21/04/18

OVIEDO (Eduardo Úrculo, 20th century)

The work of art I have chosen was made by Eduardo Úrculo and is called “Corrada Del Obispo”. This Basque painter and sculptor was the driving force of pop art in Spain. Even though he experienced with multiple painting styles (social expressionism, neo-cubism…) throughout his artistic career his favorite artistic trend was pop art, as it allowed him to express himself in a bolder and more intimate way. This painting is one of his many examples of pop art pictures. The image shows the author himself gazing at Oviedo Cathedral from the “Corrada del Obispo Square” at night with a very precise drawing, strong and flat colors and an almost photographic technique. It is curious to highlight that, even though, the man and the tower are the main elements that initially catch our attention, the rest of the painting uses more flashy colors that are shown in the background.

The city of Oviedo is located at the foot of a complex of hills, that are part of the foothills of the Cantabrian Mountains, and displays some unevenness from one quarter to another. Its climate is mostly warm and features a lot of rain. Oviedo is not a coastal city but an inland city so the temperatures fluctuate more than in the coastal areas. The city is organized in districts that make its management easier. Oviedo has five urban districts and two rural ones. Our picture takes place in the first urban district.

The image portrays the historical centre of Oviedo, which is emplaced over a hill, at the foot of the “Sierra del Naranco”, for defensive reasons. It is located in a strategic position in the crossing of two axes of communications: east-west and north-south. In addition, the historic quarter of Oviedo had a circular perimeter (hill) and it was surrounded by a city wall for defensive, economic and health reasons. Furthermore, it marked the start of the suburbs towards the exterior convents of the city.

Initially, the town planning was irregular, meaning that the streets were narrow, tortuous and the squares lacked of definite forms. This irregularity was mitigated later on due to multiple circumstances. Amongst them: the fire of 1521 (that allowed the regularization of the streets in an octagonal sense and the opening of squares), the disentailment (that allowed the correction of the street’s outline, the opening of new roads and the creation of plazas), and the demolition and interior remodeling of the 20th century (the Cathedral‘s square).

Regarding the architecture, initially there were low rise buildings. However, the houses have recently experienced many renovations, plus a growing edification of high rise buildings. This is due to the destruction caused by the revolution of 1934, the Civil war and the renovation plans of the 60’s. It’s worth highlighting that the bourgeoisie left the old town at the end of the 19th century to move to the new areas and rented the houses to working-class families that couldn’t afford improving the buildings. As a consequence, most houses experienced deterioration. Currently, the old town also suffers from an environmental deterioration (traffic, noise, pollution, house’s remodeling…), the influence of the tertiary sector (businesses, offices…) and ageing population.

Regarding the urban elements, it is worth mentioning that the square is delimited by three key buildings. At the top of the picture, in the background behind some buildings, we find the Cathedral of San Salvador of Oviedo that displays an array of architectural styles having some pre-romanesque, baroque, romanesque, gothic and renaissance features. However, it is mainly a classic, flamboyant and conservative Gothic building, which was built between the 14th and 18th centuries. The cathedral has three naves with side chapels, a transept and a tripartite apse. It was built on a temple from the 8th century and it began as a large Pre-Romanesque cathedral temple, by order of the King Alfonso II of Asturias. It’s worth highlighting the cloister, the Holy chamber and the tower. In the middle of the picture, behind the author on the left side, we find the Episcopal Palace and right next to it, on the right, there’s the “Puerta de la Limosna”.  It is curious to note that a historical event took place here in the square: after Napoleon’s invasion, on the 25th of May of 1808, Asturias self-proclaimed sovereign and declared the war on France. This declaration was read from the balcony of the “Puerta de la Limosna”.

Finally, Oviedo is home to numerous museums, churches, pieces of art… It is full of history. In fact it has been declared a World Cultural Heritage. Oviedo’s economy is strongly dependent on the service sector. Moreover, trade has turned into its main economic sector, as it’s a very well connected city. Oviedo is a city, economically speaking, that thrives on the service sector, with many office buildings in the city centre, and on tourism.

Laura Espada López

31/10/12

OVIEDO (Mª. J. Carmen Fernández, 2012)

Oviedo fue fundada en el año 761, según el Pacto monástico de San Vicente, fechado en 781. Este documento, del que se conserva una copia del siglo XII en el Archivo del Monasterio de San Pelayo, explica que la ciudad se construyó sobre una colina situada en el cruce del camino que conectaba de norte a sur León, y el que se dirigía al oeste en dirección a Galicia. La colina, llamada Ovetao u Oveto, fue ocupada por los monjes Máximo y Fromestano, quienes levantaron un monasterio dedicado a San Vicente. Posteriormente, en fecha imprecisa, el Rey Fruela I visitó el lugar y decidió erigir en él una basílica dedicada a San Salvador junto a otras dependencias.

El rey Alfonso II, El Casto, trasladaría la capital del Reino de Asturias a Oviedo poco antes del 812. La convirtió en sede episcopal, la fortificó y la dotó de palacios, iglesias y otras estructuras. La muralla que protegía la ciudad, de la que hoy quedan pocos restos, delimitaba una figura circular adaptada a la colina, que ocupaba 11 hectáreas y cobijaba a unas 6.000 personas distribuidas en tres barrios relativamente diferenciados: la Villa, que agrupaba los edificios más antiguos religiosos y civiles; Cimadevilla, mercantil y vinculada a las peregrinaciones; y Socastiello.

En 1521 un incendio arrasó gran parte del centro urbano (al que hace referencia la imagen), aunque logró salvarse el conjunto monumental formado por la Catedral (en la imagen), el Palacio de Valdecarzana y las capillas de la Balesquida y San Tirso. Este desafortunado acontecimiento permitió que posteriormente se regularizara el trazado de las calles, pasándose de un trazado originalmente radial a otro más ortogonal. Con el objetivo de recuperar económicamente la ciudad, se desecó la charca del Fontán a extramuros para instalar allí un nuevo mercado, que se convirtió con el tiempo en uno de los motores de su desarrollo. La imagen que adquirió Oviedo a partir de esa época fue bien descrita por Ramón Pérez de Ayala en su obra Tigre Juan (1926), cuando dice que era:

“Un ruedo de casas corcovadas, caducas, seniles. Vencidas ya de la edad, buscan una apoyatura sobre las columnas de los porches. La plaza es como una tertulia de viejas tullidas, que se apuntalan en sus muletas y hacen el corrillo de la maledicencia”.

En los siglos XIX y XX Oviedo se convirtió en un centro logístico y organizador de la producción minera y el transporte de mercancías entre las cuencas hulleras y los puertos martítimos de Gijón y Avilés. Gracias a ello experimentó un cierto desarrollo económico y demográfico que tuvo su repercusión urbanística mediante el inicio de sus primeros ensanches. La importancia de la actividad industrial favoreció también la aparición de movimientos sociales que lucharon por mejorar las condiciones de vida de la clase trabajadora.

Durante la Revolución de Asturias de 1934, tuvieron lugar intensos combates durante diez días dentro de la ciudad. Esto provocó que la misma quedase asolada en buena parte y que resultaran dañados, entre otros edificios, el de la Universidad, cuya biblioteca guardaba fondos bibliográficos de gran valor que no se pudieron recuperar, el Teatro Campoamor, y muchas casas particulares, sobre todo en la zona de la calle de Uría. Por su parte, la Cámara Santa de la Catedral, fue dinamitada.

El cuadro que comentamos aquí muestra una imagen de Oviedo como debía ser en torno a 1934. Está pintado por María Josefa del Carmen Fernández Fernández,  natural de la pequeña localidad de Mieres del Camino. De origen humilde y descendiente de la tradición minera asturiana más arraigada, la autora ha sabido plasmar la belleza artística de Asturias desde su más temprana infancia. Actualmente es profesional de la sanidad especializada en Oviedo pero continúa con su actividad creativa y con la organización de eventos culturales relacionados con la difusión plástica de nuevos talentos.

Miguel González Fernández