25/04/16

SALAMANCA (Anton Van Den Wyngaerde, 1570)

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This is a drawing that represents a view of Salamanca from El Arrabal, in 1570. It was made by Anton Van Den Wyngaerde in 1570 and has been collected for a project by Silvia García Alcázar and Fernando González Moreno at the University of Castilla and León. Wyngaerde was a Flemish artist who was commissioned by King Felipe II to visit Spain and draw a number of views of many Spanish cities between 1561 and 1570.

Salamanca is located in the Comunidad Autónoma de Castilla y Leon. Its origins are dated about 2,700 years ago during the Early Iron Age, when the first people who inhabited this land settled on the hill of San Vicente, on the banks of the Tormes river. Since that moment, the city has been inhabited by different people, such as Vacceos, Romans, Visigoths and Muslims. Raimundo of Borgoña, son of King Alfonso VI of Leon, was in charge of repopulating the city during the Middle Ages and laid the foundations for the current Salamanca.

As we can see in the engraving, there are three parts in the city: the old quarter, the outskirts and the Tormes river, which was used as a natural border as well as a way of defense. The town has a typical medieval structure, which means that does not have a fixed pattern as conform to the historical and geographical circumstances. The streets have an irregular layout, but are organized with the aim of forming a unitary space. In addition, this type of cities is organized in neighborhoods that each has often his own political organization. Usually, in the city center lived the rich people with high purchasing power, while the poorest occupied the outskirts, outside the walls. The construction of city walls aimed to protect and defend the town. They were built around the city to protect citizens from possible diseases, epidemics or potential wars and attack enemies. In the picture it is possible to appreciate some gates in the city wall (Gate of Zamora, Gate of Toro, Gate of Sancti Spiritus), as well as a number of cottage located outside the wall above left.

In this picture it is shown the Old Cathedral of Salamanca, founded by Bishop Jeronimo of Perigord, the first bishop of the Diocese of Salamanca. As a curiosity, the Cathedral originally had three naves, semicircular apses and a famous garland dome in the transept as it was common in Romanesque style. The cathedral also has two towers at the foot. Later, it was constructed a second Cathedral in Gothic style, joined to the previous one. That is a truly rarity in Art History.

Near the Cathedral we can see the University of Salamanca. It is one of the oldest universities in Spain, founded in 1218 by King Alfonso IX. In this university some teachers have taught distinguished classes throughout history, such as Fray Luis de León, Beatriz Galindo, Melchor Cano, Francisco de Vitoria and Miguel Unamuno. A surprising fact is that within the halls of this university many important figures that have passed into history, for example Miguel de Cervantes, Hernando Cortes and Christopher Columbus.

In the image we can also see the Roman bridge crossing the Tormes river and being part of the Via de la Plata, one of most important ancient Roman roads. This bridge is made of stone, much of it rebuilt by King Felipe IV in 1677. The Tormes river is a tributary of the Duero river; it starts in Avila province and flows into the Duero river. It is very important for the city of Salamanca because it works for water supply and many women washed their clothes down the river. Both the bridge and the river has been featured in famous works of literature such as Lazarillo de Tormes. In the XVI Century, Salamanca was a very important city thanks to its university and also its cattle fair and other commercial activities. It was the Golden Age for the city.

Paula Cecilia González

13/05/12

SALAMANCA (Siglo XIX)

Esta pintura anónima muestra la ciudad de Salamanca a principios del siglo XIX, cuando contaba con unos 15.000 habitantes. Aparece representada como una ciudad medieval cristiana caracterizada por su carácter defensivo, por erigirse sobre un promontorio con el río Tormes de línea de fijación. La ciudad tiene una morfología irregular con calles muy estrechas, debido a un crecimiento sin una planificación previa. Esto puede advertirse en las diferentes alturas de las viviendas y edificios. El centro de este progresivo crecimiento es la plaza de la catedral, que es el elemento arquitectónico más representativo de la imagen.

La actividad principal de los salmantinos era la ganadería y la agricultura, acompañada de talleres artesanos y pequeñas industrias relacionadas de estos sectores. Además de eso, el comercio se convirtió en una importante fuente de ingresos y fue facilitando el crecimiento paulatino de la población.

En la imagen podemos observar el tipo de material utilizado en la mayor parte del patrimonio arquitectónico de Salamanca y sus alrededores, que es la piedra de Villamayor, muy adecuada por su facilidad para ser cortarda y labrada. Esta piedra es extraída de la cantera y, con el paso del tiempo, adquiere una dureza y aspecto muy característicos por su color blanco-amarillento con tonalidades pardo-rojizas, según la proporción de óxidos de hierro que presente. Dicho material se puede apreciar en multitud de edificios emblemáticos de la ciudad, como la Universidad y la Catedral.

La Universidad es seguramente el símbolo de la ciudad de Salamanca. Fundada en 1218, es una de las más antiguas de España y la cuarta de Europa. Está compuesta de varios edificios que se sitúan alrededor de una plaza llamada Patio de Escuelas, que incluye las Escuelas Menores y las Escuelas Mayores, de estilo plateresco. En cuanto a la Catedral, en realidad está compuesta por dos iglesias diferentes, la vieja del siglo XII en estilo románico, y la nueva de los siglos XVI y XVIII en estilo gótico. El lugar donde se juntan la catedral vieja y la nueva, llamado Patio Chico, es un rincón muy conocido de Salamanca, en el que se mezclan los estilos románico, gótico y barroco.

Otro hito urbano que destaca en la imagen es el Puente Romano, que actúa como la vía más importante de acceso a la ciudad. Este puente era parte de la antigua calzada romana denominada Vía de la Plata, que unía Emerita Augusta (Mérida) con Asturica (Astorga). Su construcción tuvo lugar en el siglo I y consta de 26 arcos de medio punto con grandes dovelas almohadilladas, ofreciendo una excelente vista sobre el río Tormes.

Por último, merece la pena citar el Colegio Real de la Compañía de Jesús o Clerecía, que comenzó a construirse en 1617. Fue colegio y residencia de jesuitas durante más un siglo, hasta que fueron expulsados de España. El edificio es de estilo barroco y está dividido en tres partes: el colegio, la residencia y la iglesia, siendo esta última la más conocida. Finalmente, otro elemento arquitectónico que percibimos es la cúpula de la iglesia de la Purísima, que es una iglesia barroca del siglo XVII, con una planta de cruz latina con dos capillas.

Por lo que podemos concluir que estamos ante una ciudad histórica con un legado monumental, histórico y artístico muy rico, con diferentes estilos como el románico, gótico, plateresco y barroco, que hacen de la ciudad de Salamanca un conjunto de saber y belleza arquitectónica.

María Nieves Pedroviejo Tortuero

 

13/05/12

SALAMANCA (Ramón López, siglo XIX)

En este cuadro podemos observar la cuidad de Salamanca representada por el pintor costumbrista Ramón López. La podemos contextualizar a principios del siglo XIX, época en la cual se transforman barrios enteros y se destruyen numerosos edificios de la zona suroeste de la ciudad, con el fin de realizar obras de fortificación.

Salamanca presenta una morfología escalonada combinada de callejuelas irregulares con trazado ortogonal y está rodeado por una ronda de avenidas, fruto de la expansión de la ciudad hacia el norte y el este, que ocupan el lugar de las antiguas murallas. La mayor parte de la trama urbana mantiene los trazados de la red viaria medieval. Las áreas y edificios monumentales existentes han configurado una imagen característica de la ciudad, con espacios de gran calidad visual, que combinan el valor arquitectónico de los edificios y el interesante trazado de la trama. En cuanto a su estructura, podemos decir, que el núcleo urbano original está situado en la orilla derecha del río Tormes, mientras que la orilla izquierda no ha sido ocupada hasta fechas mucho más recientes.

El principal elemento urbano que destaca en la imagen es la Catedral Vieja, que se levanta sobre la Peña Celestina, al sur del viejo recinto fortificado medieval, dominando el margen derecho del Tormes y frente al barrio de la Puerta del Río que daba acceso a la Vía de la Plata. Era una zona de propiedad episcopal. Junto a esta catedral, está adosada la Catedral Nueva. La idea de construirla surgió porque el auge de la ciudad, gracias a la actividad universitaria, a comienzos del siglo XVI, hizo que la anterior catedral se quedase pequeña. La función que podemos atribuir a ambos edificios es de carácter religioso.

Otro elemento destacable es el Puente Romano, que constituye una de los elementos arquitectónicos más importantes de la ciudad, ya que forma parte de la Vía de la Plata. Fue construido por los romanos, con la función de poder acceder a la ciudad ya que la consideraban de gran importancia, debido a su posición estratégica. Gracias a este puente Salamanca fue un importante dentro comercial, debido a sus características de accesibilidad y defensa. El río Tormes fue siempre de vital importancia para abastecer a la propia ciudad de agua, a la vez que era considerado un punto estratégico para franquear la entrada o defenderse de los enemigos. Como podemos observar en la imagen, el río Tormes, también tenía una función económica, ya que en sus orillas se desarrollaban  diversas actividades artesanales, como el trabajo de los curtidores, las lavanderas, los mataderos, y las ferias ganaderas celebradas en los arrabales del Puente Romano.

Podemos divisar en el fondo de la imagen la iglesia del Espíritu Santo, o también denominada Clerecía, que se construyó como un acto de desagravio a la Compañía de Jesús, por la presión sufrida por su fundador, San Ignacio de Loyola. Actualmente es la sede de la Universidad Pontificia de Salamanca. También se observa el campanario del edificio histórico de la Universidad. Estos dos monumentos tienen una función religiosa, ya que las dos están vinculados a ese ámbito, aunque ahora también desarrollan una función académica y cultural.

Además de su función religiosa, en la ciudad de Salamanca podemos destacar también sus actividades culturales y turísticas, ya que cuenta con grandes monumentos artísticos como pueden ser las dos catedrales, la universidad, el puente romano, la plaza mayor, etc. Como conclusión, podemos decir que Salamanca es una ciudad con una función cultural muy relevante, ya que tiene un importante patrimonio arquitectónico, y por ello fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, en el año 1988.

Blanca Fernández Brihuega