27/05/13

VENECIA (Canaletto, Siglo XVIII)

Este cuadro pertenece a la Wallace Collection de Londres y se centra en la representación de la Iglesia de Santa María della Salute en Venecia, hacia el año 1725. Su autor es el italiano Giovanni Antonio Canale (1697-1768), más conocido como Canaletto, un gran pintor veneciano del siglo XVIII, especializado en retratar paisajes y monumentos. Canaletto, en sus primeros trabajos, enfocó sus cuadros hacia las miserables casas o las canteras, alejándose de la tópica visión de la ciudad. Sin embargo, este tipo de trabajos no gustaba a sus clientes, así pues, no dudó en cambiar y ofrecer al espectador la Venecia más turística. Esta obra es una veduta, una representación de una ciudad, en perspectiva, en la que se reproducen imágenes panorámicas de la ciudad, describiendo con minuciosidad los canales, monumentos y lugares más típicos de Venecia. Así pues, se trata de un cuadro con perspectivas muy urbanas, muy característico de la pintura barroca italiana, donde se aprecia la vida social de esta época.

Cabe destacar que Venecia, capital de la región de Véneto, es conocida como “la ciudad de los canales” y se considera la joya del mar Adriático, está construida sobre un archipiélago pantanoso situado en una laguna e integrada por 118 pequeñas islas, unidas entre sí por 455 puentes. Su estructura es irregular y se encuentra situada en el nordeste de Italia. Esta ciudad recibe más de quince millones de visitantes cada año y, debido a su inmenso poder cultural, el casco histórico de la ciudad y la laguna, fue reconocido por la UNESCO con la distinción de Patrimonio de la Humanidad en el año 1987. Cabe destacar que, en la actualidad, la ciudad se encuentra en peligro debido a las inundaciones y a la lluvia ácida. Del mismo modo, el turismo, uno de los motores más importantes de la economía de la ciudad, actualmente se encuentra pasando uno de los momentos más difíciles debido a la situación económica por las que está atravesando el país.

El Carnaval de esta ciudad es el evento más conocido a nivel mundial. Esta fiesta, fue durante siglos, la vía de escape para evadirse del gran control del gobierno veneciano. El Carnaval ha pasado por varias etapas y, en el siglo XIII, se declaró como festividad suprema, alcanzando su máximo esplendor en el siglo XVIII. Pero esto no siempre ha sido así, ya que, tras la invasión del ejército de Napoleón en Venecia, esta fiesta quedó prohibida por miedo a que se generaran conspiraciones. También, con la decadencia de Venecia como poder mercante y militar, la fiesta decayó casi hasta desaparecer, pero, gracias al potencial turístico que posee esta ciudad, Venecia se recuperó hacia finales del siglo XX.

En este cuadro se muestra un extraordinario realismo de la ciudad, contando con una gran concepción barroca del paisaje, con complejas composiciones y profundidad de los elementos y con la gran diversidad de focos de luz que podemos apreciar. También nos permite observar la actividad humana de esa época, ya que, Venecia fue un importante centro comercial y minero gracias a su emplazamiento y a su situación geográfica. Así pues, la imagen de Canaletto, nos muestra la conexión entre el mar y la salida de la Plaza de San Marcos. Esta última era el centro neurálgico de las actividades comerciales y sociales en el siglo XVIII.

A la derecha de la obra podemos encontrarnos el Palacio Ducal, uno de los símbolos de la gloria y el poder de Venecia, sin olvidarnos de que también fue residencia de los magistrados supremos y de los máximos dirigentes de las repúblicas marítimas de Venecia y Génova. Se trata de un edificio de estilo gótico, la fachada que nosotros podemos observar se encuentra mirando hacia el Gran Canal, cabe destacar que es muy curioso cómo cambia de color la fachada del Palacio según la luz del día que éste reciba. En el siglo IX comenzó siendo un castillo fortificado, pero tras un incendio tuvo que ser reconstruido y fue utilizado como fortaleza y prisión.

A la entrada o salida de la Plaza de San Marcos, según lo veamos, se encuentra la estatua que corona la Columna de los Santos Marco y Teodoro y, a la izquierda, nos encontramos con el Gran Canal, el más grande e importante de todos los canales que recorren Venecia. Tiene casi 4 km. de longitud, ya que va desde la punta noroeste de Venecia hasta la dársena de San Marcos. De esta forma, recorre la ciudad dividiéndola en dos. Desde que Venecia se convirtió en potencia política, este canal ha sido la vía principal para el trasporte de la ciudad y, como podemos comprobar, estaba lleno de barcos que iban hasta el Mercado de Rialto, uno de los principales centros comerciales de Venecia en el que se realizaban muchos intercambios comerciales.

Para Canaletto, el tema principal de esta obra es la Iglesia de Santa María della Salute, representada al fondo del cuadro. Se trata de una enorme iglesia barroca y una de las más impresionantes obras arquitectónicas de Venecia. Balsassare Longhena comenzó a construir la Iglesia en el año 1630. La iglesia se edificó como acción de agradecimiento tras la batalla que libró a la ciudad contra la peste del año anteriormente citada. Así pues, el nombre de la iglesia: Salute (que significa salud y salvación) hace referencia a este hecho. Aún hoy en día, cada 21 de noviembre los fieles acuden en barcos, a través de un puente, en memoria de gratitud.

Carmen Maestre

07/05/13

VENECIA (Luca Carlevarijs, 1722)

Este óleo sobre lienzo lleva por título La plaza de San Marcos hacia el este y fue realizado en el año 1722 (siglo XVIII) por el pintor italiano Luca Carvelavarijs. Esta obra pertenece a una colección particular aunque ha sido expuesta en el Museo Thyssen-Bornemisza de Madrid en la exposición de 2001, Canaletto una Venecia Imaginaria, dedicada a su homólogo vedutista y en la National Gallery en Londres en la exposición Venice: Canaletto and his rivals (Venecia: Canaletto y sus rivales) en 2011.

Luca Carvelavarijs se inició en las vedutes en el año 1703 con las Fábricas y Vistas de Venecia, un conjunto de grabados al aguafuerte donde se aprecia su mentalidad científica caracterizada por los conceptos de perspectiva y equilibrio. Sus últimos años como artista se vieron eclipsados por la grandeza de las luminosas vistas del también pintor italiano Canaletto.
Esta espectacular vista desde el este de la plaza de San Marcos es un claro ejemplo del género pictórico denominado vedutismo, que se desarrolló principalmente en Venecia durante el Settecento italiano (s.XVIII). Las vedutes son vistas generalmente urbanas y en perspectiva con cierto tinte cartográfico, que intentan reproducir imágenes panorámicas de la ciudad. En ellas se describen con gran detalle los canales, los monumentos y lugares más típicos de Venecia acompañados por lo general de la presencia de la figura humana en un tamaño menor y en grandes grupos de gente.

Como podemos apreciar en la escena urbana de Carvelavarijs, la plaza de San Marcos era el núcleo de la actividad social, política, comercial y religiosa de Venecia. Su grandiosidad reside en la ordenación de los edificios tomando como construcción de referencia la Basílica de San Marcos ofreciendo un espacio amplio para cualquier tipo de intercambio socio-económico. Su trazado urbano rectangular flanqueado a ambos lados por las Procuradurías Vieja y Nueva construidas en el siglo XII le otorga cierta regularidad. La espléndida fachada de la Basílica con mosaicos y gabletes bizantinos aparece como elemento principal acompañada por el Campanario, con una altura de 98,5m, que imprime la verticalidad al conjunto y contrasta con el resto de edificios: las Procadurías Viejas y Nuevas iconos de la justicia y; el Palacio Ducal edificio de gran belleza y sede del Gobierno de la Serenísima República. Uno de los accesos más concurridos a esta plaza lo forma la Mercerie, principal arteria comercial de la ciudad donde sus establecimientos ofrecían todo tipo de artículos de calidad y lujo.

La ciudad de Venecia es la capital de la región del Veneto. Está situada sobre conjunto de islas unidas entre sí por puente que se extiende en una laguna pantanosa en el mar Adriático, entre las desembocaduras de los ríos Po y Piave al nordeste de Italia. El trazado urbano presenta el modelo típico de ciudad de la Edad Media, en el que la Basílica se presenta como el núcleo central en torno al cual se van sucediendo de forma irregular sus callejuelas y edificios con pequeñas inclinaciones mostrando los signos de la pavimentación sobre los canales. Otra característica propia de sus edificaciones son las pequeñas inclinaciones que muestran sus edificios debido a su pavimentación sobre los canales.

El Gran Canal divide a la ciudad en dos y muestra su presencia en los seis barrios en los que se divide la ciudad: San Marco, el centro de la ciudad, Castello, Cannareggio, Dorsoduro que incluye la isla de la Giudecca y toda la parte sur de Venecia, y San Polo y Santa Croce. La plaza de San Marcos se caracteriza por ser el punto más bajo de la ciudad de Venecia de ahí que sufra el fenómeno del acqua alta (agua alta) que provoca que el nivel del agua suba y que brote por las alcantarillas inundándola. Fue descrita por Napoleón como “El salón más bonito de Europa”.

A esta emblemática plaza veneciana se abren la Basílica de San Marcos, obra maestra del arte bizantino de Occidente que presenta planta de cruz griega, circundados tres de sus lados por un nártex sobre el que se levanta un balcón que recorre las fachadas. El Campanario, que servía a modo de faro a cuyos sus pies se construyó la Loggetta diseñada por Sansovino, para acoger las asambleas de nobles. Las Procuradurías, que albergaban a los magistrados de la ciudad. En el lado derecho de la plaza de San Marcos se levantan las Procuradurías Viejas, realizadas por Mauro Codussi y Pietro Lombardo entre los siglos XV y XVI. En esta centuria se construyeron las Procuradurías Nuevas, obra de Vincenzo Scamozzi y las Mercerie, núcleo de los negocios de la ciudad de la laguna, desde los primeros días de la República de Venecia, cuando se compraban objetos de valor llegados al puerto desde lejanos mercados.

Esta ciudad ha vivido épocas de esplendor y de decadencia a lo largo de sus más de tres mil años de historia. El emplazamiento de esta ciudad tiene una clara funcionalidad como enclave del comercio entre Occidente y Oriente. La llegada del siglo XVIII distanciará a la ciudad de la grandeza y esplendor de épocas anteriores debido a la extinción paulatina de la República de Venecia. Sin embargo, la vida de los venecianos mostrará otra cara muy distinta llena de alegría gracias a su famoso carnaval y a los casinos clandestinos llamados ridotti. La vida diaria de los ciudadanos ricos se basaba en su pasión por el juego sin importar si se ganaba o se perdía. Esta exuberancia enmascara la sensación generalizada de una población que presiente el agotamiento de su sistema. La conquista por Napoleón marca el fin de la independencia de Venecia. La constitución de la Serenísima queda abolida el 12 de mayo de 1797 y el último dogo, Ludovico Manin es destituido.

En la actualidad, la plaza de San Marcos se ha convertido en una parada obligatoria para los miles de turistas que llegan a la ciudad. Resulta curioso que en las Procuradurías que antaño albergaron a los miembros de la judicatura de la ciudad, hoy se encuentre uno de las cafeterías más emblemáticas y lujosas de Venecia, el Caffè Florian.

Elena Ramírez García

11/04/13

VENICE (H. A. Chatelain, 1718)


This work of art belongs to The Phyllis Lucas Gallery Old Print Center in the city of New York. It represents the entire city of Venice, situated in the northeast of Italy in the Adriatic Sea, between the mouths of the rivers Po and Piave. It represents the city around the year  1718. It was painted by Henry-Abraham Chatelain, a famous map cartographer from the 18th century. The name of the painting is “Cartu du Plan de Venise”. It does not focus on a specific element of the city; it shows all the different parts of Venice.

The image portrays with many details the structure of Venice, a city surrounded by lagoons, marshes and different isles. Furthermore, the painting tries to represent the maritime activity of the city with the different boats painted in the water. Venice is composed by one hundred and eighteen islands connected by four hundred and fifty five bridges and there are over two hundred castles through the Grand Canal. Venice is divided in different parts: the main island crossed by the Grand Canal or Canalazzo and the different isles surrounding the main island. In the image we can appreciate the urban layout of the city and the morphology of its main island. The main transport in Venice is the nacelle, a little boat used to navigate through the Grand Canal and between the different islands. The streets are organized in neighborhoods, and there are different waterways across the city called Rii.

Venice is separated in six different neighbordoods: Cananreggio in the north, S. Elena and Castello in the east, San Marcos in the center, Santo Polo e Santa Croce and Dorsoduro in the west and Guidecca in the south. Regarding the main elements of the city we have the Bridge of Rialto, which was the first bridge to cross the Grand Canal and the Bridge of the Constitution, also called the Ponte dei Suspiri that joins the Palazzo Ducal with State Prisons (Piombi). We also see the Plaza of San Marcos situated on the south in the San Marcos neighborhood, which contains the Basilica of San Marcos built in the year 823, the Campanile (that awarded the arrival of ships to the city or the fires), the Palazzo Ducal built in the XI century and the Clock Tower. An important element of the city is the Grand Canal, already mentioned earlier, with three thousand eight hundred meters long, from thirty to seventy meters wide and five meters deep. It is called the Canalazzo. We can also highlight the Basilica de Santa María della Salute built in the year 1687, close to the Grand Canal in the Dorsoduro neighborhood. In total Venice has over fifty churches.

Marc Biarnés González

 

10/04/13

VENICE (Canaletto, 18th Century)

This work of art is part of the Corsini Gallery in Rome, Italy. It was painted by Giovanni Antonio Canal, called Canaletto, in 1735. This painting is characteristic of the Vetusta style which is a very detailed painting method, usually of urban spaces or some other views. This style was developed over the 16th century and it had an important influence in Venetian painters. As we can see, the painter centered his attention in the different buildings, trying to represent the morphology of the city in detail. This city has an irregular plan because it does not have any system of organization. The streets have been built between the channels, so there are many alleyways and dead-ends. Further, we can say that this is the most important historical part of the city.

The name of Venice derives from the ancient Veneti people who inhabited the region by the 10th century and it is situated in the northeast of the country. It is the capital of Veneto region and it has a population of almost 272.000 inhabitants. We can consider it as an urban space because it is the social an economic center for surrounding villages. Nowadays this is a popular tourist destination, also the financial and commercial center, however it is not the industrial one, because factories are situated outside the city.

This painting portrays the Rialto Bridge as the main item, and the Gran Canal of Venice. This bridge is the oldest of the four that cross the Gran Canal of Venice and it was built in 1181. It is directly related to the Rialto Market (hence its name), that developed, both as a retail and as a wholesale market. On the sides of the bridge we can find two rows of shops. There were luxury stores, city tax offices and banks, so as we can see, the image represented daily activities.

The Gran Canal is the most important channel in the city. The buildings sourronded the Canal does not have sidewalks, that is people use the Canal as a means of transport. We can appreciate in the image, how people are using the gondolas like a transport. It is 4 km long, 30-90 m wide, with an average depth of five meters.

Regarding the buildings we can remark two of them. Firstly, we can see in the image, a part of the Fondaco dei Tedeschi, which was built as the German Merchants’ office and warehouse, in the 13th century by Gerolamo Tedesco. This building was destroyed in a fire so it was rebuilt in the 16th century by Giorgio Spavento. We can see that it is situated behind the bridge. The other important building is the Dolfin-Manin Palace and, in the image, we can find it at the right side of the channel. It was built in the 16th century for Juan Dolfin and his family who were dedicated to the political and ecclesiastic life. The structure of the palace has a clear Renaissance style although it has had later modifications.

Finally, we can see on the right side of the picture a tower which belongs to the Church of San Bartolomeo, in Venice. It was originally dedicated to Saint Demetrius of Thessaloniki and founded in 830. In 1179 it became a church of the German community. The bell tower, that we can see in the image, was built in 1747-1754 based on designs of Giovanni Scalfarotto.

In addition, the urban space seems like a good neighborhood where whealthy people lived with possibilities and it is situated in the center of the city. The predominant style of the buildings is Renaissance but we can find also influences of the Baroque and the Neoclassicism styles.

Ana Rus Bellvis Santos

 

01/12/12

VENECIA (José Luis Suárez, siglo XX)

La obra que podemos admirar aquí es una veduta, que consiste en una representación detallada de una vista urbana. La ciudad representada es Venecia en el siglo XX, más en concreto la Plaza de San Marcos. Ha sido pintada al óleo por el artista José Luis Suárez dentro de su colección Paisajes Urbanos, y mide 65 x 54 cm. El autor estudió Bellas Artes, llegó a tener su propia galería y sus obras se encuentran en colecciones públicas y privadas de gran cantidad de países. Hoy en día, muchas de sus obras las podemos encontrar en revistas y sitios web especializados.

Lo que hoy conocemos como Venecia surgió sobre un archipiélago de pequeñas islas separadas entre sí por una espesa red de canales, muchos de los cuales fueron modificados en distintas épocas. El núcleo urbano está separado de tierra firme unos 4 km y se encuentra a sólo 2 km del mar abierto. La ciudad originaria se formó en tiempos de las invasiones bárbaras, cuando algunos grupos de prófugos procedentes de Spina, Aquilea, Adria, Altino y Padua se instalaron en las islas de la laguna. En los siglos siguientes, la urbanización se fue expandiendo cada vez más, dando vida al que hoy constituye el centro urbano de la ciudad. Al rellenarse más de 160 canales, se ha reducido a 18 el número de islas sobre las que se asienta Venecia.

La ciudad está dividida por el Gran Canal en dos partes, a su vez enlazadas por tres puentes principales. En el Gran Canal, que funciona como una gran avenida, desembocan los canales secundarios. Por ellos se puede navegar con grandes y pequeñas embarcaciones, como las famosas góndolas. El trazado urbano es irregular y sinuoso, típico de la Edad Media, y las casas están construidas sobre pilotes. La abundancia de calles, canales, callejones, callejuelas y patios hace difícil la orientación de los viandantes. Para poder caminar cuando hay marea alta es imprescindible el uso de pasarelas, ya que la ciudad se inunda en primavera y en otoño, como consecuencia de las mareas del Adriático. En cuanto a la estructura del espacio urbanizado es dispersa y se divide en seis barrios diferentes: Cannaregio, San Marcos, Castello, Dorsoduro, San Polo y Santa Croce.

En la imagen, podemos observar la Plaza de San Marcos. Es el lugar más importante y significativo de toda Venecia. Napoleón la denominó como “el salón más bello de Europa” (le plus élégant salon d’Europe). Su construcción se inició en el siglo IX, siendo terminada en 1177. Era y sigue siendo el centro de Venecia. Esta plaza está situada en la parte baja de Venecia, por lo que cuando sube el agua, queda totalmente inundada. En la imagen también podemos ver la Basílica de San Marcos, que alberga el cuerpo del evangelista San Marcos, traído de Alejandría; es uno de los símbolos de la Iglesia y del poder político de la ciudad. Además se distingue la Torre dell’Orologio construida en 1466-1499 por Mauro Codussi; es conocida como la Torre del Reloj, ya que posee el reloj más importante de la ciudad (el llamado reloj de San Marcos), muestra de la riqueza que poseía Venecia e instrumento de ayuda a los marineros del Gran Canal. También se aprecia el Palacio Ducal, a la derecha, que fue residencia de los Dux y prisión de la República de Venecia. Finalmente, la Mercerie, que es una de las calles comerciales más importantes, y donde antes había comercios de telas y tejidos preciosos hoy hay negocios de lujo.

Venecia fue un importante centro comercial y marinero gracias a su emplazamiento. Los numerosos bancos de arena que la rodean constituyen una barrera natural de defensa y su puerto se convirtió en la sede de un intenso comercio con Bizancio y el Medio Oriente durante la Baja Edad Media y el Renacimiento. Hoy en día, no obstante, la base de la economía de Venecia es el turismo. También es importante la fabricación de cristal en la vecina isla de Murano, y la producción de encajes en la isla de Burano. Por otro lado, también podemos destacar los astilleros y las industrias químicas y metalúrgicas.

La UNESCO declaró el casco histórico y la laguna de Venecia Patrimonio de la Humanidad, en el año 1987. En el plano cultural la ciudad alberga la Bienal de Venecia (exposición de arte contemporáneo que se celebra cada dos años) y el festival de cine anual llamado la  Mostra de Venecia. Otra actividad significativa es el Carnaval, que resurgió en la segunda mitad del siglo XX, cuando el turismo empezó a visitar masivamente la ciudad. Precisamente ésta es una de las razones que en los últimos años han llevado a la población de Venecia a abandonar sus viviendas en el centro, además de otras causas como las inundaciones, los altos intereses inmobiliarios y el escaso trabajo que se puede encontrar.

Rocío García Vallejo

 

12/05/12

VENECIA (Canaletto, 1740-1745)

La obra El gran Canal y el puente de Rialto fue pintada por Canaletto entre los años 1740-1745. Actualmente se encuentra en el Museo Thyssen-Bomemisza en Madrid. Se trata de un oleo sobre lienzo y pertenece al género artístico de veduta, que consistía en representaciones muy reales de vistas urbanas. Estas vedutas se usaban sobre todo para venderlas como recuerdo a la personas extranjeras que visitaban la ciudad.

La ciudad de Venecia surgió en el siglo V como consecuencia de la huida de los habitantes de tierra firme a las islas próximas, para escapar de las invasiones. Una vez constituida la población y conseguida su independencia, la República Serenísima, que era como se llamaba antiguamente, fue creciendo hasta convertirse en dueña y señora de las rutas comerciales a través del mar. Fue en el siglo XV cuando se dio su mayor apogeo, tras su expansión por Italia y por el Mar Adriático. Con la toma de Constantinopla por los turcos y el descubrimiento de América, empezó el declive de Venecia, hasta que en el siglo XVIII decayó política y económicamente, superada por las potencias europeas. A finales de este siglo fue conquistada por Napoleón Bonaparte y luego anexionada por Austria. Ya en el siglo XIX pasó a  formar parte de la recién creada nación de Italia.

Venecia se encuentra situada en el nordeste del país, asentada entre  las desembocaduras de los ríos Po y Piave. Cuenta con un Gran Canal que divide a la ciudad en dos, pasando por los seis barrios constituidos en la ciudad (Cannaregio, San Polo, Dorsoduro, Santa Croce, San Marco y Castello). Su  función era la de facilitar el transporte hacia el continente. El primer puente que se construyó sobre el Gran Canal fué el Ponte Rialto para unificar las dos divisiones de la ciudad. El puente fue modificandose en función del tráfico fluvial y el crecimiento del Mercado de Rialto.

La morfología de la ciudad fue  irregular desde su origen, ya que tuvieron que adaptarse a un problema añadido de difícil solución, el agua y los canales. El trazado fue desarrollándose  en torno a éstos, que funcionaban como línea de fijación. Como consecuencia de ello, los propios canales se convirtieron en las calles de la ciudad y se utilizaron como conexiones,  vías de transporte y  comunicación con los demás espacios urbanos. Igualmente, las construcciones se elevaron de forma apiñada y desordenada en el poco suelo disponible. La mayoría de las viviendas estaban construidas sobre una estructura de madera y ladrillo, a la que se ponía una capa de roca muy resistente. Esta técnica daba ligereza a las construcciones, protegiendo la base del peso excesivo, y permitía un notable desarrollo vertical a pesar de la dificultad que entrañaba la cimentación. En la evolución de la arquitectura veneciana  destaca el estilo véneto-bizantino, que fue  sustituido en el siglo XIII por el estilo oriental, por el gótico en los siglos XIV-XV, por el barroco en los siglos XVII-XVIII, y finalmente por el Neoclasicismo en el siglo XIX.

La república de Venecia se constituyó durante su evolución como una ciudad totalmente comercial debido a sus características  topográficas, que supieron aprovecharlas al máximo. Cuando decayó de forma notable su comercio exterior, tuvieron que buscar soluciones economicas alternativas, ya que su sistema social estaba basado en el sustento de la aristocracia por las arcas de la república. Por si fuera poco, una trágica epidemia de peste provocó que la población de Venecia cayera en picado, perdiendo más de un tercio de su población. La crisis afectó a todas las clases sociales menos al patriciado, y aumentó considerablemente el pauperismo y la mendicidad.

Las medidas que se adoptaron a partir de entonces para reflotar la economía se basaron en el sector de servicios, donde destacaron ampliamente la artesanía especializada de cristal y el coleccionismo artístico, pero también los juegos de azar, la prostitución, las regatas y los carnavales. De este modo la función de la ciudad, que en 1760 rondaba los 150.000 habitantes, paso a ser de carácter turístico y recreativo. En la actualidad Venecia sigue siendo una de las capitales del arte y de la cultura.

Los problemas que se daban entonces y que hoy continúan son consecuencia de su localización, del agua y del turismo de masas, que están acelerando el hundimiento de la ciudad. Al estar construida sobre una laguna, se producen continuas filtraciones de agua, inundaciones, malos olores y plagas de ratas y palomas. Otro de los mayores problemas por los que está pasando Venecia es el éxodo de sus habitantes debido a la especulación, condicionada por el alto precio de la vivienda y la invasión del turismo que provoca una saturación de servicios.

Roberto Ramos Martín

11/05/12

VENECIA (Canaletto, 1730)

Esta imagen del Gran Canal y la Iglesia de La Salud pertenece a un cuadro pintado por Canaletto en el año 1730, que actualmente se conserva en el Museo de Bellas Artes de Houston, Estados Unidos. Se trata de un óleo sobre lienzo que presenta unas dimensiones de 49,5 cm de alto y 72,5 cm de ancho.  La pintura se engloba dentro del género artístico de la veduta, que consistía en representaciones muy detalladas de vistas urbanas. Las vedutas servían en ocasiones para que las personas extranjeras que llegaban a Venecia tuvieran un recuerdo de la ciudad.

Venecia alcanzó su máximo esplendor durante la Baja Edad Media, alrededor del año 1400, gracias al control del comercio con Oriente y Europa, y a los beneficios que suponía la expansión por el Mar Adriático. Tras el descubrimiento de América, no obstante, las líneas comerciales se desplazaron a las Indias y Venecia empezó a perder el monopolio del comercio.

La ciudad presenta un trazado irregular y tiene una estructura dispersa, repartidas en varias islas conectadas por puentes. Además de la importancia religiosa de algunos espacios y edificios, la ciudad cumplía funciones portuarias, pesqueras y comerciales, ya que las actividades económicas estaban directamente relacionadas con la navegación marítima. El emplazamiento de la ciudad sirvió como mecanismo de defensa, ya que se encontraba atrincherada dentro de grandes murallas naturales. Estas murallas eran los numerosos bancos de arena que quedaban casi al descubierto en bajamar, así que para llegar al centro de la ciudad por barco era imprescindible conocer bien el camino. Normalmente se utilizaba un sistema de hileras de palos con luces para la noche. Este sistema se empezó a utilizar con la invasión de Napoleón.

El elemento en el que se desenvuelve todo el cuadro es el agua. Además, aparecen varios elementos significativos. Uno de ellos son las góndolas y las barcas. Estos elementos desarrollaban funciones de desplazamientos muy importantes debido a que Venecia  es una ciudad construida totalmente sobre el agua. Hasta  finales del siglo XVIII el medio de transporte utilizado por los habitantes era la góndola, y a principios del siglo XIX apareció la vaporetta, un barco desplazado por un motor de vapor pensado para transportar a un mayor número de habitantes.

Entre los edificios más importantes que aparecen representados en el cuadro, destaca la basílica Santa María de Salud. Está ubicada en el sur de Venecia, a la entrada del Gran Canal, en un emplazamiento privilegiado. Es estilo barroco y presenta una planta central rematada por un tambor de forma octogonal, sobre la cual se apoya una gran cúpula. Fue construida por Baldassare Longhena para conmemorar el cese de la epidemia de peste de 1631. En la actualidad, es uno de los puntos turísticos clave de la ciudad.

Las edificaciones que observamos a la derecha están construidas sobre pilotes de madera, colocados muy cerca unos de los otros para sostenerse mutuamente. Los cimientos yacen sobre los pilotes y la construcción de ladrillo o piedra se asienta sobre éstos. Todo el conjunto arquitectónico de Venecia está constantemente amenazado por las inundaciones, que son provocadas por las mareas y el empuje del mar Adriático, sobre todo durante la primavera y el otoño.

Alexandra Mesa García

07/05/12

VENECIA (Francesco Guardi, 1770)

Esta imagen representa la Venecia de 1770 según la plasmó el pintor Francesco Guardi, discípulo de Canaletto. El cuadro se titula El palacio de los Dogos y es un ejemplo de vedutta o paisaje urbano típico de la pintura del siglo XVIII, que se caracterizaba por la representación de la ciudad, sus crónicas, sus costumbres y sus gentes.

La obra está estructurada en franjas horizontales: en la primera franja encontramos la desembocadura del Gran Canal de Venecia, con el Muelle de San Marcos donde se deslizan góndolas y embarcaciones que llevan a los viajeros; en la segunda franja están los paseantes de Venecia, recorriendo calles y puentes; en la tercera franja podemos ver los edificios que forman Venecia, como el Palacio Ducal y la basílica de San Marcos; por último, en la cuarta franja se abre el cielo, que ocupa la mayor parte del lienzo.

La preocupación del autor por la refracción de la luz en los edificios, las personas y el agua, es uno de los elementos que más llaman la atención desde el punto de vista artístico. Está espléndidamente iluminado, a excepción de la esquina inferior izquierda, donde encontramos el elemento más oscuro del cuadro, un barco de vela. La perspectiva también está presente en esta obra, en la que los edificios más lejanos van desapareciendo hacia el final del lienzo. Algunos elementos arquitectónicos se representan de manera indefinida, provocando una sensación de ensueño en el espectador.

La ciudad de Venecia se sitúa en el mar Adriático y está compuesta por más de 400 puentes que atraviesan más de 150 canales. Se la llama la ciudad hundida porque el mar cubre la mayoría de ella. El Gran canal atraviesa los seis barrios, que forman un plano irregular, dejando a sus orillas grandes edificios, iglesias y palacios, que hoy tienen un atractivo turístico incomparable.

En la imagen se muestra el Palacio Ducal, de estilo gótico, que fue el lugar donde se practicaba el mandato hereditario de los Dogos hasta que perdieron su poder en 1172, por abusar de él, y fueron sustituidos por el Gran Consejo. A su derecha se distinguen las cúpulas de la Basílica de San Marcos, donde yace el cuerpo del evangelista San Marcos desde el año 828. Se sitúa junto al Campanile en la Plaza de San Marcos, corazón de Venecia. El Muelle de San Marcos y el Campanile son monumentos emblemáticos que también podemos ver en esta imagen, situados frente a la Gran Laguna.

Las actividades principales de Venecia en aquella época eran la pesca, la artesanía especializada, el comercio de especias y la extracción de sal. Actualmente se dedican más al turismo gracias al rico patrimonio artístico que contiene la ciudad. Una de las mayores dificultades de Venecia era la insuficiencia de tierras para poder cultivar, de tal forma que la mayoría de los productos agrícolas como frutas o verduras, eran importados en barco, al igual que sucede en la actualidad.

Alicia Núñez Reyes

07/05/12

VENECIA (Leandro Bassano, 1595)

La imagen presentada muestra la ciudad Venecia en el año 1595. Este cuadro fue pintado por el artista Leandro Bassano. La escena se sitúa en el casco histórico de Venecia y en concreto representa el embarque en el muelle del Palacio del Dux.

Venecia está distribuida en torno a una vía acuática (el Gran Canal) con una combinación de calles y canales de anchura y longitud desiguales, así como numerosos puentes y otros espacios de formas regulares que se cruzan en ángulo recto. Existen también numerosas plazoletas que se desarrollan en torno a los pórticos de las iglesias, callejones sin salida y pequeños patios interiores. Por lo tanto, el tipo de plano que se deduce de la imagen es irregular, plasmado en un trazado tortuoso y con ciertas dificultades para la comunicación con el exterior, puesto que únicamente es posible por vía acuática.

Se trata además, de una ciudad pre-industrial que ha mantenido casi intacta su morfología medieval. Venecia fue fundada en el siglo V y comenzó a poblarse por pequeños grupos de pescadores. Durante la Edad Media prosperó gracias a las actividades típicas de las ciudades preindustriales, que eran principalmente el comercio, la pesca y en menor medida la agricultura. En la época en que se realizó esta imagen (siglo XVI), Venecia había entrado en decadencia a causa de la rivalidad con otras potencias marítimas.  

El Palacio Ducal (Palacio del Dux) fue construido en el siglo IX aunque fue sucesivamente ampliado y modificado. Su estilo es principalmente gótico, pero su interior presenta una decoración renacentista. Esta situado junto a la Basílica, en una esquina de la Plaza de San Marcos. Sus funciones principales siempre fueron la residencia del Duque, sede del gobierno de la ciudad y  palacio de justicia. En la actualidad, es utilizado como museo y espacio de interés turístico y cultural.

Al lado de este palacio, podemos apreciar el Puente de los Suspiros, cuya función era unir el Palacio Ducal con la antigua prisión de la Inquisición, junto al Gran Canal. Observamos también numerosos edificios religiosos que hoy mantienen dicha función pero también otras de carácter turístico. El turismo es en efecto una de las mayores actividades económicas de la ciudad y supone una fuente de creación de empleo, de ingresos y de crecimiento urbano. Finalmente, al fondo de la imagen se distingue la iglesia de San Giorgio Maiore. La torre que se encuentra a su lado servía como punto de vigilancia y como campanario.

Sandra Hernández García