17/04/13

SAN FRANCISCO (Thomas Kinkade, 2006)

This work of art portrays San Francisco . The city of San Francisco is in the West coast of the United States, to the North of California. It represents one of the best views of the city. This type of painting focused its attention on urban life. The painter of this image is Thomas Kinkade “Painter of light”. The painter displayed simple pleasures and inspirational messages through his art.

This image shows a golden night in San Francisco, the glow of sunset. The city is not foggy ,in spite of that  its  climate is Mediterranean, that means that  winters are wet and summers are dry . This image represents a  warm summer night, although usually  the nights are cold.  As a consequence of this climate there are many trees in the city. In the background we  can see Alcatraz. It was a  military prison in 1868 and  in 1933 it became a a federal prison until 1963.   In the foreground we can see  Lombard; it is  one of the most famous streets in the world. It was Guinness Record  because it is the most crooked street in the world.  At the bottom right side the San Francisco Bay and the Fisherman Wharf is shown . We can also see that  there are  public transports, for example  the streetcars that  are very useful. The cable cars of San Francisco, with 135 years of service, are  not just a tourist attraction but an icon of the city.

Every street is quirky and the hills are long and steep, this city is made up of different neighborhoods however one of the most visited is Chinatown. Regarding neighborhoods and streets, some of the most wealthy neighborhoods in San Francisco are Nob Hill and Lombard Street. There is where the upper class families and a sector of the young urban population.They have money and beautifull houses, as in the  picture. Another neighborhood is Chinatown, there is where the Chinese people live.San Francisco is known for its high standard of living. Finally, another important street is Castro Street; It  is named after José Castro, a Mexican gobernor of Alta California. The Castro rose to fame as a gay center following the controversial “Summer of Love”.

This city has regular structure  with wide fairways and large hills.  The map of the city shows a regular distribution with rectangular blocks and regular intersection.This is easy for the division of the city,however It has the disadvantage of poor visibility for traffic on the intersections.Also the streets have high slope of the topography is rugged. The buildings that we can appreciate in the foreground of the  picture  are from rich people with good cars. In the background we can see more modest buildings, among them we can see skyscrapers and usual buildings like office or apartments. In the Fisherman Wharf there are many restaurants with different types of fish.

Regarding with the economy is based in the high technology and entrepreneurship continue to be a key part of the economy of this city.To conclude San Francisco is a city dedicated to tourism with a great economical activity.

Marta Porras Almodóvar

 

25/11/12

SAN FRANCISCO (A. H. Thompson – W. D. Johnson, 1899)

 

Esta imagen corresponde a la ciudad de San Francisco, es un fragmento de un mapa topográfico de toda la bahía de San Francisco, denominado por el  Registro Geológico  Gubernamental de los EE UU; cuadrángulo de San Francisco, California. La elaboración de este mapa topográfico fue realizada por A.H. Thompson (Geógrafo) y Willard D. Johnson  (topógrafo). La triangulación para la obtención de los datos fue realizada por U. S Coast y Geodetic Survey (Guardia Costera de los EE UU y el Instituto de Geodesia). La Topografía fue realizada por U.S Coast, Geodetic Survey, U.S Engeneering Coorporation (La corporación de ingenieros de los EE UU) y por R. H. Chapman, R.B. Marshall y W. H. Otis. El estudio topográfico se elaboro durante los años 1892, 1893 y 1894. Fue editado por primera vez en Febrero de 1899 y reimpreso de nuevo en 1906. Realizado en escala 1/62500. El estudio fue realizado para el Registro Geológico Gubernamental de los EE UU, cuyo director era Charles D. Walcott.

La ciudad de San Francisco se encuentra en la costa oeste de los Estados Unidos, al norte del estado de California. Dentro del Área de la Bahía de San Francisco. En la imagen se puede ver cómo a partir de Market Street se organiza un plano ortogonal de la ciudad. Se observa que las calles que se encuentran al sureste se ordenan perpendicular y paralelamente a esta calle. Sin embargo las que se encuentran al noroeste forman distintos ángulos, las que van de norte a sur forma un ángulo de 60º con Market Street y las que van de este a oeste un ángulo de 30º. Las calles cercanas a Market Street y El Embarcadero forman el centro de la ciudad. A partir de esas calles se extienden otras hacia el oeste que en la actualidad forman el centro financiero y comercial de San Francisco, al alejarnos podemos encontrar zonas más residenciales. Es más común en las ciudades de EE UU que en las europeas que el centro financiero coincida con el centro de la ciudad.

Esta imagen pertenece a 1899 una época de expansión y revolución industrial en que la ciudad aun se estaba organizando, resolviendo problemas y adecuándose al exagerado incremento de población que llevaba sufriendo durante los 50 años anteriores. Este crecimiento había sido alimentado por diversos factores que paso a nombrar, señalando los principales elementos urbanos:

-Debido a la adhesión de California a los EE UU, después de la guerra con Méjico,  se hacía necesaria una buena defensa de San Francisco, por esto se instalaron diversos fortines militares por parte del gobierno de los Estado Unidos. Los lugares donde se establecieron fueron en la Isla de Alcatraz, en Fort Mason y Fort Point. Esto trajo a San Francisco población militar y mano de obra para construir y mantener las infraestructuras militares.

-San Francisco necesitaba romper con su aislamiento y comunicarse con el resto del mundo debido a esta necesidad, se construyó una línea de ferrocarril transcontinental, para la cual se contrató mano de obra inmigrante en su mayoría China. Se finalizó en 1870, pero fueron muchos los chinos que se quedaron en San Francisco una vez finalizados sus trabajos.

-El gran tráfico marítimo hizo necesaria la construcción del Embarcadero y una terminal para los ferris que cruzaban la bahía, Ferri Building. Además los ferris eran la única opción para cruzar el Estrecho de Golden Gate. Ante la demanda de barcos se creó  una industria naval en Hunters Point, al sureste de la ciudad.

-La fiebre del oro sobre 1850, atrajo a miles de personas a San Francisco por lo que eran necesarios materiales para construir casas y albergar a tantos nuevos habitantes. Además el oro atrajo a la industria bancaria. También como consecuencia de la fiebre del oro el puerto, se convirtió en el centro del comercio y se establecieron industrias de abastecimiento.

-El primer puerto pesquero de San Francisco, llamado Fisherman’s Wharf  se construyó en 1953 convirtiéndose en pocos años en uno de los principales puertos marítimos de distribución de pescado fresco de California. Esta industria pesquera pertenecía a los italianos.

- La Misión Dolores  fue establecida por fray Junípero con la ayuda del padre Francisco Palóu y Pedro Cambón en 1776 y el edificio fue terminado en 1791. De 1848 a 1850 la población de San Francisco aumento en 25000 habitantes, la mayor parte de ellos eran Franceses, Irlandeses y alemanes todos ellos católicos. En 1876 todos ellos contribuyeron a construir una iglesia a lado de la Misión Dolores.

Todos estos factores fueron los que llevaron a San Francisco a un exagerado crecimiento de población de 1000 habitantes en 1848 a 150000 habitantes en 1870. Este exagerado crecimiento, planteó problemas: de infraestructuras, de abastecimiento, sociales y culturales.  La ciudad se organizó y ordenó teniendo en cuenta todos estos factores y  eso que su orografía, al tratarse de una ciudad  construida sobre un terreno con múltiples colinas, no favorecía ni la urbanización ni el transporte dentro de la urbe.

Los problemas de infraestructuras eran debidos a que la ciudad no tenía suficientes zonas adecuadas para construir todas las viviendas que se demandaban, ni tampoco un puerto marítimo adecuado para el tráfico que existía. También hay que tener en cuenta que se construyeron elementos defensivos que requerían de grandes infraestructuras. Estos problemas se fueron solucionando y ya en la imagen puede verse El Embarcadero, una terminal de ferris y viviendas organizadas en un plano ortogonal.

Los problemas de abastecimiento también se fueron solucionando, en gran parte por la mejora de las comunicaciones, con el ferrocarril y el puerto marítimo, que harían llegar las materias primas a la ciudad, lo que también mejoró las relaciones comerciales. Además, la creación de industria pesquera y textil contribuyó al abastecimiento de la población.

Los problemas sociales y culturales vinieron dados en gran medida por el gran crecimiento de la población en poco tiempo, lo que hacía muy difícil a las autoridades tener controlada a la población, esta situación de descontrol era muy propicia para aquellos que realizaban actividades ilícitas. También la diversidad cultural era origen de conflictos, entre la población que componía San Francisco: italianos, chinos, franceses, irlandés, alemanes, etc.

En cuanto al transporte, dentro de la ciudad, cabe destacar los tranvías, tan característicos de esta ciudad, que en esta época dieron respuesta al problema del transporte en la ciudad. Había y sigue habiendo dos tipos de tranvías: Cable Car y Electric Streetcar, el primero es movido por un mecanismo manual de cables y el segundo eléctricamente, el primero tuvo éxito en 1873 pero 20 años después el segundo lo fue desbancando.

Cintia Arroyo Masa

 

10/11/12

SAN FRANCISCO (Thomas Kinkade, 2006)

El autor de este cuadro, titulado “The heart of San Francisco”, es el famoso pintor estadounidense Thomas Kinkade (1958- 2012). El lienzo fue realizado a comienzos del siglo XXI, pero está inspirado en el San Francisco de la década de 1950. En la pintura aparecen el puente Golden Gate, que fue terminado en 1937, y la Torre Coit, que fue construida en 1933, además de los típicos edificios victorianos, que se edificaron durante la etapa de rehabilitación de la ciudad, tras el devastador terremoto de 1906. Algo distintivo de dicha época, y que también aparece en el cuadro, son el tipo de los automóviles característicos de los años 50.

San Francisco se encuentra al Norte del estado de California, en  la costa oeste de los Estados Unidos de América. Se asienta alrededor de una bahía, a unas 400 millas al norte de Los Ángeles, y está protegida por la Cadena Costera de California. Este sistema montañoso es el que configura las peculiares características topográficas que definen a la ciudad de San Francisco. La urbe se construyó entre colinas y sus calles son continuas subidas y bajadas con pendientes en ocasiones muy pronunciadas. Está diseñada sobre un plano octogonal o en cuadrícula, basado en calles paralelas y perpendiculares que forman una especie de damero. El plano ortogonal ofrece algunas ventajas con respecto a otros, como la facilidad de parcelación para la construcción, la división de la ciudad en sectores, y la comunicación inter e intraurbana.

La ciudad fue casi totalmente devastada por el gran terremoto de 1906 y los numerosos incendios que se produjeron a continuación. El encargado de la reconstrucción fue Daniel Burnhan y su plan se basó en el estilo Georges-Eugène Haussmann. Haussmann fue el encargado del plan urbanístico de París durante la época de Napoleón III y fue capaz de convertir una ciudad medieval en una urbe moderna y funcional. El modelo que diseñó siguió un patrón de calles amplias, que permitieran atravesar la ciudad en el menor tiempo posible, junto con una altura controlada de los edificios, para facilitar que llegase luz a todos y pasara el aire con el fin de ventilar y mejorar la calidad de las viviendas.

El cuadro plasma el barrio de North Beach al anochecer. Este barrio bohemio es considerado como un gran escaparate del ocio nocturno de San Francisco. A la izquierda, observamos la iglesia de San Pedro y San Pablo, que es la mayor iglesia católica de la ciudad, y donde se congregan la mayoría de los italianos católicos residentes en la ciudad. También, podemos contemplar que los edificios que aparecen a ambos lados de la calle son de un estilo victoriano característico de la década de 1920. Se caracterizan por ser viviendas unifamiliares de tres o cuatro pisos de altura. En el centro de la pintura, aparece una calle llena de automóviles. Podemos advertir que se trata de la subida de una de las habituales colinas de San Francisco, puesto que está erigido en mitad de un sistema montañoso que condiciona mucho su topografía. Cruzando la calle aparece un tranvía, que es el medio de transporte más típico de esta ciudad. En 1947 intentaron desmantelarlo por su reducido beneficio económico, pero hubo una gran campaña ciudadana en su defensa y finalmente desistieron de su intención. Poco más tarde fue declarado Patrimonio Histórico Nacional de los Estados Unidos.

San Francisco es el centro de finanzas y comercio internacional más importante de la coasta oeste de los Estados Unidos. Esto es debido a que su bahía ha sido continuamente atravesada por navíos, desde la llegada de europeos, lo que unido a su buen sistema de carreteras conectadas por cinco puentes, la convierten en un importante centro comercial y de transportes. El Golden Gate, que es el puente más famoso de San Francisco y se distingue al fondo del cuadro, fue en su momento el mayor puente colgante del mundo. La bahía, continúa sirviendo como un importante puerto internacional.

San Francisco ofrece un gran abanico cultural, desde museos, su orquesta sinfónica y, hasta como se aprecia en la pintura, un músico haciendo su espectáculo en la calle. En la década de los años 50, surgió el movimiento bohemio “Beat”, en el barrio de Little Italy en North Beach, lo que ayudó a forjar la identidad cultural y artística de la ciudad.

Lucía Barberá Escolá

20/10/12

SAN FRANCISCO (Isador Laurent Deroy, 1860)

 

Tenemos ante nosotros un grabado de la ciudad de San Francisco, California, tal como era en la década de 1860, que fue creado por Isador Laurent Deroy. Esta obra de arte forma parte de una colección del autor llamada Ports de mer d’Amerique en la que podemos encontrar otros paisajes de la misma época de otras ciudades del continente americano como pueden ser Buenos Aires o Río de Janeiro. La imagen ha sido tomada de la Librería del Congreso (Library of Congress Prints and Photographs Division Washington, D.C. 20540 dcu), aunque existe otra copia de la misma en la Smithsonian Institution de Washington.

La ciudad que nos muestra el grabado está situada al sur de la costa oeste de Estados Unidos, en el estado de California. Se trata de la única ciudad-condado del estado y la mayor parte de la misma se ubica en el extremo norte de la península de San Francisco dejando al oeste el océano Pacífico, la bahía al este y la entrada de ésta al norte; de forma que sólo está conectada a tierra firme por su extremo sur. Las islas de Alcatraz, Tesoro (Treasure), Ángel (Angel) y Hierba Buena (Yerba Buena) también pertenecen a la ciudad.

San Francisco era una ciudad que, aunque estaba bien orientada, contaba con una orografía difícil a causa de sus montañas. Su población constaba de unos 1000 habitantes hasta que llegó la conocida fiebre del oro californiana. Antes de que esto ocurriera, había sido territorio de indígenas, españoles y mejicanos. Y hasta 1847 se la conocía con el nombre de Yerba Buena (actual nombre del distrito financiero situado en el centro de la ciudad), fue a partir de ese año cuando recibió el nombre de San Francisco.

A raíz del crecimiento de la ciudad, con la intención de proteger la bahía, el ejército creó en la zona del Golden Gate el Fort Point además de un fuerte en la isla de Alcatraz. Otra de las consecuencias de este aumento de la población fue que, con los buscones de riqueza en la ciudad, la corrupción, la ludopatía y la delincuencia se adentraron en ella, especialmente en la zona de Barbary Coast. Pero también hubo consecuencias positivas causadas por este acontecimiento. Los bancos de la ciudad se beneficiaron de manera considerable de la riqueza que surgió con la fiebre del oro. Además, con el desarrollo del puerto de San Francisco, la ciudad consiguió mucho nivel en el sector del comercio.

La llegada de mano de obra inmigrante y, con ello la construcción del barrio de Chinatown, le dieron a la ciudad una atmósfera de interculturalidad que todavía hoy en día se respira. Las conocidas y casas de estilo victoriano comenzaban a ser levantadas y la población de San Francisco peleaba por la construcción de parques públicos; es en esta época cuando nació el Golden Gate Park. Las instalaciones militares del  Presidio pasaron a ser las más importantes en la costa oeste del país. A finales del siglo XIX la ciudad era conocida por las mansiones del barrio de Nob Hill, por sus hoteles, y ese encantador estilo que aún conserva.

Es aquí, en la época más brillante de la ciudad donde situamos nuestra imagen en el tiempo. Está tomada desde Twin Peaks, dos de las colinas más altas de San Francisco. Desde este punto se puede observar el plano en forma de cuadrícula que caracteriza esta urbe agrupándola en manzanas rectangulares o cuadradas limitadas por ángulos rectos.

En 1906 la zona en la que se encuentra la ciudad sufrió un terremoto de 7,8 grados en la escala de Ritcher. A causa de la caída de muchos edificios y de los incendios provocados por la quiebra de las instalaciones de gas, tres cuartas partes de San Francisco quedaron en ruinas, y 3000 personas murieron. Muchos de los habitantes que se quedaron sin alojamiento se asentaron en la parte este de la Bahía, lo que trajo consigo un desarrollo de esa área de la ciudad.

La reconstrucción de produjo de forma rápida y eficaz. Las ofertas para volver a diseñar el plano de la ciudad por completo fueron descartadas; San Francisco siguió por tanto con su plano hipodámico. A lo largo de los siguientes años, la ciudad ganó fuerza a nivel financiero. Tras el llamado “Crack del 29”, los bancos de San Francisco salieron intactos y fue a lo largo de la Gran Depresión cuando la ciudad llevó a cabo algunas de sus grandes obras arquitectónicas como son el Puente de la Bahía y el Puente del Golden Gate. Durante este peridodo además la isla de Alcatraz se convirtió en una prisión general de máxima seguridad del estado estando a sólo unos kilómetros de la ciudad pero eficaz debido a las corrientes de agua entre las que se encuentra.

Durante la Segunda Guerra Mundial el Astillero Naval de San Francisco pasó a ser el punto más importante de la ciudad y el Fort Mason se convirtió en el puerto más importante de embarcación para enviar tropas al Pacífico. Al finalizar la guerra, los proyectos urbanos en los años 1950 y 1969 planeaban la destrucción y la regeneración de la zona este de la ciudad. Entre esos proyectos se incluía la construcción de nuevas autopistas de las cuales sólo unas cuantas fueron construidas antes de que los ciudadanos se opusieran a su producción y lograran frenarla.

Después de esto, se finalizó la Pirámide Transamérica en 1972 y durante los 80 se comenzaron a construir rascacielos como los de Manhattan en la ciudad. Además, la actividad portuaria fue trasladada a la ciudad vecina de Oakland y San Francisco comenzó a ganar importancia en su sector terciario perdiéndola en el secundario. Fue entonces cuando la ciudad se expandió hacia las afueras y gran parte de la población blanca abandonó la ciudad; esta marcha de la población se vio contrarrestada por la llegada de un gran número de inmigrantes asiáticos y latinoamericanos. A lo largo de este periodo San Francisco se convirtió en un símbolo de la contracultura estadounidense. El movimiento hippie de 1960 se instaló en el barrio de Haight-Ashbury y en los años 1970 la ciudad se convirtió en el centro del movimiento por los derechos homosexuales apareciendo así el barrio gay, Castro. Años más tarde, en 1989 el terremoto de Loma Prieta dañó los vecindarios de Marina y de South of Market, además apresuró la demolición de la deteriorada autopista del Embarcadero y de gran parte de la autopista central.

Durante el auge del sector informático a finales de los años 1990, numerosos empresarios e ingenieros informáticos se mudaron a la ciudad, proporcionando así un mayor estatus a los barrios que precedentemente eran pobres. Cuando, en 2001 el sector informático decayó, numerosas empresas cerraron provocando así una disminución en el número de población de la ciudad. A pesar de ello, las nuevas tecnologías y el espíritu empresarial siguen siendo, junto con el turismo, el motor económico de San Francisco.

Neila López Zurdo