09/05/14

SIGÜENZA (Fermín Santos, 1968)

SIGUENZA WEB 1

This work of art was created by the artist Fermín Santos (1909-97). It is one of his many drawings of Sigüenza, in this case a panoramic view of the city taken from its outskirts. Fermín Santos is considered in Campoy´s work as one of the hundred masters of contemporary painting. He was an artistic chronicler of Sigüenza, appointed as an adoptive son and awarded with the silver medal of the City Council. No part of the city was left unpainted by the artist. His work consists of a great pictorial diversity such as oil painting of vivid colors with-dark and somber themes, which were characteristic of Goya´s work. We also can find multiple drawings done with charcoal, felt-tip pen nib, and toothpick. This type of painting centered its attention on the urban landscape and its buildings.

The origins of the city of Sigüenza go back to the Celtiberian period. The Celtiberians were suppressed by the Romans, and they decided to create their own city in the fertile plane, next to the river Henares. The Islamic influence on Sigüenza still remains as it can be appreciated in its irregular urban layout and its tortuous and narrow streets. The location and the morphology of this medieval city coincide with the general characteristics of the medieval period, choosing the hill where the old Celtiberian settled as an strategic place, as it was a period of war. The Muslim city was organized by giving priority to the hose and not to the street, and this is why there are so many dips and protruding spaces. Since they were times of fighting, from this location they could monitor the city and its points of access.

Starting from the top of the hill, there is a castle with a huge coutyard in its center and a series of buildings around. A High Street connects the castle, at the top, with the cathedral, in downtown. We can also see some streets traversing the High Street, such as the Hospital street or the Travesañas. The area of buildings closer to the castle keeps the characteristics of the medieval cities too. There are low houses of two floors. There was no type of street plan because most of the houses were not constructed following any town planning.

In the picture we can appreciate some of the most important buildings in that area. The city was organized around the cathedral and the castle. In there occurred all the commercial, civil and religious activities. At this moment Sigüenza played a powerful role as a fortified city and it housed an important Episcopal See. In the right margin, we can appreciate the cathedral. Inside there a many examples of works of art such as Sacristy of the Heads, the Major Altarpiece and the Arces’ Chapel with the famous reclining statue of the Doncel of Sigüenza. In the background we can see the Church of San Vicente. On its facade there are richly decorated archivolts. We can also find the image of a small sculpture of a Gothic Virgin Mary and a polychrome carving of a crucified Christ from the 12th and 13th centuries. At the bottom, next to the Episcopal Palace we can observe another important element of the city, the Hospice. In this building people were educated, feed and they learned different trades. They were taught in its workshops, baizes, tailoring etc. We can also highlight the church of Santa Maria.

Some of the historical buildings that we cannot see from the perspective of this drawing are the Infants Palace and the Convent of San Francisco. The Infants Palace is a significant work from the Baroque period that was assigned as the headquarters of the cathedral choir. The convent of San Francisco was built in 1606; important features of this building include its facade which is ornamented with legends, barred windows and the Franciscan coat of arms. This Covent was occupied by a Franciscan community until its expropriation in 1835-1837. Nowadays, it is a Church and the Ursulines School.

Another important building that we cannot see in the picture is the Clarisas´ Monastery. This monastery is a building from the 16th century, constructed in Gothic style. The facade is adorned by a segmental arch and has impressive gargoyles. It outdoor courtyard was used as a public cemetery until 1906. Another significant building of the city is the Humilladero Hermitage that was built in 1568. It was located at the entrance of the city, in a strategic point to provide a resting place for pilgrims and travelers.

Sigüenza means the one that dominates the Valley. For that reason we have to take into account its geopolitical importance. In general, the municipality of Sigüenza is characterized by the rural environment, with the peculiarities that it entails. It is a core point for trade and administration of its region. Nowadays the most important economic activity is tourism but Sigüenza also has an economic inheritance based on agriculture and livestock.

Marta Ruiz Pallán

02/05/13

SIGÜENZA (Antonio Batanero Nieto, 1979)

La imagen analizada es una pintura del autor Antonio Batanero Nieto (1979), natural de Guadalajara, quién ha plasmado en sus obras muchos paisajes alcarreños y detalles o rincones de sus ciudades. En este caso concreto, es un plano general de Sigüenza representando la vista del amanecer.

Sigüenza es una localidad de unos cinco mil habitantes, perteneciente a la provincia de Guadalajara. Es famosa por ser ‘la ciudad medieval’ debido a su castillo-fortaleza y su catedral, principalmente. A pesar de esto, el origen se remonta a la época romana, cuando se fundó Segontia como emplazamiento estratégico entre Zaragoza (Cesaraugusta) y Toledo. El emplazamiento geográfico de la ciudad se debe a dos motivos: el primero, la proximidad al río Henares, esencial para abastecer de agua a la población. El segundo es la elevación de terreno en torno a la cual se construyó la ciudad, ya que, tanto para los romanos (sitúan la acrópolis en las zonas más altas), como para los señores feudales de la época medieval (castillo-fortaleza situado en la parte más alta para prevenir y defender mejor ataques enemigos) era un aspecto esencial.

Por tanto, debido a estos dos motivos encontramos que la ciudad está estructurada en función de ambos. El castillo, situado en la cima de la colina, tiene alrededor extensiones de tierra o eras, que conectan con la ciudad mediante calles como la calle Mayor o la calle Valencia. El castillo actual es una reconstrucción del que se erigió en la Edad Media (principios del s.XII) sobre uno anterior de origen musulman.  La zona de edificios más próximos al castillo conserva las características de los núcleos medievales. Son casas bajas, de dos plantas la mayoría, y no se construyeron siguiendo una planificación urbanística, por eso hay muchas calles estrechas por las que actualmente no podría pasar un vehículo. Esta zona de viviendas, denominada Las Travesañas, se caracteriza también por los arcos de una muralla pre-medieval que rodea la ciudad desde el castillo hasta la catedral.

La catedral, se encuentra el final de las empinadas calles de las travesañas, en dirección al río Henares. Aunque fue construida con una idea de ser plenamente románica, era un proyecto tan ambicioso y duró tanto tiempo (s.XII-s.XVII) que inevitablemente se fue adaptando a los nuevos estilos arquitectónicos de la época. Así podemos ver que aunque la base de la catedral es románica (muros anchos, pocas ventanas y apenas ornamentación), la parte superior, la nave central y los remates de la fachada son de estilo gótico (arcos de crucería, altas columnas, rosetones y vidrieras, ventanas ojivales).

En ella se encuentra enterrada la familia Mendoza en la capilla de San Juan y Santa Catalina. Es muy relevante en la historia de la ciudad porque uno de los miembros de esta familia es hoy el icono o símbolo de la ciudad. Me refiero a Martin Vázquez de Arce, caballero de la orden de Santiago, apodado ‘El Doncel’. Sobre su sepulcro hay una efigie suya de alabastro, en la que yace de costado y tiene entre sus manos un libro abierto (probablemente la Biblia). Esta figura se ha convertido en referente de la ciudad porque es una personalidad que engloba las dos características fundamentales de la ciudad ‘las armas y las letras’.

Es el segundo edificio más importante, después del castillo. Dio lugar a la diócesis de Sigüenza. Existía antes de la construcción de la catedral pero dependiente de la de Guadalajara. Con la reconquista a los musulmanes y la construcción del emblemático edificio pasó a ser una diócesis independiente. Esto supuso que la ciudad se convirtiese durante la Edad Media en un punto de concentración de alto clero y nobleza gracias al cual se impulsó el desarrollo de Sigüenza.

Además se construyeron otros edificios religiosos como las iglesias de Santiago y San Vicente (románicas), situadas en las travesañas. Y el convento de las Ursulinas construido en 1818, dedicado a la educación de niñas. Otro edificio importante de la ciudad es la antigua universidad fundada en 1476 por Francisco Jimenez de Cisneros. Está considerada una de las universidades ‘menores’ de España. Fue clausurada en 1836 y se convirtió en seminario y la sede de la diócesis.

La sociedad de Sigüenza en la época medieval, por tanto, era diferente con respecto a otras ciudades. Lo normal era que el mas de tres cuartas partes de la población fuesen pueblo llano, dedicado a labrar el campo, y que el otro cuarto restante fuesen monjes o sacerdotes que hacían vida en la iglesia/monasterio, (normalmente solo existía un edificio religioso por ciudad) y nobleza, que vivía en el castillo. En el caso de Sigüenza, no solo hay más de una iglesia sino que contamos con una catedral y diócesis propia, esto supone un número de personas pertenecientes al clero mucho mayor  de lo habitual. Además con la universidad, se impulsó el interés por la cultura y por tanto, los nobles y caballeros con intención de formarse acudían a Sigüenza.

El pueblo llano, a pesar de no ser tan numeroso como en otras ciudades medievales, cumplía las mismas funciones. Las dos actividades principales de la economía eran la agricultura y la ganadería. Los cultivos eran más abundantes en verano ya que el clima seguntino es severo en invierno y las heladas impedían, en muchas ocasiones, la cosecha. Otro sector económico de la ciudad son las salinas. Situadas a unos kilómetros de la ciudad, alrededor de las cuales se acabó construyendo una nueva localidad, Imón. Estas salinas se empezaron a explotar en el s.X, el funcionamiento estaba basado en una campaña intensiva de mayo a octubre.

Antonio Aparicio