mass of water bordering their banks is known as The Bay of Saint Michel which is rich in seafood, shell fish and crustaceans. Concerning this landscape, it is curious to note that the tides are the highest in Europe; there is up to a 15 meters difference between low and high water. These phenomena are accentuated (spring tides and neap tides) because of the rock being in the back of The Bay; during neap tides, the sea doesn’t reach the Mount. But on the other hand, the sea reaches the Mount during spring tides after 4 hours and 30 minutes from the start of the rising tide. As a remarkable fact, from a high water height of 12.20 metres, The Bay is covered, but whatever the height of the water, you can always access it on foot because the sea wall is never submerged. The highest tides take place after full and new moons.

In the top of the mountain we can see The Abbey which was built as a tiny church thanks to Aubert’s effort, Bishop of Avranches, who consecrated it due to the request of the Archangel Michel «chief of the celestial militia» on the 16th October 709.

Then, in 966 the Duke of Normandy requested that a community of Benedictines settled there, in the pre-Romanesque church. Its Gothic section was made gradually in the 13th century by Philip Augustus, King of France. Throughout the history, a housing area grew around The Abbey where nowadays you can find some museums, gardens (located behind The Abbey) and people living there. Due to its medieval origin, the structure of this area is not regular, that is why its streets are irregular and narrow.

In the left margin of the painting, we can see a big path which connects The Abbey with the French continent. Across these paths, called «Paths to paradise», nearly one thousand men, women and children arrived there during the Middle Ages, hoping for the assurance of eternity given by the Archangel of judgement «Peseur des âmes» (weighing of souls).

Interestingly, because of that, it was one of the most important places of pilgrimage for the Medieval occident and it was the religious centre for the Medieval occident. In the image we can appreciate this fact on the golden bronze statue which represents the eponymous Saint Michel defeating the dragon. We should mention that it is located 170m above the sea level and it was made by Emmanuel Fremiet during the first restorations at the end of the 19th century.

In addition, we can distinguish the Chapel of Saint-Aubert that it is also represented at the left, next to the «Paths to Paradise». It was built in the 15th century and it is said that it is the place where a rock, previously immovable, was pushed by a child who was hold by Saint-Aubert when they worked in the first construction of the sanctuary in the year 708.

In the 14th century, due to the Hundred Years War, it was necessary to protect The Abbey behind military constructions and later, in 1421, it broke down and it was replaced by the Gothic Flamboyant chancel. Then, in the 19th century it was turned into a prison during the French Revolution and Empire and it was necessary to restore it again. Few years later, in the year 1966, with the celebration of monastic’s 1000th anniversary, a religious community went back to recover the original vocation.

To conclude, we want to highlight that nowadays we can find friars and sisters from “Les Fraternités Monastiques de Jerusalem” since the year 2001. Furthermore, Mont Saint-Michel is a UNESCO World Heritage Site which is a touristic place that attracts more than 3 million visitors per year, making it one of the most popular tourist sites with its beautiful landscape.

Click here to visit this wonderful place in a virtual way:
http://www.lemontsaintmichel.info/es/monte-san-miguel/visita-virtual
Click here to go into a blog and see this painting with more details:
http://fineartamerica.com/featured/mont-saint-michel-soir-richard-harpum.html
 
María Gismero Señorán