12/05/15

NUREMBERG (William Bell Scott, 1845)

1GEO-blog-Barragan-Rodriguez

Esta pintura es un óleo sobre lienzo realizado por el artista escocés William Bell Scott, y se encuentra en la National Gallery de Escocia, en Edimburgo. En ella se puede ver al pintor alemán Alberto Durero en primer plano, observando la actividad de la plaza desde el balcón de su casa, de ahí el nombre del cuadro: Albrecht Dürer on the Balcony of his House. La presencia de Durero en el cuadro es imponente, enfrentándose casi a la misma altura al monumento más antiguo de la ciudad de Núremberg, la Fortaleza Imperial, dando así una gran importancia al pintor más relevante del Renacimiento Alemán, que nació, vivió y murió en esta ciudad. El cuadro es de 1854, pero recrea los años en los que Durero vivió en esa casa, por lo tanto la imagen representa lo que sería la ciudad, según Bell Scott, a principios del siglo XVI. Se puede ver que el casco antiguo ya está tal y como lo encontramos hoy en día, si bien la parte alta de la Torre Redonda, al datar de 1560, es un anacronismo, ya que Durero murió en 1528.

Núremberg fue fundada en 1050 por Heinrich III, y desde entonces los emperadores la tuvieron como una de sus residencias, celebrando en ella las Dietas Imperiales. En enclave de Núremberg, sobre una colina rocosa (de ahí la elevación a la que se encuentra la Fortaleza Imperial en el cuadro) a orillas del río Pegniz, garantizaba la protección de la ciudad. De hecho así fue durante años, ya que resistió a diversos ataques, con la ayuda también de su masiva muralla medieval y el pozo profundo de agua de la fortaleza que proveía en caso de no poder llegar al río. A pesar de, o justamente a causa de, sus suelos poco adecuados para la agricultura, y gracias al empeño de sus habitantes y su habilidad para los negocios, Núremberg se convirtió ya en la Edad Media en una de las ciudades más importantes de Alemania, y lo siguió siendo a lo largo de los siglos.

Núremberg es conocida como el “centro mundial del juguete”, debido a los artesanos que se dedicaban -y dedican- a ello, con el objeto, por ejemplo, de regalar juguetes para los niños en Navidad; quizá de ahí venga la marioneta dibujada en el espectáculo callejero que observa Durero desde su casa en el cuadro. Además, desde el siglo XVII se organiza en Núremberg el mercado navideño más antiguo de Alemania, lo que da una idea del carácter comercial de la ciudad a lo largo de la historia. En el siglo XIX Núremberg se convierte en una ciudad industrial, aunque no pierde su espíritu comerciante, aprovechando la construcción del canal Ludwig-Donau-Main, que pasa por la ciudad, y tiene 177 km de recorrido.

Durante el Tercer Reich, Hitler determinó que los congresos del partido nazi se harían en esta ciudad, y los gobernantes mostraron su apoyo al Führer con leyes y publicaciones antisemitas. Se mandaron construir el “Estadio Alemán” y el “Nuevo Pabellón de Congresos”, pero no se terminaron. Quizá por ello, la ciudad fue arrasada durante la Segunda Guerra Mundial, con 90% del casco antiguo destrozado (aunque posteriormente reconstruido). La Casa de Durero, desde donde observa el artista en el cuadro, fue uno de los pocos edificios que permanecieron intactos.

Hoy en día la plaza representada en el cuadro, que resulta de la confluencia de las calles Albrecht-Dürer-Strasse y Obere Schmiedgasse, está dominada por turistas y restaurantes y la casa del pintor se ha establecido como museo.

Laura Barragán Rodríguez

12/04/14

NUREMBERG (Wolgemut & Pleydenwurff, 1493)

Nuremberg-Ramón Matamoros San Vicente

This work of art is a wood engraving belonging to The Chronicles of Nuremberg. This is a book that tells about the history of humanity based on the Holy Bible. It also has several handmade pictures of the cities of the age. It is one of the first printed books by the printing press of Johannes Gutenberg and there are several copies around the world. This book is a compilation made by Hartmann Schedel from other literary sources of that age. The pictures were made by the artists Michael Wolgemut and Wilhelm Pleydenwurff.

The picture represents specifically the german city of Nuremberg at the end of the XV century, which is located in the south of Germany, in the state of Bavaria. This is the biggest state of Germany. As we can see in the image, the city is placed in a river, possibly for water supply. At the left side, in the background, we notice that there is a little forest. This provides some natural resources such as wood to the town. The city is surrounded by a city wall and a moat. Furthermore, at the left bottom we notice that to get into the city was necessary to use a drawbridge and cross the moat. In the foreground we can see the Pegnitz River, which crosses the whole city and splits it in two halves. That is why some streets have bridges, remembering us the canals of Venice. The houses are placed in a disordered way, which means that the urban layout is irregular, something typical in medieval cities. This causes that the streets are narrow. In the background we can observe the Imperial Castle, where the German emperor had to hold the first Imperial Diet of his rule. This castle was built on the highest point of the city, from where you can have an incredible view.

As we said before, the town is divided by the river into two districts: St. Lawrence and St. Sebaldus. These are the names of the two most important churches in the city. The church of St. Sebaldus stands out next to the Imperial Castle, and it is situated to the north of the river. On the left side of St. Sebaldus we can distinguish the church of St. Lawrence, which is the most important religious center in the city. We should mention that these churches are protestant but they have religious effigies, which is something not very common in a protestant church. The peasant houses are near the city wall, forming the suburbs and near fields. On the contrary, the rich houses are located around the Imperial Palace, near the power. In the middle of the picture, we can see another small church, called Frauenkirchen church.

To conclude, it is important to say that the main economic activity of Nuremberg (and also Bavaria) in the XVI century was farming, as it can be seen in the left margin of the xilograph, where there are several green crops. Moreover, we want to highlight the importance of Nuremberg in that era, because it was here where the first Imperial Diet was held. That Diet was a meeting where all the noble people came to advise the emperor about several issues of the empire’s administration. As another remarkable fact, it was here where the famous painter of the Renaissance Albrecht Dürer was born, who was also the apprentice of Wolgemut, one of the authors of this wood engraving.

Ramón Matamoros San Vicente